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Está en todas las noticias: la neurociencia y la investigación del desarrollo muestran una y otra vez que los primeros años antes de los cinco años son fundamentales para el establecimiento de un desarrollo óptimo a lo largo de la vida. Hacer frente a las transiciones es un dilema diario para los niños pequeños, aunque ofrece la oportunidad de desarrollar habilidades a lo largo de la vida.

Los niños pequeños tienen dificultades con los cambios y las transiciones son cambios. La vida está llena de ellos: diarios, semanales, estacionales u ocasionales. Cruzar las transiciones es una barrera para muchas personas, jóvenes y mayores. La mayoría de nosotros preferimos la coherencia, que las cosas sigan igual. La comodidad viene al saber qué esperar. En ninguna parte es esto más evidente que en los niños antes de los cinco años.

¿Qué son las transiciones y por qué son importantes?

Una transición es un pasaje de un momento familiar y conocido a la siguiente etapa o lugar. Cada transición implica terminar con lo que está sucediendo actualmente y pasar a algo nuevo. Lidiar con el cambio es parte del desarrollo de la flexibilidad, una habilidad esencial necesaria para tener éxito en el aprendizaje (por ejemplo, si esta estrategia no resolvió mi problema de matemáticas, tengo otro enfoque para probar).

Se necesita flexibilidad para llevarse bien con los compañeros, desde aprender a cooperar hasta saber cuándo comprometerse o mantenerse firme. Los estudios muestran que a los niños que les va bien con sus compañeros les va bien en las relaciones y en el aprendizaje en general. La flexibilidad es la base de la resiliencia, otra habilidad en desarrollo requerida para el aprendizaje, las relaciones y la capacidad de lidiar con adversidades y decepciones. Los estudios identifican la resiliencia como un sello distintivo de una buena salud mental.

Por qué las transiciones desafían a los niños pequeños (y a otros)

Los niños pequeños no tienen la capacidad cerebral para autorregularse o manejar sus emociones y tienen poco sentido del tiempo. ¿Pedirle a un niño de dos, cuatro o cinco años que deje de jugar y venga a cenar? Ella puede soltar un fuerte grito de decibelios de «¡No!» ¡Como si fuera torturada!

Las transiciones son un desafío, pero también son una repetición de por vida. La falta de sentido del tiempo significa que los niños pequeños no pueden planificar lo que está por venir. Lo que están haciendo ahora es en lo que se están enfocando. Período. No miran hacia el futuro (lo que viene con un mejor sentido del tiempo). Sin embargo, ser capaz de secuenciar (es decir, saber lo que viene primero y luego lo siguiente, como en «Primero me pongo los calcetines, luego los zapatos. Luego me llevo el abrigo» y predecir lo que sucede a continuación es parte de aprender a pensar en situaciones y resolver problemas Los adultos juegan un papel clave en ayudar a los niños a progresar con estas habilidades fundamentales.

¿Qué hace que a algunos niños les resulte más fácil afrontar las transiciones que a otros?

Algunos niños son naturalmente mejores en las transiciones que otros. El manejo de las transiciones depende de varios factores, incluido el temperamento innato del niño y la capacidad natural para organizarse (o la falta de ella), el nivel de desarrollo (mejoran con el tiempo) y el contexto. Por ejemplo, un niño cansado o abrumado tiene más dificultades para hacer frente al cambio que un niño bien descansado; estar en un lugar nuevo es más difícil de manejar que en un lugar familiar.

Los niños tienen dificultades para controlar sus emociones porque sus cerebros aún desarrollan capacidades reguladoras, que no están completamente formadas hasta la edad adulta. Vivir el momento significa que lo que viene después es irritante. No saben qué esperar. Y desencadena fuertes emociones asociadas con lo desconocido. Lidiar con las transiciones se trata de lidiar con esas emociones y requiere la ayuda de un adulto.

Ayude a interrumpir las transiciones

Los niños confían en los adultos en sus vidas para estar allí cuando las cosas se pongan difíciles. Las transiciones son difíciles. Es un lugar donde las relaciones de apego tempranas alimentan la capacidad del niño para volverse independiente. La relación de apego sirve como base de cómo un niño comprende e interactúa con el mundo y aprende a depender de la ayuda de otros. También aprenden a confiar el uno en el otro.

Los hallazgos recientes en neurociencia muestran cuán subdesarrollada está la parte reguladora del cerebro durante la infancia, y especialmente antes de los cinco años. Los niños deben depender de los adultos para que los ayuden a pasar de un lado de la transición (donde están ahora) al otro (hacia donde se dirigen). Yo lo llamo la gran división: un pie todavía en lo viejo, terminando una tarea, el otro pie moviéndose en lo nuevo. Es inestable, crea sentimientos de vulnerabilidad y los llena de preocupación por lo desconocido, lo que les espera. Para los niños en una etapa de la vida en la que prosperan con la rutina, la coherencia y la repetición, las transiciones van en contra de todo lo que desean. No es de extrañar que los niños pequeños luchen en esta área.

¿Cómo podemos ayudar a nuestros niños pequeños a gestionar el cambio en su camino hacia la independencia?

En el corazón de cualquier transición está ayudar a un niño a cambiar su enfoque, dejar de lado algo que esté haciendo actualmente y con lo que se sienta cómodo, y ayudarlo a enfocarse en algo nuevo. A medida que maduran el desarrollo del cerebro y la autorregulación, mejoran para realizar este cambio. Cada vez que guiamos a un niño a través de una transición, recibe ayuda para desarrollar sus habilidades, incluido el aprendizaje de la flexibilidad para cambiar su enfoque, planificar lo que sigue, manejar las emociones y secuenciar.

Estas son piezas de volverse capaz de pensar detenidamente las decisiones antes de actuar sobre ellas. Estas son habilidades esenciales para la vida. El papel del adulto es establecer rutinas, recordarles cuándo termina algo y qué sucede a continuación, y ayudarlos a lidiar con sus emociones asociadas con el cambio. Todo esto va camino de convertirse en su propia persona independiente.

Los niños experimentan muchas transiciones. A continuación se muestra una muestra:

  • Despierta, duerme para despertar
  • Vestirse, desde pijamas hasta ropa
  • Del juego a la comida
  • salir de casa para ir a la escuela; volver de la escuela
  • Ve al patio de recreo; salir del patio de recreo
  • Ve a visitar a los abuelos; vuelta a casa
  • Cambio de rutina de lunes a viernes cuando llega el fin de semana
  • Deja de jugar para meterte en el baño; salir del baño para ponerse el pijama
  • Ir a dormir
  • De la cuna a la cama
  • Renuncie a los pañales y vaya al baño
  • Iniciar una nueva escuela o clase; salir de la escuela todos los días o al final del año
  • Mudarse a una nueva casa
  • Conviértete en un hermano mayor o una hermana mayor
  • Una nueva niñera
  • Cambio de actividades en la escuela
  • Mamá o papá regresan a casa al final del día.

No es de extrañar que necesiten ayuda para gestionarlos.

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