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¿Está celoso?

Fuente: Copyright Theresa Epperlein, usado con permiso

A veces, los hallazgos científicos son muy diferentes de lo que la gente piensa en general. Por ejemplo, muchos dueños están seguros de que su perro “se siente culpable por robar comida de la mesa” o que “está celoso porque estoy acariciando al perro del vecino” (Morris et al 2008). De hecho, el comportamiento de nuestros perros a menudo nos da la impresión de que se sienten culpables o celosos, pero las investigaciones sugieren que estos sentimientos se sobreinterpretan o se malinterpretan.

Quizás haya experimentado la típica situación de “perro culpable” con su propio amigo de cuatro patas. Llegas a casa y te das cuenta de que tu perro ha estado hurgando en los botes de basura o dejándote un regalo en el suelo de la sala. Naturalmente, te enojas y tu perro parece culpable.

Los estudios experimentales han imitado estas situaciones. Por ejemplo, un estudio dejó a un perro en una habitación con una golosina que le dijeron que no comiera. A los perros se les dio la oportunidad de obedecer o desobedecer la orden y luego observaron cuando sus dueños entraban a la habitación. Es importante destacar que los experimentadores también comprobaron lo que los dueños pensaban que hacían los perros cuando se les dejaba solos. Entonces, en un caso, el dueño pensó que el perro había robado la comida, ¡pero no fue así! Les chercheurs ont ensuite analysé quand les chiens présentaient l’apparence «coupable» typique, y compris des comportements comme éviter de regarder le propriétaire, offrir la patte, se faufiler en signe de soumission, tirer leurs oreilles vers le cou et mettre la queue entre las piernas.

Sorprendentemente, los perros no mostraron más de estos comportamientos «culpables» cuando en realidad eran «culpables», ¡pero lo hicieron cuando sus dueños los reprendieron! Por lo tanto, la mirada culpable probablemente sea simplemente una respuesta a las pistas del propietario, en lugar de una muestra de remordimiento por las malas acciones (Horowitz 2009, Hecht et al 2012). Cuando se les indicó a los dueños que no regañaran a sus perros, sino que solo adivinaran si su perro era culpable, no pudieron adivinar correctamente: los comportamientos de saludo de los perros no se vieron afectados por lo que hicieron cuando el dueño estaba fuera de la habitación. (Ostojic et al 2015).

Pero, ¿puede un perro estar celoso? Los celos se pueden definir como un conjunto de respuestas emocionales y conductuales negativas cuando un rival recibe algo que usted desea para usted (Harris y Prouvost 2014). En estudios experimentales, los sujetos caninos se enfrentaron a una situación en la que un rival recibió algo positivo. Por ejemplo, los perros vieron a sus cuidadores elogiar e interactuar con un perro animatrónico realista. De hecho, algunos sujetos estaban agitados y mostraban agresión hacia el perro falso (Harris & Prouvost 2014). En otro estudio, los perros a veces mostraban signos de agresión cuando su cuidador alimentaba a un perro falso (Cook et al 2018).

Pero estos estudios no proporcionan evidencia de que los perros falsos fueran vistos como reales y, por lo tanto, como rivales sociales. Esto se debe a que es poco probable que los perros, con su sensibilidad social y su excelente sentido del olfato, perciban a un perro falso como uno real. Varios estudios han demostrado que los perros distinguen entre situaciones falsas (o antinaturales) y reales, como cuando alguien finge un ataque cardíaco (Macpherson y Roberts 2006).

Pero un perro que percibe a los animatrónicos como un verdadero congénere es un requisito previo necesario para determinar los celos. Por eso, en otro estudio, se probaron parejas de perros que viven juntos. En la prueba, los dueños se hicieron cargo del perro de compañía. Los perros evaluados monitorearon cuidadosamente esta situación, pero no fueron agresivos con el congénere. En general, los perros se comportaron de manera muy similar cuando uno o ambos fueron ignorados (Prato Previde et al 2018).

Toda la situación puede ser demasiado compleja para que los perros la comprendan. Tres individuos están involucrados en esta interacción: el humano, el rival y el perro sujeto. Por supuesto, los perros pueden discernir si un humano ha hecho algo bien por ellos y prefieren a ese humano en situaciones posteriores, pero en una situación de celos potenciales, el sujeto no tiene interacción directa con el humano. son simplemente testigos de la forma en que el humano trata al rival. Parece que los perros pueden tener dificultades con este tipo de interacciones con terceros. Un estudio ha demostrado que los perros no pueden calificar a los humanos basándose en experiencias indirectas. Después de observar a un humano «agradable» o «indiferente» interactuando con otro perro, los perros probados no muestran preferencia por el humano «agradable» según esta experiencia indirecta (Nitzschner et al 2012).

Sin embargo, los dueños de perros a menudo informan de una situación típica, en la que están comprometidos con el perro de los vecinos y su propio perro se apresura a unirse a ellos. A menudo, su propio perro incluso intenta meterse entre ellos y el perro de los vecinos. Deben ser celos, ¿verdad? ¡Implica una respuesta emocional y de comportamiento negativa cuando un rival recibe algo que el perro quiere para sí mismo!

Pero nuevamente, hay otra explicación para esto. Es probable que el dueño no solo acaricie al perro del vecino, sino que también se comunique con él usando el tipo de habla y gestos peculiares que usamos con los perros. Es probable que el perro del dueño se acerque simplemente reaccionando a estas señales. Por lo tanto, el perro podría percibir la situación como «¡Es hora de acariciar!» «

En resumen, es poco probable que los perros se sientan culpables o celosos. Lo que los humanos a menudo perciben como «culpa» es simplemente un comportamiento sumiso en reacción al comportamiento humano. Asimismo, los «celos» parecen ser una respuesta a lo que hacen los dueños, no a cómo se siente el perro. Entonces, a menos que nuevos estudios demuestren lo contrario, esta explicación del comportamiento del perro es más probable. A menudo se malinterpreta a nuestros mejores amigos, especialmente porque su comportamiento a menudo se parece a lo que nosotros, como humanos, hacemos cuando nos sentimos culpables o celosos. Como seres humanos, debemos tener estas explicaciones alternativas en mente y estar preparados para aceptar las emociones que los perros pueden tener y las que no.

Imagen de Facebook: David Jancik / Shutterstock

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