Seleccionar página

La mayoría de nosotros creemos que muchas mujeres mayores se contentan con envejecer con gracia, y no se ponen las bragas torcidas por unos cuantos kilos de más o unas cuantas arrugas más.

No tan.

“Sentirse gorda es una inseguridad de la que muchas mujeres no superan”, dice la Dra. Cynthia Bulik, directora del Programa de Trastornos de la Alimentación de la Facultad de Medicina de Carolina del Norte. “El 62 % de las mujeres mayores de 50 años informaron que su peso o forma tienen un impacto negativo en sus vidas, el 79 % dijo que afectó su autopercepción y el 64 % dijo que pensaba en ello todos los días, y muchas tienen trastornos alimentarios”.

La creencia común de que los trastornos alimentarios son para adolescentes y mujeres jóvenes es claramente errónea. Las mujeres de 50 años son más propensas a reportar problemas de peso y alimentación, pero los comportamientos también se reportan en mujeres mayores de 75 años. Sentirse “demasiado gorda”, sorprendentemente, es más un problema para una abuela cincuentona que para su nieta adolescente.

También es más un problema femenino que masculino. Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) informan que casi la mitad (49,1 %) de los adultos intentaron perder peso. Pero el 56% de las mujeres estaban en ese grupo, frente al 41,7% de los hombres.

Nuestra cultura ve el envejecimiento en los hombres con más generosidad que en las mujeres. Sean Connery, de unos 60 años, fue etiquetado como «el hombre vivo más sexy», mientras que las actrices mayores de 40 años son degradadas a papeles de jueces y suegras divertidas y se les dice que consideren el Botox. A los 60, pasa a «Paseando a Miss Daisy».

Si bien la mayor parte de la investigación aún se enfoca en las preocupaciones sobre el peso de los jóvenes, recientemente la atención se ha centrado en las de las mujeres mayores. El Dr. Bulik señaló: «Sabemos muy poco acerca de cómo se sienten las mujeres de 50 años o más con respecto a sus cuerpos… Una suposición desafortunada es que ‘superan’ la insatisfacción corporal y los trastornos alimentarios, pero nadie se ha molestado en preguntar… nuestro objetivo fue capturar las preocupaciones de las mujeres en este rango de edad para informar futuras investigaciones y planificación de servicios”.

De hecho, mientras Estados Unidos tenía una historia de amor con mujeres cada vez más delgadas, Estados Unidos se convirtió en “el país más obeso del mundo, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos. Alrededor del 38,2 % de los adultos estadounidenses, mayores de 15 años, son obesos. Solo el 3,7% de los adultos en Japón son obesos”.

El estudio de Carolina del Norte, publicado en el International Journal of Eating Disorders, incluyó a 1849 mujeres, con una edad promedio de 59 años, de todos los EE. El 70% dijo que estaba tratando de perder peso. Dos tercios de las mujeres pensaban en su peso o figura a diario: el 41 % revisaba su cuerpo a diario y el 40 % se pesaba un par de veces a la semana o más. Sus actitudes y comportamientos los ponen en riesgo de sufrir trastornos alimentarios en toda regla, dijeron los autores. De hecho, aproximadamente el 3,5 % de las mujeres informaron atracones, casi el 8 % informaron purgas y el 36 % de las mujeres informaron haber pasado al menos la mitad de su tiempo en los últimos cinco años haciendo dieta”.

Una fuerza impulsora es “la intensa presión cultural para lucir eternamente joven. Como sociedad, estamos ejerciendo mucha presión sobre las mujeres mayores de 50 años para que no parezcan estar envejeciendo”, dice Bulik. “Hay anuncios que dicen: Debes comprar estos productos o someterte a esta cirugía o hacer estos cambios, para que el mundo no tenga que ver tus arrugas. Está empujando a las mujeres hacia conductas poco saludables de control de peso”.

Según lo informado por Bulik, «las preocupaciones sobre el peso y la forma no discriminan según la edad… De hecho, cincuenta y cuatro años es la edad en la que la mujer promedio está menos satisfecha con su cuerpo».

Más específicamente, “la mayoría de las mujeres en la mediana edad califican su figura ideal como más pequeña que su tamaño real y quieren ser más delgadas incluso cuando están dentro del rango de peso saludable. La apariencia es tan importante para el ‘autoconcepto’, o cómo las mujeres se ven a sí mismas y su valor, en personas de 35 a 65 años como lo es para los grupos de edad más jóvenes».

Si bien el objetivo de tener un cuerpo delgado permanece constante a lo largo del tiempo, los desafíos para alcanzar ese objetivo varían con la edad.

«Dado que las mujeres en la mediana edad experimentan alteraciones significativas en sus cuerpos, incluido un aumento de peso promedio de 5 a 10 libras… tal vez no sea tan sorprendente que tantas desarrollen problemas de imagen corporal en esta etapa…»

Un gran estudio de mujeres de 50 años o más mostró una prevalencia muy alta de insatisfacción con la imagen corporal. “De los participantes:

  • El 71% estaba tratando de perder peso actualmente.
  • El 79 % sintió que el peso o la forma desempeñaban un papel «moderado» a «más importante» en su autoconcepto.
  • El 70% estaba insatisfecho con su peso y forma en comparación con cuando eran más jóvenes.
  • El 84% estaba específicamente insatisfecho con su estómago.

El rostro nacional y mundial de las mujeres que luchan continuamente con problemas de peso, Oprah Winfrey, comparte muy públicamente sus inseguridades sobre el aumento de peso: Odia estar “gorda”.

Esta sensación la siente Oprah en un viaje lleno de baches después de perder 67 libras con la ayuda de una dieta líquida y carreras diarias de 6.5 millas, solo para recuperarlas (y más) de inmediato”. Se convirtió en una historia representada públicamente en la televisión y en las portadas de las revistas.

A los 67 años, todavía “comparte los detalles crudos de su relación con la comida y el peso desde la década de 1980”. Oprah ha ayudado a hacer de la pérdida de peso una industria multimillonaria después de comprar una participación del 10 por ciento en Weight Watchers por $ 43 millones, en 2015.

Sin embargo, el nuevo programa de Weight Watchers, dirigido a los adolescentes, es una campaña para impulsar la obsesión por la delgadez a edades cada vez más tempranas. “En 2018, la empresa anunció que los adolescentes de entre 13 y 17 años podían unirse sin costo alguno. A los 17, la membresía costará la tarifa de adulto: $3.99 por semana para el programa ‘OnlinePlus’, que incluye herramientas de seguimiento en línea pero no reuniones en persona; $8.99 por semana para acceso a reuniones y pesajes; y $ 10.77 por semana para un entrenador que brinda sesiones telefónicas individuales ilimitadas y planes de objetivos personalizados ‘”.

Sin embargo, hay algunas buenas noticias entre la penumbra.

No todas las mujeres de mediana edad y mayores están insatisfechas con su cuerpo. Entre los factores protectores se encuentran:

  • “Estar en una relación constante
  • Estar en una relación a largo plazo
  • Tener hijos, y
  • Tener seguridad en el trabajo”.

Estos factores “parecen desviar la atención de las mujeres de su imagen corporal y reducen la presión que perciben para alcanzar el ‘ideal de delgadez’”.

Pero hay una trampa en las buenas noticias. Muchas mujeres en este rango de edad son viudas y, por lo tanto, “vulnerables a sentimientos de insatisfacción corporal”. Según una Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de 2016, “entre los mayores de 75 años: el 54 % de las mujeres y el 20 % de los hombres enviudaban actualmente, una diferencia significativa entre los sexos”, lo que hace que esta etapa de la vida sea particularmente difícil para las mujeres mayores.

Entonces, la señorita Daisy puede seguir conduciendo, directamente a Weight Watchers.