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Me llamó la atención un artículo del Reading Evening Mail que describe cómo algunos pasajeros musulmanes le dijeron a George Herridge, un inglés ciego de 71 años con cáncer, que se bajara de un autobús debido a la reacción histérica de su perro. .

Es cierto que en la antigua tradición islámica, en el judaísmo y el cristianismo primitivos, los perros generalmente se consideraban impuros, con el estigma que resultaba de los perros marginados que buscaban carroñeros. Las jaurías de perros eran un problema importante en muchos centros islámicos. Eran portadores de rabia y varias otras enfermedades, pero se sabía que su carroñero desempeñaba una función importante.

Así, Xavier Marmier escribió a mediados del siglo XIX que “por muy desagradables que sean estos animales, en el estado de Constantinopla son prácticamente un mal necesario. Corrigiendo la falta de previsión de la policía municipal, limpian las calles en grandes cantidades. materia que de otro modo se pudriría y llenaría el aire de gérmenes pestilentes «.

Sin embargo, el incidente que involucró al Sr. Herridge ocurrió en la Inglaterra moderna, donde no hay perros marginados, y el perro en cuestión era un Labrador Retriever tranquilo, trabajando como perro de servicio y bajo control total.

Poco después, estaba en una recepción de la universidad y logré acorralar a un profesor que era un experto en asuntos islámicos. Le describí el artículo del periódico y le pregunté sobre la relación entre los perros y el Islam.

Suspiró y miró hacia arriba, luego explicó: “Las creencias musulmanas sobre los perros a veces son confusas y contradictorias. La mayoría de los juristas musulmanes sunitas y chiítas consideran que los perros son ritualmente inmundos, pero estas creencias no son unánimes. Juristas sunitas La escuela Maliki no está de acuerdo con que los perros sean inmundos, y los de la escuela sunita Hanafi son ambiguos, permitiendo el comercio y cuidado de perros sin consecuencias religiosas.

«Sin embargo, todas estas opiniones no se basan en el Corán en sí, sino en el Hadith, que son comentarios, análisis e interpretaciones del Corán. Son estos Hadith los que sugieren que ser tocado por un perro es ser profanado y requiere un acto de purificación. Por ejemplo, requieren que un cuenco en el que un perro haya comido o bebido se lave siete veces y se frote en la tierra antes de que vuelva a ser apto para uso humano.

Si miramos directamente al Corán, resulta que los perros se mencionan cinco veces y nunca se describen como inmundos. De hecho, el grupo más largo de pasajes que incluye a un perro es bastante positivo y se relaciona con la historia de los Siete Durmientes.

Como dice la crónica, durante el breve reinado del emperador romano Decio alrededor del año 250 d.C., los no creyentes fueron perseguidos sistemáticamente, en un intento por fortalecer la religión apoyada por el estado. En la ciudad de Éfeso (ahora oeste de Turquía), siete jóvenes fieles huyeron a una cueva en el monte Celio. El perro de compañía de uno los siguió en su vuelo.

Una vez en la cueva, algunos de los hombres temieron que el perro, de nombre Kitmir, ladrara y revelara su escondite, y trataron de ahuyentarlo. En este punto, Dios le dio al perro el don de hablar y dijo: “Amo a los que Dios ama. Así que duerme y te guardaré. Después de que los hombres se hubieron acomodado para dormir, apoyados contra la pared trasera de la cueva, el perro se acostó con sus patas delanteras mirando hacia la entrada y comenzó su guardia.

Cuando Decius se enteró de que los refugiados religiosos se escondían en algunas de las cuevas locales, ordenó que todas las entradas se sellaran con piedra. Kitmir mantuvo su vigilancia, incluso mientras la cueva estaba sellada, y se aseguró de que nadie molestara a los durmientes.

Los hombres fueron olvidados y durmieron 309 años. Cuando finalmente fueron despertados por los trabajadores que excavaban parte de la montaña, el perro finalmente se movió y permitió que sus pupilos regresaran al mundo, que ahora estaba seguro para su fe. Según la tradición musulmana, el perro Kitmir fue admitido en el cielo tras su muerte.

«Ciertamente, un animal inmundo no sería admitido en el paraíso», comentó el profesor. «Hay otro pasaje, sin embargo, que a menudo se malinterpreta cuando los juristas que escribieron el Hadith señalan que Mahoma ordenó ‘Matar a todos los perros'».

Esta orden del Profeta fue el resultado de un incidente histórico en el que el gobernador de Medina estaba preocupado por la cantidad de perros callejeros que invaden la ciudad, especialmente debido a la amenaza de rabia y posiblemente otras enfermedades transmitidas por perros. basura.

Al principio, Mohammed adoptó la posición intransigente de que todos los perros deberían ser exterminados y, por lo tanto, emitió su orden. Sin embargo, reflexionando, mitigó su decreto por dos razones principales.

El primero era religioso: los caninos eran una raza de criaturas de Allah, y el que creó la raza debería ser quien dictara que debía ser removida de la tierra. El segundo, más pragmático, era que ciertas categorías de perros, en particular perros guardianes, perros de caza y perros pastores, eran útiles para el hombre y, por lo tanto, se habían ganado su derecho a existir.

Fuente: Imagen de SC Psychological Enterprises Ltd

El profesor islámico agregó: “Algunas leyendas dicen que el Profeta mismo en realidad poseía uno o más salukis que usaba para cazar. No se requiere ninguna purificación, aparte de mencionar el nombre de Allah. Entonces, en efecto, Mohamed anuló su primera decisión contra la raza canina.

“Otra evidencia en contra de la idea de que todos los perros deben ser asesinados proviene de otro pasaje del Corán. en el pozo y permitió que el perro bebiera el agua. Como resultado de este acto de bondad, Mahoma lo absolvió de todos sus pecados y le permitió entrar al cielo. Apenas puedo imaginar que si realmente sintiera que todos los perros eran malos y tenían que ser asesinados para bendecir a esta mujer por salvar una vida que él había condenado.

“Personalmente, creo que la razón por la que el hadiz condena a los perros proviene de otra fuente histórica. Una de las religiones que obstaculizó la expansión del Islam fue el zoroastrismo, que tuvo mucho éxito y tuvo muchos seguidores en Oriente Medio. Los perros eran apreciados. por zoroastrianos, y tratados con mucho cariño y respeto.

«Si miras la forma en que funciona la historia, a menudo sucede que los dioses de la antigua religión se convierten en demonios de la nueva religión. Del mismo modo, las cosas apreciadas por una antigua religión a menudo se presentan como objetos de odio. Histérico por la nueva religión». , y la actitud de los musulmanes hacia los perros entra en esta categoría «.

Luego se detuvo abruptamente en su historia, como si hubiera tenido una corazonada. «Cuéntame más sobre ese perro guía en el autobús, especialmente ¿de qué color era?» «

“Era un labrador retriever negro”, respondí.

«Eso puede explicar en parte», dijo. “Si bien Mohamed anuló la pena de muerte para los perros que trabajan y tienen una función útil, le permitió representar una clase de perros, a saber, perros callejeros negros. La razón es que creía que el diablo a menudo aparece disfrazado de perro negro. Quizás la preocupación de esta familia musulmana no se debió a su creencia en la naturaleza inmunda de los perros en general, sino a su temor de estar cerca del Diablo, bajo la apariencia de este perro negro en particular «.

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. No se puede reimprimir ni publicar sin permiso.

Stanley Coren es autor de numerosos libros, incluido The Modern Dog.

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