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Los veterinarios son «personas intermedias» increíblemente importantes entre las personas que viven con una amplia variedad de animales no humanos (animales) o los utilizan, y los animales mismos.1 En su nuevo libro A través de los ojos de un veterinario: cómo todos podemos elegir una vida mejor para los animales, Sean Wensley, un veterinario galardonado que impulsó el desarrollo de la primera Estrategia de Bienestar Animal de BVA, explica cómo debemos tratar a todos los animales con respeto y compasión, y el papel de los veterinarios en el uso de la ciencia y la ética del bienestar animal para hacer esto. Me complace que Sean pudiera responder algunas preguntas sobre su libro histórico.

Marc Bekoff: ¿Por qué escribiste A través de los ojos de un veterinario?

Sean Wensley: Quería transmitir una serie de problemas de bienestar animal que persisten en la actualidad a una audiencia no especializada a través de la lente de mi propia experiencia personal, para ayudar a que esos problemas sean más accesibles y comprensibles.

Luego quise sustentar estas experiencias con la ciencia del bienestar animal (la ciencia de comprender cómo los animales perciben el mundo y lo que necesitan y quieren desde sus perspectivas) y la política veterinaria de bienestar animal, e incorporar los elementos de las memorias veterinarias en el contexto de la naturaleza. mundo. Esto me ayudó a discutir el bienestar animal junto con otros temas apremiantes, como el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la resistencia a los antimicrobianos, y a promover la importancia del trabajo interdisciplinario como lo encarnan los enfoques One Health y One Welfare.

Es importante destacar que quería que el libro se centrara en las soluciones y tuviera esperanzas, en lugar de simplemente delinear los problemas. Si bien aún quedan muchos problemas por abordar, también hay avances que podemos señalar y de los que podemos inspirarnos.

Fuente: Sean Wensley, con autorización.

MB: ¿Cómo se relaciona su libro con sus antecedentes y áreas generales de interés?

SW: Como veterinario —primero practicando y luego desarrollando políticas veterinarias de bienestar animal con colegas especialistas en especies— y durante mis años como estudiante de veterinaria, he tenido el privilegio de haber estado expuesto de primera mano a muchas de las formas en que los animales son utilizado por los humanos hoy en día. Al hacerlo, me he dado cuenta de cómo miles de millones de animales no tienen satisfechas sus necesidades de bienestar.

Es mi responsabilidad profesional abogar por los mejores intereses de estos animales, tanto dentro de los límites del statu quo (cómo usamos actualmente a los animales) como para desafiar el statu quo (preguntando, ¿cómo debemos usar a los animales?)

Me considero afortunado de haber crecido cerca de la costa, explorando la vida silvestre en las dunas de arena y los pinares del noroeste de Inglaterra. Varias partes del libro están ambientadas en esa parte del mundo, retransmitiendo momentos dedicados a la observación, por ejemplo, de raras ardillas rojas, sapos nattejack, orquídeas y gansos migratorios en sus miles de fuertes dormideros al amanecer. Las secciones de escritura sobre la naturaleza resultantes brindan algo de ligereza y espacio para la reflexión en el libro, y también recuerdan a los lectores los orígenes evolutivos de nuestros animales domésticos y cómo esto se relaciona con las consideraciones de su bienestar.

MB: ¿Quién es su público objetivo?

SW: El libro está escrito para no especialistas, pero también tiene un gran atractivo para los profesionales veterinarios, los científicos del bienestar animal, otros investigadores, estudiantes y cualquier persona interesada en el bienestar animal y la sostenibilidad en general. Un crítico lo describió amablemente como: «informativo y convincente, desafiante pero mesurado y esperanzador, personal y universal, interesante, cautivador, científicamente riguroso y poético».

MB: ¿Cuáles son algunos de los temas que entreteje en su libro y cuáles son algunos de sus principales mensajes?

SW: El libro trata sobre nuestras relaciones con los animales, cómo se sienten desde la perspectiva de los animales (evaluados utilizando la ciencia del bienestar animal) y cómo podemos mejorarlos (a través de acciones individuales y cómo estas acciones pueden contribuir a una transformación social más amplia). Incluye capítulos sobre animales de granja, animales de compañía, animales utilizados para el deporte y animales salvajes afectados por la actividad humana.

Algunos de los temas generales incluyen la importancia de tomar las perspectivas de los animales que mantenemos y usamos para nuestro beneficio como punto de partida para considerar su bienestar y reconocer su similitud moralmente relevante con los humanos, pero sin asumir erróneamente que son «igual que nosotros, «lo que corre el riesgo de que no satisfagamos las necesidades específicas de su especie.

Jean Alves, Descarga gratuita de Pexels.

Fuente: Jean Alves, descarga gratuita de Pexels.

Para aquellos interesados ​​en el papel de la profesión veterinaria en el bienestar animal, el libro se basa en varias políticas y recomendaciones veterinarias de bienestar animal, tales como: abogar por el fin del uso de jaulas de parto; conejos domésticos para tener la compañía adecuada; caballos a cumplir sus 3F (Amistad, Libertad y Forraje); mejoras en el bienestar en el matadero; y el fin de las mutilaciones rutinarias en la agricultura animal.

MB: ¿En qué se diferencia su libro de otros que se ocupan de algunos de los mismos temas generales?

SW: Un crítico, al comparar el libro con Animal Liberation de Peter Singer, títulos de la serie UFAW Animal Welfare y Farmagedon de Philip Lymbery, que el crítico seleccionó por representar un tratado filosófico, relatos científicos y un texto de campaña, respectivamente, dijo que Through A Vet’s Eyes «logra un equilibrio inteligente entre estas posiciones que a menudo compiten».

MB: ¿Tiene la esperanza de que a medida que las personas aprendan más sobre lo que realmente implica ser un veterinario, apreciarán más lo que todos ustedes hacen: los altibajos y los desafíos?

SW: Espero que el libro ayude a crear conciencia sobre las dimensiones éticas del trabajo veterinario, que han cobrado importancia en los últimos años y son un aspecto cada vez más importante de la formación, la investigación y la práctica veterinaria. Un elemento clave es que promover los mejores intereses de los animales bajo nuestro cuidado es necesario pero no suficiente para cumplir con nuestro deber de bienestar animal; la profesión veterinaria debe al mismo tiempo hablar sobre las causas profundas de los problemas de bienestar animal, sensibilizar al público y desafiar el statu quo del uso de animales.

Tenemos el deber, como profesionales de confianza, de brindar liderazgo en bienestar animal y de nuestra defensa para promover los sentimientos positivos de los animales, así como para prevenir los negativos.

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