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En 1980, Carnegie Hall acogió la primera actuación de Howl, una obra musical para 20 voces y tres perros. La pieza fue compuesta y dirigida por Kirk Nurock, quien también es un pianista y arreglista que ha trabajado con Dizzy Gillespie, Judy Collins, Bette Midler y Leonard Bernstein. Formado en la Escuela de Música Julliard, Nurock compuso e interpretó la Sonata para piano y perro (1983) y Expedition (1984), un arreglo para Jazz Trio y Siberian Husky. En cada uno de ellos, los perros aullaban para acompañar la música, con ocasionales ladridos y ladridos como puntuación.

Mucha gente cree que el aullido de un perro es un intento canino de hacer música, ya que los perros a veces aúllan cuando se toca o canta música. En comparación con los caninos salvajes, los perros domésticos ladran mucho más y aúllan solo ocasionalmente. El aullido es en realidad una forma de comunicación, que puede indicar soledad en un perro aislado, pero a menudo cumple otras funciones sociales. Los lobos aúllan para armar la manada y también para fortalecer la identidad del grupo. Al escuchar el aullido de un animal, los otros miembros del grupo se reúnen y cantan con su manada. El aullido más familiar comienza sin fanfarrias y produce un sonido continuo y prolongado. Puede comenzar en un tono ligeramente más alto antes de pasar al tono principal y, a veces, el tono puede caer hacia el final del aullido. Suena fuerte y triste para el oído humano. Sin embargo, los perros que participan en aullidos grupales parecen disfrutarlo, razón por la cual los humanos imaginan que un grupo de perros o lobos aulladores sienten que están participando en el equivalente canino de una jam session.

Los análisis científicos sugieren que los perros tienen sentido de la altura. Las grabaciones de lobos han demostrado que todos cambiarán de tono cuando otros se unan al coro. Ningún lobo parece querer terminar con la misma nota que otro en el coro. Es por eso que un perro aullador con un grupo de humanos cantantes se nota instantáneamente. Intencionalmente no está en el mismo registro que las otras voces y parece deleitarse con el sonido discordante que produce.

El tipo de música humana que hace que un perro aúlle con mayor frecuencia se produce en instrumentos de viento, especialmente instrumentos de lengüeta, como clarinetes o saxofones. A veces, los perros pueden aullar con una nota larga en el violín o incluso con un humano que sostiene una nota larga mientras canta. Tal vez eso suene como aullidos adecuados para el perro que escucha y siente la necesidad de responder y unirse al coro.

Muchos expertos creen que los perros en realidad no se involucran en sus vocalizaciones para producir música, de la misma manera que podríamos cantar o tocar el piano como parte de una experiencia estética. Sin embargo, hay informes de perros que tenían gustos musicales bien definidos y una cierta idea de lo que constituye una buena música. Un bulldog llamado Dan pertenecía a George Robinson Sinclair, el organista de la catedral de Hereford en Londres. Era amigo de Sir Edward William Elgar, mejor conocido por escribir Pomp and Circumstance y Land of Hope and Glory. Elgar desarrolló un cariño por Dan porque sintió que el perro tenía un buen sentido de la calidad musical. Dan asistía con frecuencia a los ensayos del coro con su maestro y gruñía a los coristas que cantaban desafinados, lo que lo hacía muy apegado al compositor.

Richard Wilhelm Wagner, más conocido como el compositor de la serie de cuatro óperas que componen The Ring Cycle, tenía un gran aprecio por el gusto musical de los perros. Proporcionó un taburete especial en su oficina para Peps, su Cavalier King Charles Spaniel. Mientras Wagner componía, tocaba el piano o cantaba pasajes en los que estaba trabajando. El compositor mantuvo la mirada en el perro y cambió las frases musicales según la reacción del perro. Wagner notó que Peps respondía a las melodías de manera diferente según sus tonos musicales. Por lo tanto, ciertos pasajes en un tono pueden provocar un movimiento de cola tranquilo ocasional, mientras que los pasajes en otros tonos pueden provocar una respuesta excitada. Esto puso la semilla de una idea en la mente de Wagner que eventualmente condujo a un dispositivo llamado «motivo musical». El motivo implica la asociación de toques musicales específicos con estados de ánimo o emociones particulares en el drama lírico. Así, en la ópera Tannhauser, la tonalidad de mi bemol mayor se relacionaba con el concepto de amor santo y salvación, mientras que mi mayor se relacionaba con la noción de amor sensual y libertinaje. En todas sus óperas posteriores, Wagner llegó a utilizar motivos musicales para identificar personajes importantes y otros aspectos del drama.

Las investigaciones confirman que los perros tienen preferencias musicales y reaccionan de manera diferente a tipos particulares de música. La psicóloga Deborah Wells de la Universidad de Queens en Belfast ha expuesto a perros en un refugio de animales a diferentes tipos de música. Los comportamientos de los perros se observaron al escuchar una recopilación de música popular (incluidas Britney Spears, Robbie Williams y Bob Marley), música clásica (incluidas Grieg’s Morning, Vivaldi’s Four Seasons y Beethoven’s Ode to Joy) o grabaciones de música pesada. bandas de metal rock como Metallica. Para ver si estos eran realmente los aspectos musicales de los sonidos a los que respondían los perros, también fueron expuestos a grabaciones de conversaciones humanas y un período de silencio.

El tipo de música que escuchaban los perros marcó la diferencia. Cuando los investigadores tocaron música heavy metal, los perros se pusieron bastante inquietos y comenzaron a ladrar. Escuchar música popular o una conversación humana no produjo comportamientos significativamente diferentes a la ausencia de sonido. La música clásica, por otro lado, parecía tener un efecto calmante en los perros. Al escucharlo, su nivel de ladridos se redujo considerablemente y los perros a menudo se acostaban y se acomodaban en su lugar. Wells resumió sus hallazgos diciendo: “Está bien establecido que la música puede influir en nuestro estado de ánimo. La música clásica, por ejemplo, puede ayudar a reducir los niveles de estrés, mientras que la música grunge puede promover hostilidad, tristeza, tensión y fatiga. Ahora se cree que los perros pueden ser tan quisquillosos como los humanos cuando se trata de preferencias musicales «.

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