Seleccionar página

NadyaEugene / Shutterstock

Fuente: NadyaEugene / Shutterstock

Las prácticas de crianza varían mucho de una cultura a otra y las opiniones sobre las diferencias de género cambian con el tiempo, pero parece haber una clara coherencia en la forma en que se trata a niños y niñas por igual, especialmente durante los primeros años de vida. De acuerdo con la Teoría Social Cognitiva del Desarrollo de Género de Albert Bandura, los padres a menudo tienen estereotipos de género claros sobre el comportamiento «apropiado» para diferentes géneros y dependen de los castigos y recompensas para asegurarse de que sus hijos respeten estas expectativas. A los niños se les suele disuadir de jugar con muñecas o actuar «con efusividad», mientras que a las niñas a menudo se les impide realizar actividades de riesgo.

Algunos estudios sugieren que las madres hablen más con sus hijas y les impidan activamente realizar cualquier actividad que pueda perjudicarlas. Por otro lado, las madres y los padres parecen más inclinados a jugar con niños que con niñas. También parece haber diferencias de género en la forma en que los padres responden a los arrebatos emocionales. Dans une étude de recherche de 2005, les pères se sont révélés plus réceptifs aux filles lorsqu’elles montraient des émotions de soumission ou un comportement prosocial, alors qu’ils étaient plus susceptibles de répondre aux garçons lorsqu’ils agissaient ou montraient des crises de rabia.

A menudo es difícil hacer este tipo de investigación, ya que la mayoría de los estudios sobre cómo los padres interactúan con sus hijos pequeños se han centrado en las madres más que en los padres. Además, los padres tienden a ser reacios a admitir que tratan a sus hijos e hijas de manera diferente, especialmente en épocas de mayor igualdad de género. Por esta razón, depender únicamente de la autoevaluación tiende a proporcionar una visión distorsionada de cómo los padres realmente crían a sus hijos e inculcan roles y valores de género.

Un nuevo estudio publicado en la revista Behavioral Neuroscience proporciona uno de los primeros análisis en profundidad de cómo los padres interactúan con sus hijos y lo que eso podría significar en términos de fisiología cerebral. Un equipo de investigadores dirigido por James K. Rilling del Centro de Neurociencia Social Traslacional de la Universidad de Emory reclutó a 69 hombres (edad promedio: 33) que eran padres de niños de uno a dos años; 34 de los padres tenían una hija y 35 tenían un hijo, sin diferencias demográficas significativas entre los dos grupos.

El estudio comenzó tomando fotografías naturalistas de cada uno de los niños mostrando una variedad de expresiones faciales correspondientes a diferentes emociones. Luego, los padres recibieron un dispositivo de grabación móvil, el Grabador de activación electrónica (EAR), que graba fragmentos de conversaciones y otros sonidos ambientales de manera intermitente mientras los participantes que los usan se dedican a sus asuntos. Básicamente, el AEOI está destinado a producir un registro de audio del día del usuario.

Con fines de investigación, se pidió a los padres que usaran el AEOI los fines de semana y los días laborables. Los dispositivos EAR estaban configurados para grabar en ráfagas de 50 segundos cada nueve minutos, desde las 8:00 a.m. del domingo por la mañana hasta las 8:00 a.m. del martes por la mañana y, cuando no se usaban, se mantenían cargados en la habitación del niño. En promedio, cada participante produjo 158 archivos de audio que podrían usarse para el estudio.

Cada archivo de audio de 50 segundos fue calificado de forma independiente por dos asistentes de investigación, cuyas calificaciones se correlacionaron para determinar la validez adecuada. Los codificadores tenían la tarea de registrar todas las palabras pronunciadas por los padres en los archivos y se desarrolló un sistema de codificación especial para evaluar cada archivo. Además de registrar si el padre estaba hablando con un hijo, un amigo o un cónyuge, cada frase grabada se calificó para una de las siguientes categorías:

  • Expresión emocional del padre (reír, cantar, quejarse)
  • Expresión emocional del niño pequeño (reír / reír, inquietarse / llorar)
  • Actividades padre-hijo (lectura, juego no físico, juego físico)
  • Conductas de cuidado paterno (compromiso de cuidar al niño, mostrar empatía o afecto, expresar elogios y aliento)

Para los padres con más de un hijo (el número medio de hijos por familia fue de dos), solo se anotaron las expresiones destinadas al niño objetivo.

Además de usar el AEOI en los días designados, los padres también completaron un cuestionario de crianza de autoinforme. En una tercera sesión de laboratorio, los padres proporcionaron muestras de sangre y saliva y se sometieron a resonancias magnéticas estructurales y funcionales de sus cerebros. Durante las sesiones de resonancia magnética funcional, cada padre vio una serie de fotografías de sus hijos con diferentes expresiones faciales, intercaladas con fotografías de adultos y niños desconocidos.

Los resultados de los análisis de archivos auditivos mostraron una diferencia significativa en el lenguaje y los patrones de comportamiento entre los padres dependiendo de si interactuaban con sus hijos o hijas. Como era de esperar, los padres eran más propensos a participar en juegos violentos y caóticos con sus hijos que con sus hijas. Esto incluía cosquillas, golpes y volteretas que a menudo eran de naturaleza agresiva. Sin embargo, al interactuar con sus hijas, los padres eran más propensos a cantar o silbar, y también eran más receptivos emocional y socialmente.

También hubo diferencias significativas en el tipo de lenguaje que usaban los padres con sus hijos e hijas. Los padres eran más propensos a usar palabras relacionadas con el éxito con sus hijos – «superior», «ganador», «orgulloso» – mientras usaban palabras más cargadas emocionalmente y analíticas con sus hijas. Esto incluyó palabras relacionadas con la tristeza o palabras relacionadas con Basándose únicamente en los resultados de comportamiento, los padres parecen reforzar las expectativas de género al alentar a las niñas a ser más empáticas y a los niños a ser más competitivos.

Al observar los resultados de la resonancia magnética, parece haber diferencias significativas en la respuesta cerebral entre padres de hijas y padres de hijos. Los padres de hijas mostraron una activación mucho mayor en las áreas de procesamiento visual del cerebro que los padres de hijos cuando se les mostraron imágenes faciales felices de sus hijos. También mostraron una mayor activación en la corteza orbitofrontal vinculada a la regulación emocional. Los padres de hijos también han mostrado una activación cerebral significativa cuando se les presentan expresiones faciales neutrales que a menudo se asocian con el juego violento y mecedor, aunque la razón exacta de esto aún no está clara. Por otro lado, los padres respondieron de manera similar cuando se les presentaron fotografías de sus hijos o hijas con expresiones faciales tristes.

En general, estos resultados destacan muchas de las diferencias observadas en la forma en que los padres interactúan con sus hijos varones y mujeres, y lo que esto podría significar para el desarrollo de los roles de género en los niños. También demuestra el valor de la tecnología EAR para explorar cómo los padres juegan con sus hijos, lo que a menudo es difícil de hacer sin que los padres y los niños se sientan avergonzados. El uso de AEOI también evita problemas con los datos de autoinforme, que muchos padres podrían no estar dispuestos a responder con sinceridad.

Sin embargo, si bien estos hallazgos son consistentes con estudios previos que examinan el comportamiento paterno y los roles de género, también plantean preguntas interesantes sobre causa y efecto: ¿Los padres tratan a sus hijos e hijas de manera diferente debido a sus propias expectativas de género? ¿O los padres simplemente responden a señales sociales y de comportamiento relacionadas con las diferencias biológicas entre niños y niñas? Como señalan James Rilling y sus colegas, los hombres están expuestos a niveles más altos de testosterona fetal, lo que se ha demostrado que está relacionado con una preferencia por los juegos violentos. También influye en la selección de compañeros de juego, por lo que es más probable que los niños y niñas con un alto contenido de testosterona fetal prefieran un estilo de juego más agresivo, lo que puede influir en la forma en que los padres interactúan con ellos. Ciertamente se necesita más investigación para investigar más estas preguntas.

Si bien la mayoría de las investigaciones sobre la primera infancia se han centrado en cómo las madres interactúan con sus hijos, este estudio arroja algunos resultados interesantes. No solo hay evidencia clara de sistemas neuronales en el cerebro de los padres que reaccionan de diferentes maneras según el género de sus hijos, sino que la investigación que utiliza EAR muestra diferencias en la forma en que los padres interactúan con sus hijos y lo que podría significar para su vida social posterior. y desarrollo intelectual. Otros estudios como este pueden proporcionar pistas importantes sobre las diferencias de género y el bienestar general de los niños a medida que crecen.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies