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Por Richard B. Gartner, Ph.D.

Hablar sobre el abuso sexual infantil y sus consecuencias para los hombres puede ser difícil, incluso doloroso. Pero tal discurso es absolutamente esencial.

A los 16 años, hasta uno de cada seis niños en Estados Unidos ha tenido relaciones sexuales no deseadas con un adulto o un niño mayor. Millones de hombres, abusados ​​de niños, continúan viviendo con los efectos debilitantes de la confianza quebrantada.

Los medios de comunicación han sido de poca ayuda para promover la conversación sobre la victimización sexual masculina. La cobertura reciente del abuso sexual de niños se ha centrado en la prevención del abuso, asegurando que los depredadores sexuales sean secuestrados de las presas jóvenes y ‘sigan adelante’. Por ejemplo, la crisis de una iglesia que albergaba a depredadores obtuvo mucho más tiempo en el aire que el daño causado a los niños abusados ​​por sacerdotes.

Para ser justos, si bien estos niños, y los hombres en los que se convierten, en su mayor parte han sido pasados ​​por alto por los medios de comunicación, al menos estos escándalos han llevado el abuso infantil al discurso público. Podemos hablar de ello ahora, y debemos hacerlo, sin importar lo difícil que sea esta discusión.

Es confuso pensar en lo que significa para un niño cuando es agredido sexualmente por alguien en quien confía. Por muy incómodos que nos sintamos, debemos hablar de la realidad de su experiencia o seguir viviendo en silencio, con devastadoras consecuencias.

Los abusadores usan su edad o autoridad para satisfacer sus propias necesidades sin considerar las de sus víctimas. Los lazos aparentemente inquebrantables se rompen cuando se introduce la traición en estas relaciones. Como resultado, muchos niños abusados ​​sexualmente crecen en la sospecha y ven a las personas como deshonestas, maliciosas y poco confiables. A menudo tienen miedo de la conexión emocional y se aíslan. Esto puede alternar con fusionarse con sus seres queridos para que apenas sepan dónde terminan y dónde comienzan los demás.

Al confundir afecto y abuso, deseo y ternura, los niños abusados ​​sexualmente a menudo se convierten en hombres que luchan por distinguir entre sexo, amor, cuidado, afecto y abuso. Pueden experimentar los acercamientos interpersonales amistosos como coquetos y manipuladores. Por otro lado, es posible que no se den cuenta cuando se les pide que los exploten; han aprendido a considerarlos normales y aceptables.

Creyendo que la cercanía sexual es la forma de sentirse amado, pero que el amor se experimenta como abuso, algunos de estos hombres resuelven su dilema participando en encuentros sexuales frecuentes, ciegos y compulsivos. No son expresiones libres y alegres de pasión erótica. El sexo se persigue sin cesar, pero con pocas posibilidades de intimidad. Aunque tienen un fuerte deseo de amar, estos hombres no tienen la sensación de sentirse amados después de tener relaciones sexuales. Se sienten vacíos y solos, mientras que la idea de seguir su relación al máximo los llena de pavor. Muchos creen que los niños abusados ​​sexualmente resultan casi inevitablemente ser hombres abusivos sexualmente. Pero, si bien una proporción significativa de los abusadores masculinos fueron ellos mismos víctimas, existe evidencia de que relativamente pocos niños agredidos sexualmente se convierten en abusadores. Sin embargo, debido al mito, muchos hombres temen volverse abusivos o temen que si revelan su historia, otros los verán como depredadores.

Los niños abusados ​​sexualmente también se molestan si se excitan mientras los abusan. Los adolescentes se excitan fácilmente y tienen poco control sobre las hormonas que fluyen a través de sus cuerpos. Pero si algún aspecto de su experiencia los llena de energía, es posible que sientan que han participado o incluso invitados al abuso. Esto confunde a un niño que también sabe que a él también le ha repelido la experiencia. Sintiéndose culpable por cualquier placer sexual que experimentó durante su agresión sexual, puede volverse ambivalente sobre cualquier placer sexual.

Además, las expectativas de género masculino les enseñan a los niños que no pueden ser víctimas. Los niños deben ser competitivos, resilientes, autosuficientes e independientes, pero ciertamente no tienen una necesidad emocional. Los hombres «reales» inician la actividad sexual y desean tener relaciones sexuales siempre que se las ofrezcan, especialmente las mujeres. Para muchos hombres, estas cualidades definen la masculinidad.

Como resultado, es posible que los niños ni siquiera reconozcan su victimización sexual. Pueden decir que no fueron maltratados, no resultaron heridos, ni fueron responsables de lo sucedido. Para ellos, reconocer la victimización significa admitir que son débiles o que “no son hombres”.

Finalmente, cuando el abusador es un hombre (ya veces incluso una mujer), muchos niños, ya sean heterosexuales o gays, desarrollan temores y preocupaciones sobre la orientación sexual. La sabiduría convencional dice que el abuso sexual hace que los niños sean homosexuales, aunque no hay evidencia convincente de que la actividad sexual prematura cambie fundamentalmente la orientación sexual. No obstante, es probable que un chico heterosexual dude de sí mismo y se pregunte por qué fue elegido por un hombre para el sexo. Un chico gay puede tener prisa por pensar en sí mismo como gay, o puede odiar su homosexualidad porque cree que fue causada por su abuso. Ya sea que los niños sean homosexuales o heterosexuales, estas introducciones manipuladoras a la sexualidad pueden definir patrones de explotación y comportamiento autodestructivo de por vida.

Estas consecuencias son horribles. No solo son dolorosos para las víctimas, sino también costosos para nuestra sociedad. Los niños que crecen sin aceptar la violencia de su infancia a menudo luchan con adicciones, ansiedad, depresión y pensamientos suicidas, así como con la incapacidad de desarrollar o mantener relaciones.

La buena noticia: la curación es posible.

Un primer paso es reconocer que se ha producido un abuso y articular lo que se ha silenciado. Expresar la experiencia con palabras es liberador para muchos hombres, ya sea que estén hablando con un ser querido, un profesional, un confidente o simplemente escribiendo en un diario. Más allá de eso, hay varias opciones disponibles para ti. Los profesionales expertos pueden ayudar, al igual que los retiros de sanación, algunos programas de 12 pasos y grupos de hombres que se centran en la victimización y la masculinidad. Internet ofrece varias opciones, incluidos sitios web para hombres abusados ​​sexualmente como www.malesurvivor.org, donde los hombres pueden reunirse y hablar, de forma anónima si es necesario, sobre sus dilemas comunes, o 1in6.org, donde hay información adicional disponible.

Hable al respecto.

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Sobre el Autor:
Richard Gartner, PhD, es analista de formación y supervisor, profesor y director fundador del Programa de Abuso Sexual en el Instituto William Alanson White. Escribió Betrayed as Boys: Psychodynamic Treatment of Sexually Abused Men, para profesionales, y Beyond Betrayal: Taking Charge of Your Life after Boyhood Sexual Abuse, para el público en general.

© 2011 Richard Gartner, Todos los derechos reservados

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