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Fuente: Imagen de SC Psychological Enterprises Ltd.

Si le pregunta a la persona promedio si un perro ve o no los colores, es probable que le dé la respuesta estándar de que los perros son daltónicos. Eso es verdad; sin embargo, la gente malinterpreta ese hecho en particular como que los perros no ven colores y que para los caninos el mundo se parece mucho a una fotografía en blanco y negro. En realidad, los perros ven colores, pero los colores que ven no son tan vívidos ni tan variados como los que ven los humanos. Puede ser interesante darte una idea de cómo se ve el mundo a través de un ojo canino.

¿Qué se entiende por daltonismo?

Si miramos a los ojos de las personas y los perros, encontraremos que ambos contienen células especiales que captan la luz llamadas conos que están sintonizados para responder al color. Tenemos muchos conos en los ojos y los perros tienen menos, lo que sugiere que su visión del color no será tan rica o intensa como la nuestra. Mucho más importante, sin embargo, es el hecho de que los humanos tenemos tres tipos diferentes de conos, cada uno ajustado a una longitud de onda específica y es lo que nos permite tener una gama completa de visión del color. La situación es diferente en los perros.

Los tipos más comunes de daltonismo humano se producen porque a una persona le falta uno de los tres tipos de conos. Estas personas aún pueden ver el color, pero en un rango mucho más limitado que las personas normales.

¿Qué tipo de visión cromática tienen los perros?

Jay Neitz, de la Universidad de California en Santa Bárbara, demostró que los perros tienen algo de visión cromática. Fue un trabajo minucioso, que involucró muchos ensayos de prueba que se extendieron durante meses. Durante la prueba, a los perros se les mostró una pantalla controlada por computadora de tres paneles de luz en una fila. Para cada prueba, dos de los paneles eran del mismo color, mientras que el tercero era diferente. La tarea del perro era encontrar el que era diferente y presionar ese panel. Si era correcto, el perro era recompensado con una golosina que la computadora dispensaba con una taza debajo del panel.

Después de analizar las respuestas caninas a miles de presentaciones de colores, Neitz pudo demostrar de manera concluyente que los perros ven colores, pero muchos menos que los seres humanos normales. Los perros actúan como si les faltara el cono que normalmente responde a longitudes de onda de luz más largas que vemos como rojo. Esto significa que los perros ven los colores del mundo básicamente como amarillo, azul y gris. Ven los colores verde, amarillo y naranja como amarillentos, y el violeta y el azul como azules, mientras que el azul verdoso se ve como gris. Los objetos de color rojo básicamente pierden su tonalidad y se vuelven bastante oscuros ya que el ojo del perro carece del receptor para responder al rojo. Para darle una idea de cómo se ve eso, aquí se ve un juego de lápices de colores con un ojo humano normal y como si los viera un perro.

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Los humanos y los perros ven una gama de colores.

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Quizás la situación sea más clara si nos fijamos en este jardín, en el que los tulipanes están dispuestos en hileras por color. Nótese que a vista de perro se pierde el color rojo y su tono no se distingue del verde de la hierba excepto que es más oscuro.

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En una escena más complicada, la ausencia de receptores que respondan al rojo puede hacer que una escena colorida (al ojo humano) parezca bastante monótona, como en esta vista de un canal de la isla de Burano en Italia.

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Un canal en Burano Italia.

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¿Cuáles son las implicaciones de la ceguera al rojo en los perros?

La falta de una gama completa de discriminación de color por parte de los perros hará que ciertas tareas sean más difíciles. Por ejemplo, en los humanos, la tarea de recoger cerezas de un árbol es fácil porque el rojo de las cerezas se discrimina claramente del verde de las hojas. Para los perros, tal tarea no sería fácil. La única forma en que los perros podrían hacer esto tendría que basarse en encontrar objetos redondos entre las hojas porque no reciben ayuda de las diferencias de color.

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Encontrar cerezas para recoger sería difícil para los perros.

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La mayoría de las personas no comprende bien el hecho de que los perros son ciegos al rojo, lo que ha llevado a un enigma interesante (al menos para los perros). En este momento, los colores más populares para los juguetes para perros y la recuperación de objetos son el rojo o el naranja de seguridad (el color rojo anaranjado brillante que se ve en los chalecos de seguridad o en los conos de tráfico). Dado que muchos juguetes para perros fueron diseñados para ser arrojados sobre la hierba verde para que el perro los persiga y los traiga de vuelta, tendría sentido que el juguete se viera fácilmente contra el verde de un césped o campo. Desafortunadamente, debido a la naturaleza del sistema visual del perro, un juguete rojo sobre un fondo verde es prácticamente invisible.

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El rojo es un color inapropiado para un objeto que se recuperará de una superficie de césped.

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Entonces, ¿por qué los juguetes para perros en estos colores son tan populares? Debería ser obvio que esto se debe a que los perros no compran los juguetes, sino a los humanos, específicamente a los humanos que son muy sensibles al color rojo y simplemente suponen que sus perros ven los colores de la misma manera que ellos.

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