Seleccionar página

Marco Aurelio

Fuente: Wikimedia Commons, dominio público

El mundo durante la República romana tardía nunca había sido más cosmopolita, debido en gran parte a la influencia de los estoicos.

Estoicos como Panecio, que iba y venía de Atenas a Roma, Rutilio, que defendió a los habitantes de Asia contra sus propios compatriotas, y el sirio Posidonio, que se trasladó de Atenas a Rodas para iniciar una escuela que se convirtió en la parada del imperio. lugar, no eran tanto griegos o romanos como ciudadanos del mundo.

El supranacionalismo de los estoicos se remonta al menos a Diógenes el Cínico (m. 323 a. C.), quien, cuando se le preguntó de dónde venía, declaró: «Soy un ciudadano del mundo». [Greek, cosmopolites]”, un reclamo radical en ese momento y el primer uso registrado del término “cosmopolita”.

“El águila”, dijo el maestro estoico Musonio, citando a Eurípides, “puede volar por todos los aires, y un hombre noble tiene por patria toda la tierra”. Los sabios pueden acomodarse en cualquier lugar, de modo que el destierro, para ellos, no es el castigo que puede parecer. De hecho, una de las varias ventajas del exilio es que no somos arrastrados al servicio político por un país que solo parece nuestro, ni molestados por personas que solo parecen ser nuestros amigos, ni asaltados por parientes insignificantes. Rutilio floreció tan intensamente en el exilio que rechazó la invitación de Sila para regresar a Roma.

Incluso Marco Aurelio, como emperador, no se consideraba meramente romano: “Mi ciudad y mi estado son Roma… ¿Pero como ser humano? El mundo. Entonces, para mí, ‘bueno’ solo puede significar lo que es bueno para ambas comunidades”.

Por qué el egoísmo es contraproducente

El cosmopolitismo estoico tiene sus raíces en la creencia de que todos los seres humanos forman parte de un mismo organismo y que este organismo, como cada una de sus partes, está atravesado por Dios. Algunas personas ciertamente se comportan como cánceres, pero incluso ellos, si tan solo lo supieran, están haciendo la obra de Dios. Así como nuestros ojos, oídos y dientes tienen un papel que desempeñar en nuestro cuerpo, también nosotros tenemos un papel que desempeñar en la sociedad, incluso si es solo para servir como una advertencia para los demás.

«Recuerda amablemente», dijo Séneca, «que aquel a quien llamas tu esclavo surgió de la misma estirpe, los mismos cielos le sonríen y, en igualdad de condiciones contigo, respira, vive y muere».

Vivir egoístamente es fundamentalmente contraproducente. Para sentirnos vivos y felices, necesitamos tener la sensación de trabajar con los demás, para los demás, porque, como las hormigas y las abejas, ese es el tipo de criatura que somos. Si no contribuimos a nuestra comunidad, nos sentiremos desconectados y deprimidos. En una palabra, nos sentiremos muertos y, en verdad, bien podríamos estarlo.

Cualquier bien que hagamos, dijo el emperador Marco, debemos hacerlo en silencio, sin esperar nada a cambio, “tan simplemente como un caballo corre, o una abeja produce miel, o una vid da uvas temporada tras temporada sin pensar en las uvas que produce”. tiene terminal.” Nuestra recompensa será nuestra, y mucho mayor que cualquier riqueza u honor que se nos pueda otorgar o no: llevar y haber llevado una buena vida, hacer y haber hecho aquello para lo que nacimos.

Por supuesto, los seres humanos no son tan dependientes como las hormigas y las abejas. Algunas personas se volverán rebeldes. Se portarán mal o se esconderán en casa. Mucho es de esperar y se ha entretejido en la estructura del mundo. Enojarse o molestarse por eso solo empeorará las cosas, a veces mucho peor.

Incluso podríamos considerar el mal comportamiento como una oportunidad. Un día, un sinvergüenza que había herido el ojo de Lycurgus fue enviado a él para que lo castigara. Pero en lugar de hacerlo azotar, Lycurgus [the legendary lawgiver of Sparta] lo educó y luego lo llevó al teatro. Mientras los espartanos miraban con asombro, Lycurgus declaró: “La persona que recibí de ustedes era rebelde y violenta. Te lo devuelvo un buen hombre y un buen ciudadano.

Por qué la educación es mejor que el castigo

Sócrates, el abuelo de los estoicos, dijo célebremente que las personas solo hacen el mal porque, en el momento, piensan que es lo correcto. En su juicio, argumentó que si corrompió al joven acusado, debe haberlo hecho sin querer, ya que siempre supo que corromper al joven, o incluso a cualquier persona, equivaldría a lesionarse a sí mismo. Por lo tanto, si corrompió a la juventud, la ciudad y sus jurados harían mejor en educarlo en lugar de castigarlo.

En nuestro trato con otras personas, es útil recordar que, en su mente, solo están haciendo lo que creen que es correcto o mejor. Ellos, como nosotros, están funcionando al límite de su comprensión, porque eso es todo lo que podemos hacer, ni más ni (significativamente) menos.

A veces la educación es poco práctica o imposible. Pero incluso si tenemos que castigar a las personas, nunca debe ser por venganza, sino solo para mejorar el comportamiento. En una historia apócrifa, Platón una vez comenzó a golpear a un esclavo antes de detener repentinamente su mano. Cuando, horas más tarde, un estudiante lo encontró todavía en la misma postura incómoda, dijo: «Estoy castigando a un hombre enojado». En una historia similar, un enojado Platón le pidió a su sobrino Espeusipo que azotara a un esclavo desobediente en su nombre, explicando que un esclavo no debe estar bajo el control de alguien que ni siquiera tiene control sobre sí mismo.

Si, a pesar de toda nuestra filosofía, todavía estamos empeñados en la venganza, no necesitamos ensuciarnos las manos sino simplemente dejarlo al destino y la fortuna, que tiende del lado del bien. La muerte, si nada antes, responderá a nuestros agravios y enterrará a nuestros enemigos en el polvo de su propia insignificancia.

Neel Burton es autor de Stoic Stories.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies