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Existe un mecanismo psicológico que explica por qué una persona puede elegir un perro que se le parezca, y es sutil pero simple. La respuesta es la familiaridad (aunque en las publicaciones técnicas es posible que se haga referencia a esto como «el mero efecto de exposición»). En pocas palabras, amamos las cosas que nos son familiares. Esto explica por qué estamos tan ansiosos por leer o ver cada nueva versión de la leyenda del Rey Arturo, o por qué la gente vuelve año tras año para escuchar la misma ópera, y por qué las estaciones de radio que solo transmiten «viejas» son tan populares. También explica por qué la gente vota por actores y los hijos, hijas o esposas de personas conocidas sin ningún conocimiento de su competencia real para el cargo electo; es simplemente porque el nombre es tan familiar que se desarrolló un sentimiento positivo a su alrededor. . . Un científico lo demostró de una manera divertida. Mostró a la gente una serie de caracteres chinos sin traducción. Cuando se le pidió a la gente que adivinara qué significaban realmente estos caracteres, los que se habían mostrado varias veces (por lo que ahora estaban familiarizados) tenían más probabilidades de ser «traducidos» por la gente como algo positivo y de apoyo.

Por supuesto, el elemento clave para determinar si un perro y su dueño se parecen serían sus caras. Nuestro propio rostro es algo que conocemos bien. Lo vemos en el espejo todas las mañanas cuando nos afeitamos, maquillamos o peinamos. Vemos imágenes de nuestro rostro miles de veces al año cuando pasamos por varias superficies reflectantes del entorno. Entonces, la ciencia sugiere que, como con todo lo que hemos visto muchas veces, debería gustarnos. También es probable que también transfiramos algo de ese sentimiento a algo lo suficientemente similar como para recordarnos nuestras caras. Algunos psicólogos han argumentado que esto explica por qué los niños que se parecen mucho a uno de sus padres tienden a ser favorecidos y tratados con más amor por ese padre. También podría proporcionar un vínculo sobre por qué las personas terminan con perros que se parecen a ellos. Si los rasgos faciales generales de una raza de perro se asemejan a los rasgos generales de nuestro propio rostro, entonces, en igualdad de condiciones, esa raza debería provocar una respuesta un poco más cálida y amorosa de nuestra parte.

Dado que no había mucho trabajo científico sobre el parecido de los perros y sus dueños, realicé un estudio * en el que examiné a 104 estudiantes matriculadas en la Universidad de Columbia Británica. Primero, se les mostraron diapositivas que contenían retratos de cuatro razas de perros diferentes. Cada retrato era simplemente la cabeza de un perro mirando hacia la cámara. Las cuatro razas de perros incluían un Springer Spaniel inglés, un Beagle, un Husky siberiano y un Basenji. Para cada perro, las mujeres simplemente calificaron lo mucho que les gustaba la apariencia del perro, lo amigable que pensaban que era, lo leal que pensaban que podía ser y lo inteligente que parecía. Luego hice algunas preguntas sobre las mujeres y sus estilos de vida. Como parte de esto, se les pidió que miraran una serie de bocetos esquemáticos de peinados e indicaran cuál era su peinado más típico. No me interesaron los detalles de su peinado, solo algunas características generales. Específicamente, he dividido estos peinados en dos grupos. El primer grupo contenía estilos de cabello más largos que cubrían las orejas, mientras que el segundo grupo contenía cabello más corto o más largo que se recogía hacia atrás para que las orejas de la mujer fueran visibles. Los resultados fueron bastante interesantes.

En general, las mujeres con el pelo más largo cubriendo sus orejas tendían a preferir el Springer Spaniel y el Beagle, calificando estas razas más altas en las dimensiones de simpatizantes, amigables, leales e inteligentes. Las mujeres con cabello más corto y orejas visibles tendían a calificar más alto al Husky siberiano y al Basenji en estas mismas dimensiones. La razón de este resultado puede estar relacionada con los efectos de la familiaridad en el gusto. El cabello más largo de una mujer forma un efecto de encuadre alrededor de su rostro, que es aproximadamente el mismo que el efecto de encuadre causado por las orejas más largas y recortadas del perro de aguas o del beagle. El cabello más corto da líneas más notorias y sin marco a los lados del rostro de una mujer y le permite ver las puntas de sus propias orejas. El husky siberiano y el basenji no tienen las orejas caídas que enmarcan la cara como si fueran cabellos largos, y ambos tienen orejas erectas claramente visibles. Evidentemente, no estamos hablando de un efecto dominante sobre la preferencia, ya que hubo varias mujeres de pelo corto que prefirieron perros con orejas largas y viceversa. Sin embargo, el tamaño de este efecto es lo suficientemente grande como para ser estadísticamente confiable y podría confirmar la creencia común de que nos parecemos a nuestros perros hasta cierto punto.

Cachorro se parece a la familiaridad del propietario, estilo de pelo, exposición a una sola oreja

Obviamente, mi investigación fue limitada, dado que las variaciones como esta en los peinados solo están destinadas a hablar en nombre de las mujeres. Es por eso que Michael Roy y Nicholas Christenfeld, psicólogos de la Universidad de California en San Diego, decidieron ampliar mi investigación utilizando otra técnica **. Fotografiaron a 45 perros (25 de pura raza y 22 mestizos) y a sus dueños, por separado. Luego, los investigadores mostraron a 28 observadores fotos de las personas y les pidieron que adivinaran cuál era el perro más probable de la persona a partir de un par de fotos que contenían el perro del dueño y otro. Se consideró que un perro se parecía a su dueño si la mayoría de los jueces coincidían con la pareja. Los jueces pudieron emparejar correctamente perros de raza pura con sus dueños aproximadamente dos tercios del tiempo. Esto parece confirmar que los perros y los dueños tienden a parecerse.

Siempre es interesante encontrar casos en los que el folclore popular sea de hecho confirmado por la ciencia, pero independientemente de que los hechos apoyen o no la validez de la idea, las competiciones de perros y dueños parecen ser eventos populares y divertidos. participantes y público.

Stanley Coren es autor de numerosos libros, entre ellos: La sabiduría de los perros; ¿Sueñan los perros? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen la nariz mojada? Las huellas de la historia; Cómo piensan los perros; Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que amamos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro está actuando de esta manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones del sueño; Síndrome de la mano izquierda

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. No se puede reimprimir ni publicar sin permiso.

* Coren, S. (1999). ¿La gente se parece a sus perros? Anthrozoos, 12, 111-114.

** Roy, MM y Christenfeld, NJS (2004). ¿Los perros se parecen a sus dueños? Ciencias Psicológicas, 15, 361-363

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