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Hacer caca en las noticias: por qué otros animales no necesitan ni usan papel higiénico

Las posiciones de las heces han sido noticia recientemente, especialmente un estudio reciente sobre cómo los perros se alinean con el campo magnético de la Tierra cuando orinan y defecan (ver «Los perros se alinean con el campo magnético de la Tierra para hacer caca y orinar»).

Me llamó la atención una discusión reciente en la revista New Scientist titulada «The bottom of it» (actualmente solo disponible para suscriptores). Comenzó con una observación interesante y dos preguntas como sigue.

Los animales no humanos no usan papel higiénico y los que he observado no parecen necesitarlo. ¿Existen razones anatómicas para esto? Si es así, ¿por qué nuestra anatomía no es similar a la de los grandes simios? ¿Nuestra invención del papel higiénico, y cualquier método que le haya precedido, significa que hemos perdido una característica anatómica que alguna vez tuvimos?

Christine Warman, que vive en Saltburn-by-the-Sea, North Yorkshire, Reino Unido, y Tony Holkham, que vive en Boncath, Pembrokeshire, Reino Unido, proporcionaron dos respuestas.

La Sra. Warman señala: “Aunque compartimos la mayor parte de nuestro ADN con los grandes simios, existen algunas diferencias anatómicas sorprendentes entre nosotros y nuestros parientes más cercanos, incluida nuestra postura erguida. Esto nos permite caminar derechos con las manos libres, pero también tiene un precio: tenemos problemas de espalda y articulaciones, y todo el asunto de deshacerse de nuestros desechos es más difícil. más probable que otros animales a ensuciarse. También nos diferenciamos de otros animales en nuestra respuesta a nuestros desechos, que tendemos a ver con disgusto. Esto parece haberse desarrollado debido a la convivencia en asentamientos en lugar de vagar por el bosque, donde podríamos dejar nuestro desorden detrás de nosotros. A diferencia de otros primates, podemos aprender cuándo y dónde está bien excretar.

Ver gatos «tocando el violonchelo»

El Sr. Holkham también ofrece algunos puntos de vista interesantes. Escribe: “Los animales salvajes, especialmente los carnívoros cuyas heces contienen material atractivo para los patógenos, han evolucionado para poder limpiarse por sí mismos. están arreglando sus traseros. Los padres limpiarán a sus crías hasta que sean lo suficientemente flexibles como para hacerlo por su cuenta. Los animales adultos también se acicalarán entre sí, creando vínculos sociales al mismo tiempo. Para obtener más información sobre los gatos violonchelo, también conocido como limpiar su trasero, haga clic aquí.

También escribe: “Los animales domésticos criados selectivamente por nosotros son un caso diferente. Mi perro, por ejemplo, no puede limpiar sus cuartos traseros porque es demasiado pequeño y fornido; debemos comprobar que esté limpio después de defecar. Asimismo, las ovejas deben ser inspeccionadas con regularidad porque la forma de su cuerpo les impide limpiarse. habría sido una adaptación evolutiva. La materia vegetal fue reemplazada por una esponja en un palo en la época romana, y más recientemente por papel «.

Las preguntas del «fondo» nos definen

De hecho, somos excepcionales en términos de «sustancia», pero no en muchas otras áreas, por así decirlo. Estar erguido tiene una desventaja.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper’s Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: The Case for Compassionate Conservation y Why Dogs Hump and Bees Get Depressed.

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