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Cuando las personas piensan o dicen que algo está sesgado, tienden a querer decir que lo perciben como injusto. De hecho, la definición de sesgo en el Diccionario de Cambridge es «una opinión personal injusta que influye en su juicio», o alguna variación de esto. Si la percepción de parcialidad de alguien es precisa o no es un asunto aparte.

Las palabras tienen un significado, la gente actúa de acuerdo con ese significado y la gente tiende a entender que el sesgo significa que algo es injusto.

Si bien los atajos cognitivos ciertamente tienen ventajas, como mejorar la eficiencia en la toma de decisiones, es importante distinguir dichos atajos de los sesgos implícitos que pueden crear. Según Pragya Agarwal, científica de datos y comportamiento y autora del libro Sway, llevamos sesgos o prejuicios dentro de nosotros. Creemos que son igualitarios, pero puede que no lo sean.

Cuando las personas hablan sobre el impacto de los sesgos en la toma de decisiones, tienden a referirse a inexactitudes, injusticias y daños causados ​​por sesgos tanto explícitos como implícitos. Después de todo, considere la definición de sesgo y lo que las personas suelen querer decir cuando usan esa palabra. Decir que los sesgos implícitos no son ni buenos ni malos y que no tienen que ver con la justicia parece confundir lo que Kwong denominó atajos cognitivos con sesgos implícitos. Como se explica en esta entrevista, los atajos cognitivos «pueden conducir a un sesgo implícito».

Los sesgos explícitos son conscientes y los sesgos implícitos son inconscientes. Aún así, ambos implican «opiniones personales injustas que influyen en su juicio», que es la definición de parcialidad.

Cuando las personas preguntan si los sesgos pueden ser buenos, normalmente no preguntan si los atajos cognitivos son buenos para fines de eficiencia; más bien, están preguntando si las personas pueden tomar decisiones justas y precisas debido a sus sesgos explícitos e implícitos. Básicamente están preguntando si «una opinión personal injusta que influye en su juicio» puede ser alguna vez justa. En esas circunstancias, decir que los sesgos pueden ser buenos o que no son ni buenos ni malos no ayuda.

Si una opinión no es injusta, el sesgo no está involucrado. Además, incluso si una opinión es injusta, si no influye en su juicio porque usted es consciente de ello y lo controla, el sesgo no está involucrado en la toma de decisiones.

También es importante distinguir entre beneficiarse de los sesgos de otra persona y los sesgos beneficiosos. A los negociadores a menudo se les enseña a aprovechar los sesgos cognitivos en las negociaciones. Por ejemplo, dicha información se transmitió en una publicación en el blog del Programa de Negociación de la Facultad de Derecho de Harvard titulado Las ventajas del sesgo en la mesa de negociación. Esa información no es sobre lo que es y no es justo; más bien, se trata de cómo beneficiarse de los sesgos cognitivos no controlados de la otra parte. Ese no es un sesgo beneficioso porque es el «conocimiento de los sesgos como una herramienta de influencia en la negociación», no los sesgos en sí mismos los que son beneficiosos.

Ya sea que los sesgos sean explícitos o implícitos, si no se controlan, hacen que las personas restrinjan y distorsionen la información que desean y pueden recibir, tratar de comprender y considerar de manera justa. Cuanto más restringida y distorsionada sea la información recibida, entendida y justamente considerada, más deteriorado será el pensamiento involucrado. ¿Cuándo, si alguna vez, es buena la toma de decisiones inexacta sobre decisiones importantes?

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