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Fuente: garetsvisual/Freepik

Sabemos que buscar información sobre el significado del contenido o las «causas fundamentales» del TOC puede llevar a una persona a la madriguera del conejo. Un principio importante de un tratamiento eficaz es centrarse en los factores que mantienen los síntomas. Hemos discutido muchos de estos en publicaciones de blog anteriores: esfuerzo paradójico, mente pegajosa, enredo con el contenido, sensibilidad a la ansiedad y una variedad de comportamientos de evitación.

Aún así, hay un deseo comprensible y a veces urgente de averiguar por qué estos pensamientos y dudas se han vuelto tan perturbadores y por qué ahora surgen. Esta publicación tiene como objetivo disipar el desconcierto que acompaña el inicio de las obsesiones que se desarrollan a partir de una duda o pensamiento intrusivo inicial no deseado.

Existe un mito ampliamente difundido de que los pensamientos intrusivos no deseados son de alguna manera aleatorios. Esta es una idea desconcertante porque sugiere que puede haber un evento sin una causa. Si bien simplemente se desconoce qué causa cualquier pensamiento pasajero, definitivamente no es aleatorio en cuanto a por qué un pensamiento en particular se atasca y por qué se convierte en una narrativa obsesiva repleta de preocupaciones sobre lo que podría suceder o podría haber sucedido.

Cuando la duda aparece de repente donde antes no existía, no es al azar. Es su relación con estos pensamientos, imágenes y sensaciones lo que determina si se vuelven repetitivos y perturbadores.

Los pensamientos no deseados no son «deseos»

Aquí está la respuesta a «¿Por qué está atascado este pensamiento en particular?» o «¿Por qué he comenzado a dudar de algo en lo que nunca había pensado antes?» Las dudas y preocupaciones repetitivas, perturbadoras, obsesivas son con las que luchas, debates, tratas de justificar y luego tranquilizas y, lo más importante, tratas de deshacerte de ellas. Este es el combustible que los alimenta. Entonces, se deduce que los pensamientos que se atascan son los que más te ofenden, asustan o asustan. Son los pensamientos opuestos a ti: tus valores, tu verdadero yo y lo que te importa.

Por lo tanto, son las personas concienzudas las que de repente se atascan en el pensamiento de que podrían haber cometido un error, son las personas amables las que más se horrorizan ante los pensamientos violentos, y son las personas de fe las que tienen ideas blasfemas repetitivas o se preocupan por ofender a Dios. Son las personas reflexivas las que se estancan preocupándose por hacer algo malo, impulsivo o inmoral.

Los pensamientos intrusivos no deseados y las dudas obsesivas son todo lo contrario de los deseos. Y se ven reforzados por la lucha que das para deshacerte de ellos. Significan lo contrario de lo que parecen significar.

La investigación sugiere que inconscientemente podemos escanearnos a nosotros mismos en busca de pensamientos, sentimientos e imágenes a los que tengamos reacciones fuertes. Es posible que estemos sensibilizados a ciertos temas debido a cosas reales que sucedieron antes en la vida, como algo que no notó, un error que cometió, algo que le dijeron a usted o sobre usted, o sobre la forma en que las personas «deberían» ser. O tal vez fue testigo de algo y se prometió a sí mismo que no haría, sentiría o pensaría de cierta manera. Esto te ha preparado para que seas sensible a cualquier indicio de un sentimiento o duda inaceptable en particular. O puede ser que sujetarte a estándares perfeccionistas no deje lugar a pensamientos contrarios a tus valores o incluso a la remota posibilidad de perder el control.

Por otro lado, si bien es cierto que los pensamientos obsesivos atascados no son aleatorios, no se sigue que su contenido sea profundamente significativo o importante. Desafortunadamente, los malentendidos de los síntomas del TOC han llevado por caminos terribles: las dudas obsesivas sobre la sexualidad, el suicidio o el daño a los demás no son signos de impulsos, deseos o anhelos ocultos.

Las dudas obsesivas sobre las relaciones no son señales de alerta. Las preocupaciones sobre la seguridad, el fracaso o la enfermedad no son predicciones. Los pensamientos extraños no son un signo de psicosis inminente. El hecho de que un pensamiento se atasque no lo convierte en un mensaje, una advertencia o una señal.

La información sobre el TOC ayuda a reducir la resistencia

Cuando te das cuenta de que tus dudas obsesivas y pensamientos intrusivos no son peligrosos o verdaderos, que de hecho no son en absoluto un reflejo de un deseo o impulso perverso, enojado o inconsciente, o una señal de que eres propenso a la negligencia, irresponsabilidad o impulsividad, la necesidad de luchar contra ellos comienza a disiparse. Puede alejarse de la vigilancia constante para alejarlos.

Y puedes dejar de lado la terrible historia que imaginaste cuando trataste estos pensamientos como si significaran algo no deseado que acecha dentro de ti. Puede comenzar a ver lo absurdo de considerar posibilidades extremadamente remotas como probables. Puede dejar de lado la narrativa que creó en la que debe tomar medidas preventivas, por lo que no es responsable de algún evento adverso imaginado. No tienes que quedarte secuestrado por tu propia imaginación sobre lo que podría o podría suceder.

Si te das cuenta de que hay algo que no puedes saber con certeza pero no tienes evidencia real, solo tus propias dudas, puedes dejarlo en paz. Puede volver a tratarse a sí mismo como digno de confianza y al mundo como lo suficientemente seguro para continuar. Evitar, controlar y buscar tranquilidad simplemente no parece tan necesario.

Es por eso que abogamos por información sobre cómo funciona el TOC; como te engaña. Y cómo te enredas con él. Y cómo la historia que construyes en tu imaginación sobre posibilidades remotas puede parecer tan lógica cuando estás absorto en ella.

Reducir el desconcierto hace que la exposición sea más efectiva

Es importante experimentar una cierta reducción en el desconcierto sobre las preguntas que surgen naturalmente cuando se encuentra incapaz de hacer las cosas que solía hacer sin vacilación o se encuentra creyendo pensamientos que «sabe» que no tienen sentido, o está preocupado por los temas. eso te parece absurdo incluso a ti. Ayuda a saber lo que ha sucedido.

Las investigaciones han demostrado que las compulsiones y la evitación refuerzan la pegajosidad y la angustia que acompañan a las dudas obsesivas y los pensamientos intrusivos no deseados. De hecho, es importante dejar de evitar. Pero si te involucras valientemente en la exposición mientras aún estás en un estado de desconcierto, los beneficios de la exposición pueden ser menos resistentes. También es mucho más difícil abrirse camino a través de las exposiciones o tratar de tolerar la angustia cuando estás desconcertado. Mientras permanezca desconcertado, preguntándose: «¿Por qué este problema?» no tendrás la confianza en ti mismo que te mereces.

¿Qué hay de la otra pregunta desconcertante de, «¿Por qué ahora?» Es probable que haya nacido con dos «tendencias»: una que llamamos mente pegajosa y la otra la tendencia a temer las sensaciones y pensamientos que vienen con la ansiedad o el asco u otras emociones. Luego, algún factor estresante adicional se acumula repentina o gradualmente hasta que aparece el TOC.

Podría ser solo del desarrollo, la pubertad o la menopausia, por ejemplo. Puede ser entusiasmo o ansiedad por un cambio: escuela, trabajo, mudanza o relación. Podría ser una pérdida. Podría ser algo estresante que te suceda a ti o a alguien que conoces, o simplemente en los medios. Podría ser un conflicto de cualquier tipo, o demasiado alcohol o una reacción a un medicamento inofensiva pero aterradora. También es posible que siempre hayas sido “así” desde que tienes memoria.

Saber qué inició el ciclo puede reducir el desconcierto. No es de la nada. Hay una razón Sin embargo, el camino a seguir no es centrarse en lo que inició la sensibilización, sino en los factores que mantienen los síntomas al frente y en el centro y exacerban y mantienen la angustia. De hecho, a menudo el foco particular de la duda obsesiva tiene poco o nada que ver con el factor estresante sensibilizante.

Si ya no está desconcertado acerca de cómo el TOC lo lleva por mal camino, es posible que abandone de forma natural las discusiones internas, la verificación y la tranquilidad, el evitar, las historias de desastres remotamente posibles de los que es responsable. Y comenzarás a probar las cosas que habías comenzado a evitar.

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