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Parece que cada vez más investigaciones están comenzando a mostrar que la organización del cerebro del perro y las formas en que los perros responden emocionalmente son muy similares a las de los humanos.

Algunos de ustedes pueden saber que durante unos 40 años de mi vida estudié las diferencias entre los humanos que eran zurdos y los que son diestros (ver por ejemplo aquí). La razón para estudiar la lateralidad no es solo un interés en la coordinación motora, sino porque algunos neurocientíficos creen que la lateralidad nos dice algo sobre cómo está organizado el cerebro de una persona. Es bien sabido que el lado izquierdo del cerebro controla el lado derecho del cuerpo y viceversa, pero muchos investigadores también creen que las respuestas emocionales en los dos lados del cerebro son algo diferentes. En los seres humanos, los datos sugieren que el cerebro izquierdo está asociado con sentimientos positivos, como el amor, un sentido de apego, un sentido de seguridad y calma. Compare esto con el lado derecho del cerebro, donde en los humanos los comportamientos negativos, como huir, y las emociones como el miedo y la agresión son más comunes. Se ha argumentado que para las personas diestras, dado que el hemisferio izquierdo de su cerebro controla su mano dominante, bien puede ser que esa mitad del cerebro que se siente más positivamente llegue a dominar sus emociones también, mientras que para los zurdos personas, hay más sentimientos negativos en el hemisferio derecho del cerebro que tienen la mayor influencia en sus emociones. La evidencia es mixta, pero es seguro que en las poblaciones de delincuentes condenados hay más zurdos de lo que cabría esperar de otra manera, y de manera similar, hay tasas más altas de zurdos en los grupos. Personas con diversos problemas emocionales, incluidos aquellos con depresión . , personas con fobias y personas con trastornos de personalidad antisocial.

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Los perros tienen preferencias de patas que son similares a las preferencias de manos que vemos en los humanos. La diferencia es que mientras que en los humanos el 90% de la población es diestra y solo el 10% es zurda, en los perros la preferencia lateral preferida se distribuye mucho más uniformemente. Sin embargo, dado que muchos perros tienen una pata favorita, un equipo de investigadores de la Universidad de Adelaide en Australia, dirigido por el Dr. Luke Schneider, decidió ver si había alguna diferencia en las respuestas emocionales de los perros. Perros con patas derecha e izquierda . Utilizaron una colección de 73 perros de compañía como sujetos.

Los investigadores primero tuvieron que determinar la pata preferida en los perros. Para hacer esto, usaron el popular juguete Kong, que es un juguete de goma que tiene aproximadamente la forma del cuerpo del muñeco de nieve, con un agujero en la parte inferior. Este orificio permite introducir comida en el juguete y los perros intentarán extraer la comida. Los investigadores anotaron cuidadosamente qué pata se usó para sostener el juguete mientras los perros se preocupaban por el Kong en busca de comida, y en base a eso, observaron si el perro tenía preferencia por la pata derecha o izquierda. Como era de esperar, las preferencias por las patas no fueron tan pronunciadas como en los humanos, con un 37% de los perros evaluados que no mostraron ninguna preferencia por las patas. Del 63% restante, el 34% tenía la pata izquierda y el 29% la derecha.

Para medir los patrones emocionales de los perros, los investigadores utilizaron el Cuestionario de Investigación y Evaluación del Comportamiento Canino (C-BARQ). Es uno de los cuestionarios más conocidos y validados para evaluar las características de comportamiento de un perro. Examina una variedad de diferentes aspectos del comportamiento canino, incluidas características como la capacidad de entrenamiento, la excitabilidad, varios aspectos de la sociabilidad, el miedo y una variedad de expresiones agresivas.

Si bien los datos no mostraron diferencias importantes entre los perros con patas izquierda y derecha en una amplia gama de comportamientos emocionales, han surgido algunos resultados interesantes con respecto a las respuestas agresivas que los perros pueden dar hacia las personas. Aquí, parece que los perros con patas izquierdas eran más propensos a mostrar tal agresión. El Dr. Schneider resume sus hallazgos de la siguiente manera: “He informado de una relación estadísticamente significativa entre la agresión dirigida por un extraño y la presencia de preferencia por las patas. Los perros sin preferencia por las patas mostraron puntuaciones de agresión más bajas. Preferiblemente, resultó que fueron esos perros con preferencia por la pata izquierda los que impulsaron esta relación «.

Dichos hallazgos serían consistentes con el tipo de hallazgos que los investigadores encuentran en humanos zurdos, con informes de que es más probable que reaccionen con emociones negativas e incluso agresión que sus contrapartes diestros. Por supuesto, tanto en perros como en humanos, hay muchos otros factores que determinan la probabilidad de reacciones agresivas, como la edad, el sexo, los antecedentes personales, la salud y los factores genéticos. Sin embargo, la revisión de estos resultados llevó al Dr. Schneider a decir: «El mensaje para llevar a casa para mí es que parece haber más similitudes entre los cerebros humanos y animales de lo que pensamos».

Datos de; Schneider, LA, Delfabbro, PH, & Burns, NR (2013) Temperamento y lateralización en el perro doméstico (Canis familiaris). Revista de comportamiento veterinario: aplicaciones e investigación clínicas, 8 (3), 124-134.

Stanley Coren es autor de numerosos libros, entre ellos: La sabiduría de los perros; ¿Sueñan los perros? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen la nariz mojada? Las huellas de la historia; Cómo piensan los perros; Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que amamos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro está actuando de esta manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones del sueño; Síndrome de la mano izquierda

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