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Cuando un perro dice: «Ya tuve suficiente de ti», no hay razón para tomárselo como algo personal o para sentirse desairado.

Es importante darse cuenta de que incluso los perros más sociables que nos aman mucho y aprecian el «tiempo juntos» también necesitan tiempo para sí mismos. Necesitamos reconocer y honrar cuando nos dicen que solo necesitan alejarse de todo, incluyéndonos a nosotros. En Unleashing Your Dog: A Field Guide to Give Your Canine Companion the Best Life Possible, Jessica Pierce y yo hablamos de “tiempo juntos” y “tiempo a solas” y nos enfocamos en las interacciones perro-humano. Nuestra recomendación es dejar que los perros decidan cuándo quieren estar con nosotros y cuándo no.

Tiempo juntos

Por «tiempo juntos» nos referimos al tiempo de calidad que usted y su perro pasan juntos todos los días. El tiempo que pasan juntos no se trata solo de acariciar a su perro; más generalmente, designa todas las formas de proximidad social, emocional y física. «Pasar tiempo juntos» es una de las mejoras más importantes que podemos ofrecer a los perros, porque lo que más necesitan de nosotros somos nosotros, y es lo único que muchos perros no obtienen. Como a los niños, a los perros les encantan los juguetes nuevos, las golosinas especiales y una cama nueva y elegante, pero eso no es lo que más les interesa. Lo que realmente buscan es la compañía de sus compañeros humanos. Los perros son animales sociales y forman fuertes lazos con sus humanos. De hecho, las presiones de selección sobre los perros domésticos favorecieron al gen de la hiperesociabilidad. Los perros no solo toleran la presencia humana; lo están buscando activamente. Es seguro decir que los perros de compañía necesitan cercanía social con los humanos, y la privación de ese contacto social plantea problemas de bienestar. Le gouvernement britannique a récemment nommé un ministre de la Solitude pour faire face à la crise croissante de la solitude au sein de la population humaine de la nation insulaire.1 Nous pourrions très bien également utiliser un ministre de la Solitude pour les chiens de compagnie dans el mundo. Si bien Gran Bretaña tiene datos sobre el alcance de su problema de soledad humana (más de nueve millones de personas a menudo o siempre se sienten solas, según estudios del Departamento de Salud), no tenemos una buena investigación sobre el problema de la soledad en los perros de compañía. Pero cada vez más veterinarios y entrenadores están comenzando a hablar sobre problemas de bienestar canino asociados con el aislamiento social y están estableciendo la conexión entre la soledad y el creciente número de trastornos conductuales y psicológicos en los perros de compañía.

Fuente: Humphrey Muleba, descarga gratuita de Pexels

Millones de perros se quedan solos en casa durante largos períodos de tiempo. Algunos tienen la suerte de tener acceso a toda la casa y a un patio cercado por una puerta para perros. Muchos más están encerrados en una perrera, sótano o baño mientras su dueño no está, posiblemente para proteger la casa de un comportamiento destructivo. Una encuesta a dueños de perros del Reino Unido encontró que más de una cuarta parte de los dueños de perros piensan que está bien dejar a un perro en casa durante más de cinco horas al día.2 Muchos perros se estresan cuando se los deja solos. Los niveles de cortisol en sangre aumentan y, a veces, aumentan durante todo el tiempo que el perro está solo. Los perros pueden recurrir a ladridos obsesivos o comportamientos destructivos, como cavar la alfombra, masticar el sofá o meter todas las almohadas en la cama, comportamientos que pueden llevar a los dueños a encerrar a un perro en una perrera o garaje. ansiedad.

¿Cuánto tiempo solo es aceptable para un perro? Nadie lo sabe realmente, y seguramente depende de cada perro. Si bien los conductistas y los veterinarios no están de acuerdo en un solo número, existe un vago consenso de que alrededor de cuatro horas es un rango cómodo para un perro adulto. Los cachorros solo deben dejarse por períodos de tiempo más cortos y no más de lo que pueden contener su vejiga. Mucha gente se pregunta si los perros saben la diferencia entre quedarse solos durante diez minutos o cuatro horas porque los perros no miran exactamente las manecillas del reloj.

Como anécdota, las personas informan que sus perros parecen más emocionados y ofrecen una bienvenida más entusiasta después de una ausencia más larga. En apoyo de esto, un estudio de Therese Rehn y Linda Keeling, en el que observaron un pequeño grupo de perros de propiedad privada y filmaron lo que hicieron los perros antes, durante y después de separaciones de 30 minutos, dos horas y cuatro horas. . Descubrieron que los perros tendían a exhibir comportamientos de saludo más intensos, con una mayor frecuencia de actividad física y comportamiento de atención, después de separaciones más largas. Como señalan, su estudio no confirma si los perros distinguen entre 30 minutos y cuatro horas, pero sí confirma que los perros se ven afectados por la duración de su tiempo a solas.

El remedio más seguro para la soledad y el aislamiento social es, por supuesto, la unión. Para aumentar esto, busque formas de incluir a su perro en sus actividades, como llevar a su perro con usted cuando vaya de compras o asista a un partido de fútbol para niños, y construya la estructura de cada día para que los períodos de aislamiento se interrumpan por el tiempo juntos. . La gente a veces se queja de que su perro gobierna su vida; es más difícil ir de viaje, hacer proyectos sociales o incluso hacer el trabajo necesario porque tienen que estar en casa para ‘dejar salir al perro’ «. Exactamente. Es la realidad de la vida con un perro, y es por eso que tener un perro no es bueno para todos.

También debemos pensar en las señales que le estamos enviando a nuestro perro. La amiga entrenadora de perros de Jessica le contó sobre una familia que la había contratado para ayudarlos con un perro con problemas de conducta. El perro estuvo llorando y rascando en su perrera de abajo durante toda la noche, mientras que la familia estaba arriba tratando de dormir a pesar de los disturbios. El adiestrador observó que la familia y el perro pasaban las tardes antes de acostarse juntos en la sala de estar y la cocina, jugando y viendo la televisión. El perro fue parte integral de la actividad y recibió mucha atención. Mientras la familia se preparaba para irse a la cama, le dieron al perro más cariño y abrazos, luego lo escoltaron a la perrera, donde pasaría la noche separado de los demás. El perro estaba recibiendo señales muy confusas; era parte de la manada familiar hasta que, de repente, no lo hizo. En este caso, el entrenador recomendó dejar que el perro durmiera arriba con la familia. Lo hicieron, y el perro estaba mucho más feliz, y finalmente todos durmieron bien por la noche. (Consulte también «¿Se debe prohibir la entrada a las habitaciones a los perros jóvenes, viejos y enfermos?»)

A veces, las personas intentan resolver un problema de perros solitarios trayendo un segundo perro a casa para que los perros tengan compañía incluso cuando su humano se haya ido. Esto puede ser útil para muchos perros y, en el mejor de los casos, dos o más perros que vivan en la misma casa se convertirán en mejores amigos y agregarán mucha diversión y enriquecimiento a la vida de todos. Pero agregar un segundo perro no es una cura segura para la soledad. El vínculo social entre el perro y el ser humano es único; el ser humano cumple un papel que no puede cumplir otro perro. Los estudios sugieren, por ejemplo, que la ansiedad por separación generalmente no es mejor en los perros que se quedan con otro perro que en los que se quedan solos. Otra investigación muestra que el contacto social humano brinda más comodidad a un perro socialmente aislado que a uno de sus propios hermanos.4 Por lo tanto, si está fuera de casa muchas horas al día, agregar un segundo perro a su casa puede simplemente llevar a la soledad de dos perros. en lugar de uno. Además, los hogares con varios perros tienen sus propios desafíos. Un perro nuevo puede cambiar la dinámica social de la familia de manera que las cosas sean más difíciles que fáciles. La agresión perro-perro puede ser un problema grave y, a veces, puede conducir a situaciones insostenibles en las que un perro eventualmente tendrá que ser reubicado. También podrían producirse peleas de pis. (Ver «Partidos de orina de perro: ¿territorial, muy divertido o ambos?»)

Tiempo solo

Al igual que los humanos, los perros pueden querer tener tiempo para sí mismos. Este es especialmente el caso en hogares con niños o con mucha actividad y estimulación. Es importante que cada perro tenga una «zona segura», un lugar donde el perro pueda retirarse y no se le permita interactuar ni ser tocado. A Mishka, un husky algo zaftig con el que compartía mi casa, le gustaba acurrucarse en un rincón detrás de la cama cuando estaba harta de sus humanos. Dejó en claro lo que estaba haciendo y solo había espacio para ella. Cuando estuvo lista para interactuar, tuvo que salir de su cueva ronca, lo que hizo con una agilidad impresionante. Algunas personas le dan a su perro una jaula o una perrera, con la puerta siempre abierta, que está designada como «propiedad del perro» y está prohibida para los niños y otras personas en la casa.

A medida que domine al perro o domine a los perros, sabrá lo que su perro le está pidiendo. Cuando quiera estar con otros, trate de darle la oportunidad, y cuando quiera estar solo, déjelo ir solo y asegúrese de que tenga un lugar donde pueda relajarse y sentirse seguro. Preste mucha atención a las diferencias individuales entre los perros: no existe un perro universal y lo que funciona para uno puede no funcionar para el otro. Algunos de los perros con los que compartí mi hogar y mi corazón eran muy sociables y no solían pedir estar solos, mientras que otros necesitaban mucho más tiempo a solas y sabían cómo pedirlo. Y a veces el momento era perfecto: ambos necesitábamos un descanso el uno del otro. Después, nuestra camaradería se reavivó y pasamos mucho tiempo de calidad juntos.

Cuando un perro dice: «Ya tuve suficiente de ti», no hay razón para tomárselo como algo personal o para sentirse desairado. Por supuesto, también es posible que cuando un perro pide lo que parece ser demasiado tiempo a solas, algo anda mal, y ver a un veterinario sería una buena idea. Por ejemplo, una mayor sensibilidad al ruido puede indicar que un perro tiene dolor. (Consulte “Un nuevo estudio muestra la importancia de comprender el comportamiento del perro”). Por eso, conocer a su perro es esencial.

Estén atentos para más discusiones sobre el comportamiento social de los perros. Honrar lo que quieren y necesitan es fundamental para tener la mejor relación que puedas tener con tus compañeros caninos. A veces nos cansamos de ellos y necesitamos un descanso, y a veces pasa lo mismo con ellos.

Imagen de Facebook: Anna Hoychuk / Shutterstock

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