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Parte I de II

Tómese un momento para considerar las siguientes experiencias. Para cada uno, pregúntese: ¿He tenido yo una experiencia así? Y si es así, ¿alguna vez fue un secreto? Incluso si ha discutido la experiencia con alguien, si aún tiene la intención de ocultársela a otra persona, entonces seguirá contando como un secreto.

• Herir a otra persona (emocional o físicamente).

• Uso de drogas ilegales o abuso de una droga legal (alcohol, analgésicos).

• Hábito o adicción (pero que no involucre drogas).

• Robo (cualquier tipo de toma sin preguntar).

• Algo ilegal (aparte de drogas o robo).

• Autolesión física.

• Aborto.

• Una experiencia traumática (aparte de las anteriores).

• Una mentira.

• Una violación de la confianza de alguien (que no sea por una mentira).

• Deseo romántico (en la soltería).

• Descontento romántico (ser infeliz en una relación).

• Pensamientos extrarelacionales (pensamientos de tener relaciones con otra persona mientras se está en una relación).

• Infidelidad emocional (tener una conexión emocional inapropiada con alguien, involucrarse en algo íntimo que no sea sexo).

• Infidelidad sexual.

• En una relación con alguien que engaña a otra persona para estar contigo.

• Descontento social (descontento con un amigo o descontento con la vida social actual).

• Descontento físico (desagrado por la apariencia o algo físico sobre uno mismo).

• Luchas de salud mental.

• Comportamiento inapropiado en el trabajo o la escuela (o mentir para ser contratado o aceptado).

• Mal desempeño en el trabajo o la escuela.

• Profesión, descontento laboral (descontento con su situación en el trabajo o la escuela).

• Una propuesta de matrimonio planificada.

• Una sorpresa planeada para alguien (que no sea una propuesta de matrimonio).

• Un pasatiempo o posesión oculta.

• Una relación actual (o pasada) oculta.

• Un secreto de familia.

• El embarazo.

• Orientación sexual o identidad de género.

• Comportamiento sexual (aparte de la orientación sexual).

• No tener relaciones sexuales.

• Una preferencia oculta (o no preferencia) por algo.

• Una creencia oculta (política, religiosa, opiniones sobre grupos sociales, prejuicios).

• Finanzas (gastos, cantidad de dinero que tienes).

• Un empleo o actividad escolar actual (o pasado) oculto.

• Una ambición, plan o meta para usted mismo.

• Comportamiento inusual o contra-normativo (no relacionado con lo anterior).

• Una historia específica que mantengas en secreto (no relacionada con la anterior).

Estos son los tipos de secretos más comunes que la gente guarda: 38 en total. Estas categorías provienen de una encuesta que realicé a 2000 personas que viven en los Estados Unidos que simplemente preguntaba: ¿Cuál es un secreto que guarda actualmente?

Hubo algunas distinciones que preocuparon a nuestros participantes, las cuales respetamos al hacer la lista. Por ejemplo, la diferencia entre la llamada indelidad emocional y la indelidad sexual era claramente importante para las personas con el secreto; la lista hace esta distinción. Del mismo modo, el uso de drogas ilegales podría haberse agrupado con otras actividades ilegales, pero nuestros participantes nos decían que el uso de drogas era el tema más relevante en cuestión, no si era legal o no. Y el robo, que en términos generales definimos como tomar sin preguntar, a menudo se consideraba una categoría propia: tal vez usted robó algo cuando era niño una vez, o «tomó prestado» algo sabiendo que nunca lo devolvería (admito aquí ambas cosas). , ayudándome con los dulces de Halloween de mi hermano y el par de calcetines de un amigo). Muchos de estos secretos tienen que ver con las relaciones y el sexo, un tema que veremos una y otra vez. Otros se ocupan de nuestras ambiciones, nuestras carreras, nuestras finanzas. Aún así, otros ponen al descubierto nuestras vergüenzas y vergüenzas.

Cuando mis colegas y yo usamos esta lista en nuestros estudios, brindamos ejemplos de lo que queremos decir con «una violación de la confianza de alguien» (espiar a alguien, revelar información de otros sin su conocimiento o consentimiento, romper o perder algo que pertenece a alguien sin contar). Del mismo modo, para el “deseo romántico”, proporcionamos algunos ejemplos para que nuestros participantes sepan lo que tenemos en mente (enamorarse de alguien, estar enamorado de alguien, querer tener relaciones con una persona específica). Para la categoría de salud mental, también damos ejemplos (miedos, ansiedades, depresión, trastornos mentales, trastornos alimentarios).

He compartido esta lista con más de 50 000 participantes en investigaciones que viven en todo el mundo. En promedio, indican haber tenido 21 de las 38 experiencias, 13 de las cuales mantienen en secreto. Y el 97 por ciento de mis participantes dicen que actualmente tienen al menos uno de los secretos de la lista. (Estos números reflejan principalmente a mis participantes estadounidenses, encuentro que los secretos nos afectan de manera similar, sin importar de dónde vengamos).

Por los números

Entre más de 50.000 participantes de investigación que he encuestado, los secretos más comunes incluyen una mentira que hemos dicho (69 por ciento), deseo romántico (61 por ciento), sexo (58 por ciento) y finanzas (58 por ciento).

A continuación, aproximadamente la mitad de mis participantes informan tener un secreto familiar, una ambición secreta o «pensamientos extrarelacionales» secretos (definidos como tener pensamientos sobre las relaciones con otra persona mientras ya están en una relación). El ex presidente Jimmy Carter una vez conmocionó a la nación con un lenguaje colorido, admitiendo tener este mismo secreto en una entrevista con Playboy durante su campaña presidencial, diciendo: “He visto a muchas mujeres con lujuria. He cometido adulterio en mi corazón muchas veces”.

Fuente: Gráfico cortesía de Michael Slepian, Ph.D.

Por supuesto, no puede mantener una experiencia en secreto a menos que haya tenido esa experiencia, por lo que tenemos que mirar no solo el porcentaje general de personas que mantienen un secreto determinado (el recuento total dividido por el número encuestado). También necesitamos examinar qué porcentaje de personas con la experiencia la mantienen en secreto (la cantidad de personas con una experiencia dada que la mantienen en secreto dividida por la cantidad total de personas que alguna vez han tenido la experiencia, secreta o no).

Por ejemplo, el 36 por ciento de todos mis participantes dicen que tienen un secreto sobre hacer trampa en el trabajo o la escuela. Sin embargo, entre aquellos que alguna vez han hecho trampa en el trabajo o la escuela, la mayoría lo mantiene en secreto al menos para algunas personas (69 por ciento).

  Gráfico cortesía de Michael Slepian, Ph.D.

Fuente: Gráfico cortesía de Michael Slepian, Ph.D.

Tener un secreto sobre pensamientos extrarelacionales es más común (50 por ciento) que tener una indelidad emocional secreta (34 por ciento) o una indelidad sexual secreta (21 por ciento). Esto se debe principalmente a que, ya sea que lo mantengan en secreto o no, más personas tienen la primera experiencia (65 por ciento) que cualquiera de las dos últimas (48 por ciento y 31 por ciento, respectivamente). Pero también, entre aquellos con la experiencia, los pensamientos extra-relacionales se mantienen en secreto con mayor frecuencia (78 por ciento), en comparación con la indelidad emocional (68 por ciento) y la indelidad sexual (71 por ciento).

Los secretos menos comúnmente guardados incluyen la orientación sexual (12 por ciento), el embarazo (12 por ciento), una propuesta de matrimonio (10 por ciento) y el aborto (9 por ciento). En relación con todos los demás secretos de la lista, menos personas en mi muestra actualmente tienen estos secretos.

El aborto es la experiencia menos común en la lista: el 17 por ciento de las mujeres en mis datos informan haber tenido un aborto, lo cual es consistente con el promedio nacional. Sin embargo, entre aquellos con esta experiencia, la mayoría lo mantiene en secreto al menos para algunas personas (72 por ciento).

Estar embarazada o planear proponerle matrimonio a su pareja también son secretos menos comunes, pero por una razón diferente. Estos secretos (junto con otras sorpresas) solo se pueden guardar durante un tiempo, por lo que menos personas tienen estos secretos en un momento dado. Estos secretos más positivos también se guardan por diferentes razones que muchos otros tipos de secretos.

Si bien todos los secretos comparten un elemento de intención, esa intención no necesita aplicarse a todas las situaciones o personas. Algunos secretos los guardas completamente para ti y otros los has compartido con al menos una persona, pero aún así los ocultas a los demás. Y así, podrías tener muchos secretos, pero muy pocos que te guardes enteramente para ti. En promedio, encuentro que las personas tienen al mismo tiempo cinco secretos que nunca le han contado a nadie (un «secreto completo») y ocho secretos más que han discutido con al menos una persona pero que aún tienen la intención de ocultar a los demás (un «secreto confidencial»). . De aquí es de donde proviene el total promedio de trece secretos.

Algunos secretos se confían con más frecuencia que otros. Por ejemplo, entre las personas que dicen tener un detalle sobre las finanzas que uno podría mantener en secreto, el 53 por ciento lo mantiene en secreto pero también se lo confió a alguien, y el 24 por ciento lo guarda completamente para ellos (el resto no lo mantiene en secreto). Compare estos números con los de los «pensamientos extrarelacionales». Entre las personas que han tenido pensamientos románticos o sexuales sobre otra persona fuera de su relación, solo el 28 por ciento le confía a alguien que tiene este secreto y el 49 por ciento se lo guarda completamente para ellos. Confiar en los demás suele traer beneficios, pero no siempre.

Cuando digo que la gente en promedio tiene 13 secretos de la lista en un momento dado, debe tomarlo como una subestimación, ya que lo que este conteo realmente refleja es el número de categorías de secretos que tiene la gente. Podría tener dos o más secretos que caen en la misma categoría, especialmente para aquellos que son amplios, como las finanzas, el comportamiento sexual, violar la confianza de alguien o hacer algo ilegal.

Quizás se pregunte cómo se comparan estos secretos entre sí. ¿Son algunos más dañinos que otros? Todavía no podemos responder a esa pregunta. Para hacerlo, necesitamos alguna forma de comparar los secretos entre sí, algunas reglas para contrastarlos.

La lista de secretos que he compartido contigo no incluirá todos los secretos que tienes, ya que los secretos pueden ser sobre cualquier cosa. Pero la lista es bastante completa. Cuando les pido a las personas que simplemente me cuenten sobre un secreto que guardan, el 92 por ciento de las veces encaja en una de las 38 categorías de nuestra lista. Esto significa que no estamos solos en los secretos que guardamos, a pesar de lo aislado que puede sentirse la experiencia del secreto. Lejos de ser lo que nos diferencia de los demás, el secreto es lo que tenemos en común.

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