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Fuente: Nikola Čedíková / Pexels

Ernest Hemingway dijo una vez: «La felicidad en las personas inteligentes es lo más raro que conozco».

Parece que nuestra cultura ama el estereotipo del genio solitario mentalmente torturado, que trabaja a través de su angustia escribiendo, pintando o componiendo en un desván vacío, o tal vez pasando horas infelices sin amigos empujando las fronteras de la ciencia en un laboratorio. A pesar de su genialidad, es socialmente inepto y no tiene inclinación a participar en juegos u otras actividades de ocio. Esto sería consistente con nuestra visión de personas como Alan Turing, Virginia Woolf, Bobby Fischer, Howard Hughes y Edgar Allan Poe.

Dadas las similitudes en la composición psicológica de los perros y los humanos, esto nos llevaría a encasillar a los perros particularmente inteligentes por ser igualmente malhumorados y socialmente insensibles. Sin embargo, se ha demostrado que el estereotipo generalizado de las características de personalidad de los humanos superdotados es erróneo, y algunos datos nuevos del Departamento de Etología de la Universidad Eötvös Loránd de Budapest sugieren que los perros intelectualmente superiores en realidad pueden ser más juguetones que los perros menos dotados. primos.

¿Los genios tienen personalidades defectuosas?

Lewis Terman, uno de los desarrolladores de la prueba de inteligencia de Stanford-Binet, se dispuso a responder la pregunta de si los grados más altos de inteligencia suponían alguna diferencia en algo más que en el rendimiento académico. Quería saber si había impactos reales de personalidad, emocionales y sociales de mayor intelecto. En 1921, inició los Estudios genéticos del genio, que fue un estudio a largo plazo de niños superdotados. Se publicó en cinco volúmenes durante un período de 35 años, lo que lo convierte en uno de los estudios longitudinales más largos en psicología. Empezó con una muestra de 1.528 escolares de California. Estaba buscando alumnos con un coeficiente intelectual de 140 o más (80 de los cuales tenían un coeficiente intelectual superior a 170), por lo que realmente estaba tratando con los intelectualmente dotados, el medio por ciento superior de la población.

Los resultados de Terman hicieron añicos el mito de que las personas superdotadas son personas solitarias, solitarias e infelices. De hecho, descubrió que, en términos generales, sus genios no solo tenían más éxito que sus contemporáneos menos dotados mentalmente, sino que también eran más sociables, tenían un círculo más amplio de amigos y era menos probable que se divorciaran. Otra cosa que notó fue que cuando estos individuos eran niños, tendían a ser más juguetones. Investigaciones más recientes han confirmado que a medida que crecían, estos estudiantes dotados mostraban un mayor sentido del humor que otros sin sus habilidades cognitivas.

¿Qué es un perro superdotado?

Si podemos extrapolar los resultados en humanos, esto sugeriría que los perros más inteligentes también podrían ser más juguetones que perros similares que no son superdotados. Claudia Fugazza dirigió un equipo de investigadores que decidió investigar las diferencias de personalidad y comportamiento que podrían estar asociadas con un mayor intelecto en los perros.

Su medida de si un perro encajaba en la categoría de «superdotados» se basó en la capacidad de aprendizaje de palabras. Estos investigadores han descubierto que solo unos pocos perros en todo el mundo muestran la habilidad cognitiva de poder aprender múltiples nombres de objetos. En concreto, estos perros pueden aprender los nombres de muchos de sus juguetes. El criterio para clasificar a los perros como «aprendices de palabras superdotados» era que pudieran aprender y retener los nombres de al menos 10 juguetes diferentes. Los investigadores restringieron su investigación a los collies fronterizos ya que la investigación (como la mía, que clasificó la inteligencia canina en varias razas) ha demostrado que estos pueden ser los perros más inteligentes. Sin embargo, es importante señalar que, incluso en esta inteligente raza canina, no todos los border collies muestran este talento. (Hay algunos perros de otras razas que tienen esta habilidad cognitiva; sin embargo, son extremadamente raros).

¿La inteligencia canina influye en la personalidad?

Los investigadores pidieron a los dueños de 21 perros que cumplían con el criterio de ser dotados para aprender palabras que completaran el Cuestionario de personalidad del perro. Este cuestionario analiza una serie de rasgos de personalidad que incluyen varios aspectos de miedo, agresión, excitabilidad, capacidad de entrenamiento, sociabilidad y también alegría. Luego, estos datos se compararon con los datos obtenidos de una muestra emparejada de 144 perros que diferían solo en que no eran aprendices de palabras superdotados.

Con un poco de sorpresa, los investigadores encontraron que para casi todas las dimensiones de comportamiento y personalidad que midieron, la inteligencia canina no parecía importar, y los aprendices de palabras superdotados y sus compatriotas más típicos eran muy similares. El único lugar donde hubo una diferencia significativa fue en términos de diversión. Los investigadores encontraron que los border collies dotados fueron calificados por sus dueños como significativamente más juguetones que otros perros de su raza.

Los investigadores señalan que, en general, los perros de trabajo son más juguetones que los perros que no trabajan. El border collie fue seleccionado para ser un perro de trabajo; por lo tanto, se espera que un border collie típico ya sea muy juguetón. Sin embargo, este estudio revela que los perros dotados son aún más juguetones de lo que se puede esperar de esta raza trabajadora.

Entonces, sobre la base de los datos, podemos descartar la creencia de que los genios humanos son personas adustas e impulsadas por la angustia con poca inclinación a participar en pasatiempos agradables. Del mismo modo, estos datos recientes indican que los perros genios tampoco están agobiados por excesivas características emocionales negativas. Los perros dotados aún tienen el deseo de jugar e interactuar, aparentemente incluso en mayor medida que los perros sin sus habilidades cognitivas.

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