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Mickey Rourke ganó el Globo de Oro 2009 al Mejor Actor por su actuación en «The Wrestler» de Darren Aronofsky. Cuando los actores dan discursos de aceptación para tales premios, es bastante común que agradezcan a Dios y a su familia por la victoria, pero Mickey Rourke agradeció a sus perros. Sin los efectos terapéuticos de su relación con sus perros, Mickey Rourke podría no haber estado vivo para aceptar este premio.

Dans le film «The Wrestler», Rourke joue le rôle de Randy «The Ram» Robinson, un lutteur professionnel qui a maintenant bien dépassé son apogée, s’accrochant aux restes d’une carrière autrefois célèbre et se voyant offrir l’opportunité de una vuelta. Estas son circunstancias que son más que un poco paralelas a la historia de vida del actor.

Rourke parecía destinado a ser una superestrella en la década de 1980. La mayoría de los críticos coincidieron en que sus actuaciones en «Diner» (1982), «Rumble Fish» (1983) «9 ½ Weeks» (1986) y «Angel Heart» (1987) parecían contienen señales de que el mundo estaba presenciando la aparición de otro James Dean o incluso de Robert De Niro.

Lamentablemente, la carrera de actor de Rourke finalmente se vio ensombrecida por su vida personal y algunas decisiones de carrera aparentemente excéntricas. Directores como Alan Parker han tenido problemas para trabajar con él. Parker dijo que «trabajar con Mickey es una pesadilla. Es muy peligroso en el set porque nunca se sabe lo que va a hacer». Además, Rourke comenzó a mostrar los efectos de la adicción a las drogas. Se ha asociado con miembros de bandas de motociclistas y ha estado involucrado en varios casos de agresión, incluido un cargo de violencia doméstica (que luego se retiró). Finalmente, prácticamente desapareció del mundo del cine.

La carrera de Rourke revivió cuando el director Robert Rodríguez le dio el papel de un siniestro asesino a sueldo en «Érase una vez en México» (2003). Dos años después, Rodríguez vuelve a llamarlo, esta vez para interpretar a Marv, uno de los antihéroes de la serie de cómics «Sin City» (2005) del escritor y artista Frank Miller. En él, Rourke ofreció una actuación inolvidable, alternativamente aterradora y divertida que recordó a todos los escépticos que todavía era una fuerza a tener en cuenta. Sin embargo, para llegar a este punto de su vida, Rourke necesitaba la intervención de un perro.

La posibilidad de que los perros puedan producir importantes beneficios psicológicos y de salud para sus compañeros humanos ha sido objeto de muchas investigaciones psicológicas recientes y serias. La evidencia científica sobre los beneficios para la salud de una relación con un perro fue publicada por primera vez hace unos 30 años por el psicólogo Alan Beck de la Universidad de Purdue y el psiquiatra Aaron Katcher de la Universidad de Pensilvania. Estos investigadores midieron lo que sucede físicamente cuando una persona acaricia a un perro familiar y amistoso. Descubrieron que la presión arterial de la persona había disminuido, su frecuencia cardíaca se había ralentizado, su respiración se había vuelto más regular y la tensión muscular se había relajado, todos signos de reducción del estrés.

Un estudio reciente publicado en el Journal of Psychosomatic Medicine no solo confirmó estos efectos, sino que también mostró cambios en la química sanguínea que demuestran una menor cantidad de hormonas relacionadas con el estrés, como el cortisol. Estos efectos parecen ser automáticos, no requieren ningún esfuerzo consciente o entrenamiento por parte de la persona estresada. Quizás lo más sorprendente es que estos efectos psicológicos positivos se logran más rápido, después de solo cinco a 24 minutos de interactuar con un perro, que el resultado de tomar la mayoría de los medicamentos antiestrés. Compare esto con algunos de los medicamentos como Prozac o Xanax que se usan para tratar el estrés y la depresión. Dichos medicamentos alteran los niveles del neurotransmisor serotonina en el cuerpo y pueden tardar semanas en mostrar efectos positivos. Además, los beneficios que se acumulan durante este prolongado tratamiento farmacológico se pueden perder si se omiten unas pocas dosis del fármaco. Acariciar a un perro tiene un efecto casi inmediato y se puede hacer en cualquier momento. Recientemente, los investigadores ampliaron esta investigación al examinar a un grupo de personas de 60 años o más que viven solas, con la excepción de una mascota. Los dueños de mascotas sin mascotas tenían cuatro veces más probabilidades de ser diagnosticados con depresión clínica que los dueños de mascotas de la misma edad. La evidencia también mostró que los dueños de mascotas necesitaban menos servicios médicos y estaban más satisfechos con sus vidas.

Fuente: Imagen de SC Psychological Enterprises Ltd

De hecho, la depresión era el problema de Mickey Rourke en los años 90. En su caso, cuando todos sus amigos lo dejaron, lo único que le quedaba era su perro, para consolarse. Rourke admite que las cosas estaban tan mal que entró en un armario con su amado perro Beau Jack, cerró la puerta y planeó suicidarse con una sobredosis de drogas. Al final, simplemente no pudo sobrevivir debido a su relación con su pequeño perro mestizo de Chihuahua. Rourke describe la escena diciendo: «(Yo) estaba haciendo una locura, pero vi una mirada en los ojos de Beau Jack y lo dejé a un lado. Este perro me salvó la vida».

La vida de Rourke dio un giro importante después de estos eventos. Se involucró activamente en temas de bienestar animal, incluida su participación con PETA y su campaña de esterilización. Aumentó el número de perros en su casa, primero agregando a la hija de Beau Jack, Loki. La profundidad de su vínculo con sus perros se hizo evidente cuando Beau Jack falleció en 2002. Él recuerda: «Le di boca a boca durante 45 minutos antes de que me llevaran. ¿Deprimido? Muerto en mi casa, y no lo hice». No volveré hasta dentro de dos semanas «.

La familia canina de Rourke ha seguido creciendo. Dice: «Ahora tengo cinco: Loki, Jaws, Ruby Baby, La Negra y Bella Loca, pero Loki es mi número uno». Al describir su relación con Loki, agregó: «Mi perro [Loki] es muy mayor, tiene 16 años y no se va a quedar mucho tiempo, así que quiero pasar cada momento con ella. Cuando estaba filmando «Stormbreaker» en Inglaterra, tuve que sobrevolarlo porque lo echaba mucho de menos. Tuve que llevarla de Nueva York a París y de París a Inglaterra, y también pagar para que alguien la acompañara. Todo costó alrededor de $ 5,400. «

Rourke parece comprender el valor terapéutico de los perros. Dijo de Loki: «Ella es como un Xanax gigante, ¿sabes? No me voy a poner religioso en tu trasero, pero realmente creo que Dios creó a los perros por una causa. Son los mejores compañeros que un hombre puede tener. «

Por lo tanto, fue después de su notable regreso a una exitosa carrera como actor y luego de su salida de las profundidades de la depresión que Mickey Rourke pudo aparecer frente a sus colegas para aceptar su premio Golden Globe. Sin embargo, su discurso fue diferente al de los demás. No solo incluía referencias a aportes y apoyos de colegas profesionales y asociados, sino que también contenía las líneas: «Me gustaría agradecer a todos mis perros, a los que están aquí, a los que ya no están, porque a veces cuando un hombre está solo , solo tienes a tu perro, y ellos representaron el mundo para mí. «

Stanley Coren es autor de muchos libros, entre ellos: ¿Por qué los perros tienen la nariz mojada? Huellas de la historia: los perros y el curso de los acontecimientos humanos, cómo piensan los perros: comprender el espíritu canino, cómo hablar perro, por qué amamos a los perros que hacemos, ¿qué saben los perros? La inteligencia de los perros, los ladrones del sueño, el síndrome de la mano izquierda.

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