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Fuente: Geralt/Pixabay

Uno de los géneros literarios más populares es la autoayuda, más recientemente denominada superación personal o crecimiento personal. Cada año se venden más de 18 millones de copias de libros centrados en la superación personal, lo que genera alrededor de 800 millones de dólares al año.

Aunque hay literalmente miles de títulos diferentes de superación personal impresos, los más populares, y probablemente los más útiles, exponen un conjunto relativamente finito de mensajes recurrentes para sus lectores. De hecho, los temas centrales de los libros de superación personal más populares de los últimos 100 años pueden resumirse en dos temas: autoempoderamiento y construcción de relaciones. Miremos más de cerca.

Historia de los libros de superación personal

Reconozco que la mayoría de los escritos religiosos y espirituales tienen un componente de superación personal. De manera similar, las antiguas tradiciones filosóficas como el estoicismo descrito por Epicteto en El Enchiridion o por Marco Aurelio en Meditaciones tienen aspectos significativos de superación personal. Dicho esto, me centraré en las contribuciones seculares al movimiento publicadas a partir del siglo XIX.

Benjamin Franklin se acostumbró a escribir en un diario formas de mejorar casi todo lo que encontraba. Los medios de superación personal no fueron una excepción. En 1791, el Libro de las virtudes de Franklin se publicó después de su muerte. En él propugnó 13 virtudes para la superación personal. Unos años más tarde, en 1812, los hermanos Grimm compilaron y publicaron 86 cuentos de hadas con la intención ostensible de enseñar lecciones valiosas sobre la vida y el crecimiento personal. En 1859, Samuel Smiles escribió un libro que lo cambiaría todo. Se tituló Autoayuda y dio nombre a este género literario centrado en la superación personal. En 1912, Dale Carnegie comenzó a impartir clases en la ciudad de Nueva York que se centraban en la educación empresarial. Sus enseñanzas llevaron a la publicación en 1936 del primer gran libro de superación personal de mayor venta internacional, Cómo ganar amigos e influir en las personas. Un año después, Napoleon Hill lanzó Piense y hágase rico.

Algunos de los libros de superación personal más populares

Desde aquellos primeros días, la industria ha visto numerosos libros de superación personal de gran éxito de ventas internacionales influyentes. Estos son algunos de los más populares e impactantes: Outliers: The Story of Success de Malcolm Gladwell, The Secret de Rhonda Byrne, Seven Habits of Highly Success People de Stephen Covey, Thinking Fast, Thinking Slow de Daniel Kahneman, Emotional Intelligence de Daniel Goleman , Rich Dad, Poor Dad de Robert Kiyosaki, The Road Less Traveled de M. Scott Peck, Man’s Search for Meaning de Viktor Frankl, Who Moved My Cheese de Spencer Johnson y Don’t Sweat the Small Stuff de Richard Carlson, entre otros. .

Cada uno de estos libros fue un cambio de juego. Si bien tienen diferentes mensajes y utilizan diferentes enfoques retóricos, sus lecciones se pueden resumir en dos temas predominantes: autoempoderamiento y construcción de relaciones.

Las lecciones del autoempoderamiento y la construcción de relaciones

Estos libros antes mencionados subrayan la importancia del autoempoderamiento. Enseñan que el empoderamiento propio comienza con una visión y una actitud. Las actitudes más importantes son la confianza en sí mismo, la autoestima y la autoeficacia (la creencia en su capacidad para actuar como su propio agente de cambio). Enseñan la importancia de la tenacidad. Y abogan por utilizar el poder de la profecía autocumplida (como creas, así será). Estas son todas las actitudes. Es posible que no pueda controlar todo lo que sucede en la vida, pero puede controlar cómo ve y reacciona ante el mundo que lo rodea.

Estos libros también enseñan la importancia de las relaciones en la crisis, el crecimiento y la vida cotidiana. La ciencia nos enseña que el mejor predictor individual de la resiliencia humana es una conexión con los demás. Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo. El riesgo asociado con la construcción de relaciones es el del rechazo. Tan poderoso es el miedo al rechazo que somos reacios a correr el riesgo. Preferimos la miseria de estar solos a la miseria del rechazo. Estos libros nos instan a superar ese miedo. ¿Quién te cubre las espaldas?

© 2022, George S. Everly, Jr., PhD

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