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Fuente: Karolina Grabowska / Pexels

Una pregunta constante con respecto a los psicópatas que cometen delitos violentos es si deben ser excusados ​​por locura o ser castigados como otros criminales violentos. Una defensa de la locura debe seguir las reglas de M’Naghten:

[T]Para establecer la defensa de la demencia, debe demostrarse de manera fehaciente que en el momento de la comisión del hecho el imputado padecía tal falta de razón, una enfermedad del espíritu, punto de desconocer la naturaleza y calidad del acto. el acto que estaba realizando; o si lo sabía, que no sabía que lo que estaba haciendo estaba mal. (Reglas de M’Naghten)

La defensa de la locura generalmente no está disponible para los psicópatas bajo la ley de los Estados Unidos porque no cumplen con las condiciones descritas en las Reglas de M’Naghten. Pueden identificar y proporcionar detalles completos de los delitos que han cometido, y saben que tomar acciones de esta naturaleza es legalmente incorrecto.

Los criminales psicóticos, por otro lado, no entienden por qué sus acciones son incorrectas. Un ejemplo paradigmático de asesino psicótico es Coral Eugene Watts, que ha estrangulado hasta 80 mujeres. Watts tenía un retraso mental con un coeficiente intelectual de 75. Básicamente, tenía la capacidad mental de un niño lento de tercer grado.

Además de eso, Watts sufría delirios y alucinaciones. Cuando se le preguntó por sus asesinatos, insistió en que sus víctimas ya estaban muertas cuando las estranguló, ya que el diablo se había apoderado de sus cuerpos y consumido sus almas. No hay duda de que las discapacidades mentales de Watts comprometieron su capacidad para comprender lo incorrecto de sus acciones.

Los psicópatas no están acosados ​​por alguna alucinación o engaño que les haga pensar que alguien más está actuando a través de ellos o que les impida ver la maldad de sus acciones.

Los tribunales de EE. UU. Permiten la exoneración de la pena para algunos de los delincuentes psicóticos o retrasados ​​con más trastornos mentales debido a la locura, pero no para los psicópatas, porque los psicópatas saben lo que han hecho y entienden por qué las acciones que han cometido están prohibidas por la ley. Por esta razón, sus déficits no justifican una defensa por locura.

Los filósofos han cuestionado esta línea de pensamiento. El filósofo David Shoemaker ha argumentado que la naturaleza de las discapacidades mentales que se ven en los psicópatas los exonera de responsabilidad criminal y moral.

La esencia del argumento es la siguiente: si bien los delincuentes psicópatas pueden proporcionar detalles completos de los delitos que han cometido y saber que lo que han hecho es ilegal, carecen del tipo de comprensión moral profunda necesaria para comprender completamente el mal comportamiento de sus acciones.

La comprensión moral profunda requiere empatía. Debido a que los psicópatas carecen de la capacidad de empatía, carecen de la comprensión moral profunda necesaria para la responsabilidad penal. Por lo tanto, la psicopatía justifica una defensa de la locura, de acuerdo con las reglas de M’Naghten. O eso dice el argumento.

De hecho, los psicópatas carecen de la capacidad para un tipo de empatía. Por ejemplo, al observar a otras personas en peligro, presentan una conductancia cutánea reducida y reacciones de sobresalto. La pregunta es si la empatía que les falta es el tipo de empatía necesaria para una comprensión moral profunda.

Aquí debemos distinguir dos tipos de empatía: empatía cognitiva y empatía emocional (Bloom, 2016; Maibom, 2008). La empatía cognitiva, también conocida como cognición social o lectura mental, es la capacidad de tomar el punto de vista de otra persona y hacer estimaciones razonables de lo que siente, piensa y tiene la intención de hacer. La empatía emocional es la experiencia de dolor emocional en respuesta al sufrimiento de otra persona, o la experiencia de placer en respuesta al bienestar o la buena fortuna de otra persona.

Las respuestas fisiológicas reducidas de los psicópatas al ver a otras personas en peligro muestran que probablemente no sienten el mismo nivel de empatía emocional que la mayoría de las personas. En otras palabras, no sienten angustia en respuesta al sufrimiento de los demás.

Pero eso no afecta si carecen de empatía cognitiva. De hecho, los psicópatas a menudo parecen tener una cognición social o habilidades de lectura de pensamientos particularmente bien desarrolladas. Entonces, cuando hacen sufrir a una víctima, son perfectamente capaces de ver cómo se ven las cosas desde el punto de vista de la otra persona. Pueden predecir el próximo movimiento de la víctima, su voluntad de obedecerla, su tendencia a tratar de comprometerse con ella como seres humanos.

Los psicópatas entienden claramente por lo que están pasando sus víctimas en un nivel muy profundo, es decir, tienen el tipo de comprensión moral profunda necesaria para comprender lo que están haciendo. Por tanto, la psicopatía no justifica una defensa por demencia, según las reglas de M’Naghten.

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