Seleccionar página

reloj maestro que coordina los relojes biológicos de la luz del día

Fuente:Fuente:NIGMS, dominio público

Haga esto: párese afuera a la luz del día, cierre los ojos y agite las manos frente a los ojos para cubrir y descubrir los párpados. Notará una diferencia en la cantidad de luz que entra por sus párpados. Esto se debe a que sus párpados son 20 por ciento transparentes, por lo que la luz de la mañana golpea los nervios oculares para indicarle al cuerpo que es hora de despertarse y poner las cosas en movimiento. Es un mecanismo de supervivencia de la selección natural, un recurso conveniente de los tiempos primitivos que dependía de la sensibilidad a la luz solar para separar la distinción entre la noche y el día de un cuerpo dormido. Uno podría pensar que esas características de supervivencia humana ya no son necesarias ya que ya no dormimos en cuevas cerca de tigres dientes de sable.

Evolución de las funciones del sueño.

¿Por qué los ciclos de sueño regulares que están sincronizados con los ritmos de la noche y el día son tan beneficiosos cuando tenemos luz artificial cuando la necesitamos? La respuesta es que, a lo largo de millones de años de evolución, nuestras células se han desarrollado para funcionar de acuerdo con los ritmos circadianos, construyendo, usando y eliminando proteínas para mantener nuestros cuerpos en forma.

Cuando las células ganglionares de la retina que contienen pigmentos sensibles a la luz se exponen a la luz del día, le indican a la glándula pineal que suprima la secreción de melatonina. En la oscuridad, ese secreto se activa. Es un reloj circadiano que se reinicia cada mañana, listo para seguir su ciclo diario: en los meses de verano, la producción de melatonina comienza alrededor de las 8:00 p. m., alcanza su punto máximo alrededor de las 3:00 a. :00 am Pero no se trata solo de la secreción de melatonina; El ritmo de los latidos del corazón y la temperatura corporal también están regulados por células de reloj en el cuerpo, todas sintonizadas por el reloj maestro en el cerebro, el núcleo supraquiasmático que se encuentra en el hipocampo, muy cerca de la glándula pineal.

Por lo tanto, no sorprende descubrir que los ritmos circadianos son fundamentales para la salud del cuerpo.

Después de algunos pensamientos e investigaciones sobre las conexiones entre los ritmos circadianos y la enfermedad de Alzheimer, busqué en otra parte todo lo que pude encontrar en la investigación científica actual que conecta los ritmos circadianos con la salud. Fui a mis fuentes más confiables, que incluían las Actas de las Academias Nacionales de Ciencias y Cell Reports. Como autor de un libro sobre los ritmos circadianos, sabía que cada vez que nuestros relojes corporales maestros no están sincronizados con los ritmos circadianos, las células de nuestro cuerpo luchan por mantener sus funciones de mantenimiento de la salud. Es de conocimiento general que cuando un experimento científico encuentra una correlación entre X e Y, uno debe buscar correlaciones entre X y cualquier cosa que se pueda pensar que pueda tener una posible conexión con X.

¿Lo que se sabe?

Aprendimos que existen correlaciones entre los ritmos circadianos y la enfermedad de Alzheimer, pero cada vez que buscamos una correlación entre la sincronización corporal del ritmo circadiano y otras condiciones, las encontramos. Ahora estamos encontrando relaciones con el estrés, el exceso de azúcar en la sangre, los cambios y las alteraciones metabólicas, la producción de glucosa en el hígado, el crecimiento celular, los trastornos del metabolismo y la progresión del tumor. Algunos estudios recientes en ratones sugieren que una interrupción de los ritmos circadianos se correlaciona con la formación y el crecimiento de las células grasas.

Sabemos que el propósito del reloj biológico es mantener la estabilidad fisiológica. Y también sabemos que cuando ese reloj se desplaza, pierde su capacidad de mantener la sincronía con las células cuyas funciones son críticas para la vida.

Así que esta publicación se basa en las anteriores: «¿Por qué estamos tan preocupados por las correlaciones de la demencia?» y “¿Está el Alzheimer relacionado con las interrupciones de los ritmos circadianos?, lo que nos da algunas ideas sobre cómo los ritmos circadianos se conectan con la enfermedad de Alzheimer.

Los organismos se desempeñan mejor en ciertas horas del día.

Casi todos los animales tienen ritmos diarios internos. La mente y el cuerpo humanos tienen un sistema circadiano incorporado, un conjunto coordinado motivado para realizar ciertas tareas, lo que podría llamarse el reloj macrobiológico. A nivel molecular, hay un oscilador circadiano, grupos de células específicas que trabajan juntas, como el mecanismo de un reloj, para hacer que un sistema más grande de mente y cuerpo funcione en un ritmo diario.

José Mazur

Ritmos diarios internos

Fuente: José Mazur

Digamos que se despierta a las 6:00 a. m. A las 7 o 9 a. m., su presión arterial aumentará a medida que disminuya la secreción de melatonina. Su estado de alerta es máximo después de las 10 a. m. y la coordinación es mejor después de las 2 p. m. Alrededor de las 3 p. m., su tiempo de reacción y eficiencia cardiovascular están en su punto máximo, y a las 6 p. m., la presión arterial y la temperatura corporal están en su punto más alto. Luego, alrededor de las 9 p. m., la secreción de melatonina comienza a comenzar el ciclo nuevamente.

Por lo tanto, no sorprende encontrar correlaciones entre los ritmos circadianos, las funciones corporales y las tendencias del comportamiento físico. La última lista de investigaciones incluye correlaciones con horarios de sueño erráticos, producción de células grasas, estrés, placa cerebral y tumores en pacientes con cáncer. Cuando los genes del reloj no están sincronizados, los sistemas inmunológicos y los procesos de salud de los músculos y la piel sufren.

Tómalo de mí: “Podríamos pensar que tenemos control sobre el control del tiempo sobre nuestra voluntad y comportamiento, que el tiempo tiene una influencia débil sobre las funciones del cuerpo vulnerables a la supresión deliberada, y que los vínculos biológicos de la mente y el cuerpo con el ciclo circadiano externo son demasiado delicados para ser tomados en serio. No es verdad. La estructura bioquímica y genética parece ser más fuerte de lo que suponemos”.

La investigación sugiere conexiones que apuntan a las causas. No hay evidencia directa de que los ciclos de sueño irregulares causen la enfermedad de Alzheimer, ni tampoco hay evidencia directa de que las células del cuerpo que no están sincronizadas con los ritmos circadianos produzcan efectivamente células grasas. Tenemos un largo camino por recorrer antes de tener implicaciones directas. Sabemos que el sueño es un elemento crítico para mantener la salud del cerebro. También sabemos que las irregularidades del sueño pueden aumentar los depósitos de placa, lo que dificulta el funcionamiento cerebral. Entonces podemos y debemos aprender más, como siempre hacemos con las herramientas y métodos de la buena ciencia.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies