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Los perros ciertamente tienen la mayor variabilidad en tamaño y forma de cualquier animal doméstico. Varían en peso desde el chihuahua de 2 libras hasta el mastín inglés de más de 200 libras, y en la altura de los hombros desde 4 pulgadas hasta 48 pulgadas del perro lobo irlandés. Sus colores pueden incluir negro, marrón, amarillo, blanco y varios tonos de rojo y naranja. La cobertura de su cuerpo varía desde casi sin pelo hasta pelajes extremadamente largos y con cordones, y la textura de su pelaje va de rígida a suave y rizada. La forma de su cabeza varía desde el hocico estrecho y puntiagudo del galgo hasta la cara cuadrada y cuadrada del mastín. La Federación Internacional de Cinología (FCI) estima que entre 400 y 500 razas de perros, todas con su propio tamaño, color, pelaje y forma corporal, están registradas en los distintos clubes caninos internacionales.

Dada toda la variabilidad en los tamaños y formas de los perros, puede parecer una tarea abrumadora lograr que un perro reconozca todas las variedades que componen nuestras especies caninas domésticas y las distinga de otras formas animales. Sin embargo, si observamos el comportamiento social de los perros, parece que hacen un buen trabajo en este sentido. Sin embargo, nuestras observaciones ocasionales al observar a nuestros propios perros de compañía no son suficientes para establecer el punto, por lo que un equipo de investigadores franceses dirigido por Dominique Autier-Dérian de la Universidad de París, decidió recientemente evaluar experimentalmente si, usando solo la vista, los perros podría discriminar su propia especie de otras. Sus resultados se publican en la revista Animal Cognition.

Los nueve perros que los investigadores utilizaron como sujetos de prueba eran mascotas propiedad de estudiantes de la Escuela Nacional de Veterinaria de Lyon en Francia. Las razas variaban en todas partes y la mayoría eran cruces.

El trabajo realmente duro en un estudio como este involucra dos aspectos del proyecto, primero seleccionando el tipo correcto de imágenes para usar, y segundo cómo realizar la capacitación y las pruebas. Los investigadores crearon un conjunto masivo de estímulos visuales, 3.000 imágenes de perros y 3.000 imágenes de no perros. Las imágenes de los perros consistieron en caninos de raza pura y mestizos seleccionados de los cuatro morfotipos principales: tipo lobo, tipo perro, tipo mastín o tipo galgo. Incluía todas las principales características diferentes de la forma de la cabeza, la longitud del cabello, el color, la posición de las orejas (rectas o caídas). El conjunto de especies distintas de los perros incluía imágenes de animales domésticos y salvajes, entre ellos: animales de granja, gatos, pájaros, conejos, reptiles, gatos salvajes, humanos y otros. No se ha incluido ninguna cara de lobo o zorro en otras especies que no sean perros, ya que incluso los humanos a menudo tienen dificultades para distinguirlos de los perros domésticos. La orientación de las cabezas en las imágenes varió desde una vista frontal completa a una vista frontal ¾ a un perfil extremo. Todos los fondos fueron diseñados para ser de un azul uniforme. Puede ver ejemplos en la figura siguiente.

raza canina reconocer cara estímulos de discriminación de especies caninas

La instalación de prueba estaba en una habitación pequeña, con dos monitores de computadora que podían usarse para mostrar las imágenes de prueba (vea la imagen a continuación). Una barrera los separaba para que el perro tuviera que elegir claramente qué camino tomar. El entrenamiento comenzó dándole al perro la idea de que su elección correcta era siempre un perro. Inicialmente, el perro tenía que elegir entre la imagen de un perro en una pantalla y una pantalla azul en blanco en la otra. Si se acercaba a la imagen del perro, escuchaba un clic y podía volver a por una golosina. Después de un tiempo, la imagen en blanco fue reemplazada por la de una vaca, y luego la imagen del perro se cambió a través de cuatro imágenes de perros diferentes. De cualquier manera, la elección correcta fue el perro.

la raza del perro reconoce la configuración del dispositivo de prueba de la especie canina de la cara

Ahora ha comenzado la sesión de prueba general. En cada intento, había una imagen nueva, nunca antes vista, de un perro, que se emparejaba con una imagen nueva, nunca antes vista, de un animal que no fuera un perro. Cada sesión de prueba constaba de 12 ensayos. Los experimentadores estaban investigando si los perros podían distinguir entre otros perros en comparación con especies animales no caninas. Todos los perros fueron evaluados hasta que alcanzaron un estándar de rendimiento de 10 de las 12 opciones correctas en dos días consecutivos. Todos los perros finalmente lograron hacer esto, demostrando que tenían un concepto general de «perro».

Ahora, para precisar este resultado, los experimentadores invirtieron las opciones de modo que la opción correcta ahora es la imagen de no perro. Para algunos perros fue una tarea difícil, pero finalmente todos los perros aprendieron a tomar la decisión correcta y cumplieron con el estándar.

La conclusión importante de este estudio es que los perros parecen tener una idea general de lo que califica como «perros» y qué animales claramente no son perros. Pueden demostrar este conocimiento y su capacidad para discriminar eligiendo un perro o un no perro según sea necesario para una tarea en particular.

Como acababa de leer esta publicación reciente en un periódico, tenía una respuesta a la pregunta de mi colega. Al menos podría asegurarle que, según hallazgos recientes, nuestros perros domésticos son más inteligentes que el astrobiólogo promedio en Marte cuando se trata de reconocer cómo es un perro.

Stanley Coren es autor de numerosos libros, entre ellos: La sabiduría de los perros; ¿Sueñan los perros? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen la nariz mojada? Las huellas de la historia; Cómo piensan los perros; Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que amamos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro está actuando de esta manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones del sueño; Síndrome de la mano izquierda

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. No se puede reimprimir ni publicar sin permiso.

Datos e imágenes de:

Autier-Dérian, D., Diputado, BL, Chalvet-Monfray, K., Coulon, M. y Mounier, L. (2013). Discriminación visual de especies en perros (Canis familiaris). Cognición animal, 16: 637-651

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