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La rica variedad de posibles estados emocionales

En 1896, William James presentó una conferencia, «¿Vale la pena vivir la vida?» poco después de la publicación de Los principios de la psicología, su obra fundamental que fundamenta la psicología en las ciencias empíricas evitando el reduccionismo. Su propia vida emocional fue una gran búsqueda para responder a esta pregunta (Kaag, 2020). James desafió el pensamiento dominante sobre las emociones.

Una posible experiencia de vida que vale la pena vivir

Fuente: Noah Silliman/Unsplash

Según el neurocientífico Antonio Damasio, “no se puede subestimar la novedad de su perspectiva” (2018, p. 1). La premisa básica de la nueva teoría de las emociones de James, que los cambios corporales conducen a sentimientos emocionales, encendió el debate sobre la importancia relativa de los procesos corporales y las valoraciones cognitivas en la determinación de las emociones.

En su texto clásico Los principios de la psicología, James presentó una teoría de las emociones que encaja bien con esta premisa (1890). Inició un siglo de investigación y debate sobre la conexión entre los cambios físicos, los procesos cognitivos y los sentimientos emocionales. William James presentó una propuesta audaz: Las emociones son la sensación de los cambios corporales, o como él lo expresó:

“Mi teoría, por el contrario, es que los cambios corporales siguen directamente a la percepción del hecho excitante, y que nuestra sensación de los mismos cambios a medida que ocurren ES la emoción” (Vol. 2, p. 449, cursivas del original).

Los cambios corporales vienen primero, y sigue la experiencia consciente de sentir una emoción. Los cambios fisiológicos, las expresiones faciales y los movimientos corporales se incluyeron en los cambios corporales que se perciben y se sienten como parte de una experiencia emocional. James continúa explicando que sin manifestaciones corporales, no puede haber sentimiento de emoción, y todo lo que quedaría “sería de forma puramente cognitiva, pálido, incoloro, desprovisto de calor emocional” (James, 1890, Vol. 2, p. . 450).

A través de esta descripción, James reconoció que las cogniciones coexisten con las emociones pero no son una parte directa de la experiencia de un sentimiento emocional.

Las emociones son las evaluaciones sentidas de nuestra vida

Durante mucho tiempo, las emociones básicas fueron las emociones principales. Durante la década de 1970, el psicólogo Paul Ekman identificó seis emociones básicas que, según él, se experimentaban universalmente en todas las culturas humanas. Las emociones que identificó fueron felicidad, tristeza, disgusto, miedo, sorpresa e ira. Más tarde amplió su lista de emociones básicas para incluir orgullo, vergüenza, vergüenza y emoción.

A medida que la investigación sobre las emociones comenzó a crecer en la década de 1990, la cantidad de emociones solo aumentó. Convencionalmente, las emociones se dividían en categorías positivas y negativas. Al principio, la felicidad y la sorpresa se ubicaron como emociones positivas solitarias entre la gran mayoría de las emociones negativas. Esto cambió drásticamente cuando se desarrolló el movimiento de psicología positiva bajo el liderazgo de Martin Seligman. Se agregó una rica escala de emociones positivas a la lista de emociones: alegría, gratitud, serenidad, interés, esperanza, asombro, orgullo, diversión, inspiración, amor (Fredrickson, 2009).

Más allá de lo positivo o lo negativo

Últimamente parece que nos estamos alejando de la división en positivo y negativo. Cada estado emocional tiene su propio espectro rico de evaluaciones cognitivas acompañadas por una rica textura de cambios corporales sentidos. No hay algo como la huella dactilar de una emoción que pueda encontrarse en el cerebro. (Feldman Barrett, 2017)

Lo que queda es un campo enormemente variado de sentimientos emocionales que guían nuestras vidas. En su larga historia como parte esencial de la inteligencia natural de la vida, las emociones no han hecho más que aumentar en la diversidad de sus expresiones. A medida que se agregaron más y más ricos aspectos de la cognición a nuestra psicología humana, como un gran conjunto de sentidos especializados, una amplia capacidad de almacenamiento de memoria y una rica habilidad lingüística en la que «el yo y lo mío» se convirtieron cada vez más en los actores centrales.

Cuando surgieron las culturas urbanas hace unos 7.000 años, donde gobernaban reyes sobrehumanos, imperios prometedores y dioses omniscientes, las evaluaciones cognitivas que hacíamos sobre el estado de nuestras vidas solo se volvieron más complejas y elaboradas. Así como los sentimientos emocionales se diferenciaron cada vez más durante la evolución de la vida, lo mismo sucede cada vez que crece un nuevo ser humano: nuestras evaluaciones cognitivas se amplían con imaginaciones sobre nuestro yo futuro; nuestra vida psicológica se expande con sentimientos emocionales anticipados y recuerdos de emociones experimentadas.

¿Vale la pena vivir la vida?

Las emociones se encuentran entre los elementos esenciales de la vida humana. Si de niños vivimos constantemente en un ambiente donde prevalecen la violencia, la incertidumbre y el miedo, la falta de confianza y la sensación de inseguridad llegarán a dominar nuestras evaluaciones cognitivas y sentimientos complementarios. Si mientras crecemos experimentamos repetidamente negligencia emocional, no somos aceptados o estamos limitados en nuestras expresiones basadas en categorizaciones dogmáticas de nuestra cultura o nuestros padres, nuestro esquema personal y nuestro esquema emocional, representaciones internas que forman los componentes básicos de nuestra vida emocional. — creará tendencias recurrentes que estrechan y limitan o expanden y abren nuestras percepciones de posibilidades.

Todo esto tiene grandes implicaciones para el desarrollo de nuestro organismo y nuestra salud. Si el cuerpo tiene que desarrollarse en un clima donde las señales de estrés colonizan los sistemas nervioso, inmunológico y endocrino, puede dejar una marca duradera en nuestros patrones de sueño, nuestro consumo de alimentos, nuestros cambios de humor, nuestra identidad. Lo mismo ocurre con las cualidades nutritivas de un entorno cálido y seguro. Nuestra salud emocional está profundamente encarnada, comienza temprano en la vida y continúa hasta que morimos. Ya sea que juzguemos que nuestras vidas valen la pena o no, surge solo en el proceso continuo de estar vivo.

De esta manera, el desarrollo y evolución de nuestros sentimientos emocionales tiene un impacto persistente y profundo en lo que tendemos a hacer, pensar y llegar a ser. Ya sea que veamos la vida desde una perspectiva estrecha y limitante que a veces se apega a una ideología o dogma, se encarna emocionalmente. Entonces, la cuestión de si vale la pena vivir la vida está fuertemente entrelazada con nuestros sentimientos emocionales. William James experimentó esto desde adentro.

El complejo fenómeno psicológico de la emoción tiene sus raíces en la inteligencia natural de la vida. Los sentimientos emocionales emergen en las intersecciones donde se juntan el sufrimiento, el bienestar, el valor, el significado y la experiencia subjetiva de ello. Tu cuerpo y sus estados emocionales es la historia directamente experimentada sobre el valor de tu vida. No hay forma de escapar de sentir la profunda sabiduría evolutiva de estar vivo. Solo sus sentimientos emocionales revelan si su vida es plena, significativa, valiosa y digna de ser vivida.

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