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Hace apenas 10 años, me encontré sentado en una conferencia científica escuchando a un investigador veterinario que decía: «Los perros no sienten el mismo dolor que los humanos y, por lo tanto, la idea de evaluar y controlar. El dolor en los perros es No es muy importante. «

El mito de que los perros no sienten dolor como los humanos, o al menos no sienten tanto como nosotros, es en parte el resultado de un legado de sus orígenes evolutivos como cazadores depredadores. Los perros han heredado el instinto de ocultar cualquier dolor causado por una lesión o enfermedad. En la naturaleza, un animal herido o discapacitado es vulnerable a los ataques, y existe una ventaja de supervivencia al actuar como si nada hubiera sucedido, incluso cuando algo ciertamente sucede. Por eso, nuestros perros de compañía siempre parecen actuar estoicamente. Suprimen muchas de las señales de dolor y lesiones más obvias para protegerse a sí mismos y a su estatus social en su manada. Ocultan su dolor para parecer tener un mejor control de la situación, pero desafortunadamente debido a esto, a menudo es difícil para los humanos reconocer cuando nuestros perros están sufriendo.

Muchos veterinarios han aceptado la idea de que los perros tienen poca sensibilidad al dolor, a excepción de ciertas «razas débiles». Esto es confirmado por varias encuestas que han demostrado que incluso después de cirugías, como procedimientos abdominales y esterilización, aproximadamente la mitad de todos los veterinarios envían al perro a casa sin ningún medicamento para controlar el dolor.

Algunos veterinarios incluso afirman que un poco de dolor es bueno para un animal que necesita descansar porque mantiene a los animales tranquilos y evita la actividad excesiva. Sin embargo, considere la situación humana comparable en la que una mujer ha tenido una histerectomía (esencialmente el mismo procedimiento que se utiliza para esterilizar a un perro). Imagínese cuál sería la respuesta si su médico le dijera que no le recetaría ningún medicamento porque «el dolor le hará bien porque le calmará mientras sana».

La literatura científica muestra claramente que el dolor, especialmente si se siente durante un largo período de tiempo, de hecho puede ser peligroso para la salud de un perro. La razón es que el dolor es un factor de estrés y, en respuesta al estrés, el cuerpo comienza a liberar un conjunto de hormonas relacionadas con el estrés. Estos afectan prácticamente todos los sistemas del cuerpo, alterando la tasa de metabolismo, provocando respuestas neurológicas, haciendo que el corazón, el timo, las glándulas suprarrenales y el sistema inmunológico entren en un estado de alta actividad. Si esta situación persiste el tiempo suficiente, estos órganos pueden volverse disfuncionales. Además, la tensión inducida por el estado de estrés por dolor puede disminuir el apetito del animal, provocar fatiga muscular y degradación de los tejidos, y también privar al perro del sueño reparador que necesita. En última instancia, el perro está agotado y angustiado, lo que reduce la capacidad de curación del cuerpo.

Investigadores de la Escuela de Veterinaria de la Universidad de Wisconsin han estudiado los efectos de controlar o manejar el dolor causado por lesiones, enfermedades y cirugías en perros. Llegaron a la conclusión de que los “beneficios incluyen una función respiratoria mejorada, una disminución de las respuestas al estrés en torno a la cirugía, una estancia hospitalaria reducida, una recuperación más rápida a la movilidad normal, mejores tasas de curación e incluso una menor probabilidad de infección después de la cirugía. Casi todos los estudios muestran que las personas y los animales están regresando. a los hábitos normales de alimentación y bebida antes cuando se alivie el dolor «.

Los investigadores resumen sus hallazgos sugiriendo que la prevención, la detección temprana y el manejo agresivo del dolor y la ansiedad deberían ser esenciales en el cuidado de los perros veterinarios. Nos advierten que es importante ser sensibles a los signos sutiles de dolor en nuestras mascotas, ya que el tratamiento del dolor en sí mismo puede ser curativo al reducir el estrés que puede prolongar la recuperación.

Con eso en mente, es importante que conozca los signos y síntomas del dolor en su perro. Puede ser un mejor juez que su veterinario para juzgar si su perro tiene dolor, simplemente porque no hay nada mejor que conocer a un perro individual para reconocer cómo ha cambiado su comportamiento y cómo está mostrando dolor.

En general, los perros que sufren:

  • En general, parece menos alerta y más tranquilo de lo normal.
  • Puede esconderse para evitar estar con otros animales o personas.
  • puede tener movimientos corporales rígidos y mostrar desgana para moverse
  • puede quedarse quieto o adoptar una postura anormal para reducir la incomodidad
  • puede parecer inquieto y más alerta y puede comenzar a caminar
  • mostrar signos de estrés, como jadeos, respiración superficial, escalofríos, y las pupilas de los ojos pueden estar más grandes de lo habitual
  • puede dejar de comer normalmente

Al contrario de lo que cabría esperar, los perros no mostrarán un aumento de los ladridos cuando sientan dolor; sin embargo, son más propensos a quejarse o aullar, especialmente si se los deja solos.

Un perro con dolor puede hacer gruñidos inesperados si alguien se acerca y puede parecer más agresivo. Parte de esto podría ser simplemente el resultado de los intentos de guardar o proteger las partes dolorosas de su cuerpo.

Si bien cualquiera de estos cambios en el comportamiento de su perro podría significar que su mascota tiene dolor, algunos de estos síntomas también son cosas que puede ver si su perro está ansioso, nervioso o enfermo. Como tal, estas son señales de advertencia que deberían impulsarlo a llevar a su mascota a un examen médico adecuado.

Recuerde, cuanto más tiempo tenga su perro con dolor, más tardará en recuperarse debido a los efectos secundarios del estrés por dolor. Sin embargo, la buena noticia es que los veterinarios ahora tienen muchas formas más efectivas y eficientes de manejar y controlar el dolor en su perro.

Stanley Coren es autor de numerosos libros, incluidos Born to Bark, The Modern Dog, How Dogs Think y más.

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