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Fuente: Bête du Gévaudan / Public Domain

Monstruo proviene del latín monstrum, que significa algo anormal o desagradable. Los primeros pensadores creían que un monstruo era una disfunción de la naturaleza. Hay muchos monstruos en la mitología clásica. Por ejemplo, Cerberus es un perro de tres cabezas con una serpiente por cola. Llamado «el perro del Hades», Cerberus guarda las puertas del inframundo para evitar que los muertos se vayan. Un monstruo de agua serpentina, la Hidra de Cabezas Múltiples plantea un problema único ya que regenera dos (o más) cabezas por cada cabeza cortada, lo que dificulta su muerte. Medusa, una gorgona, tiene alas y serpientes venenosas en lugar de pelo. Mirarla directamente transforma al espectador en piedra.

Por supuesto, los monstruos no están solo en el pasado; también podemos encontrar muchos de ellos en los tiempos modernos. El monstruo o la criatura de Frankenstein proviene de Frankenstein; o El Prometeo moderno escrito en 1818 por Mary Shelley. La novela detalla el ensamblaje y la animación de Victor Frankenstein de una persona a partir de varias partes del cuerpo de personas fallecidas. King Kong, el simio gigante, aparece por primera vez en la película de 1933 del mismo nombre. En 1954, Godzilla hizo su debut como un enorme monstruo marino prehistórico.

También hay monstruos amistosos como el asirio lumasi (singular lamassu), deidades protectoras con cabeza humana, cuerpo de toro o león y alas de pájaro que se originan en la antigua religión mesopotámica. En el siglo XX encontramos a Chewbacca, el wookie alto y peludo de Stars Wars (inspirado en el perro del director George Lucas), el monstruo de las galletas de Barrio Sésamo y el gigante de hierro de la película de 1999 del mismo nombre.

Si bien los monstruos más suaves pueden deleitarnos, los monstruos más aterradores son aquellos a los que debemos prestar más atención. Son las encarnaciones de nuestros miedos, preocupaciones y ansiedades, mensajeros urgentes desde lo más profundo de la mente. De hecho, Sigmund Freud argumentó que los monstruos en nuestros sueños son creados por nuestra mente inconsciente y reflejan nuestras preocupaciones y miedos actuales, incluso aquellos que no reconocemos conscientemente. Volviendo al mito clásico, las tres cabezas de Cerberus son símbolos. Algunos creen que las cabezas simbolizan tres tipos de odio humano, tres tipos de codicia humana o las tres etapas del ciclo de vida humano. La hidra con sus cabezas multiplicadoras representa intentos inútiles de resolver un problema que resulta, irónicamente, en incrementarlo exponencialmente. Medusa demuestra la dificultad, quizás incluso la inevitabilidad, de enfrentar y abordar directamente un problema para el que uno aún no está preparado o equipado para enfrentar.

Avanzando hacia lo moderno, muchos de nuestros monstruos indican una relación incierta con la tecnología, la naturaleza y / o la ciencia. El monstruo de Frankenstein es una alegoría de experimentar con ciencias y fuerzas desconocidas, crear algo con la capacidad de matar y no poder detenerlo o recordarlo. No es coincidencia que Shelley le diera a la novela el subtítulo The Modern Prometheus. Prometeo robó el fuego de los dioses y se lo dio a la humanidad. En el mismo sentido, Victor Frankenstein roba la chispa de la vida reservada al dominio sagrado y la lleva al dominio de lo profano. Fue una creación de vida antinatural que tuvo un resultado monstruoso. Tal acto viola un contrato fundamental con el universo y plantea interrogantes en áreas como la medicina, la reanimación, la muerte cerebral / corporal y el derecho a morir. Aunque los científicos de hoy tienen códigos de conducta para los experimentos que realizan, muchos todavía temen que la búsqueda de ciertos tipos de conocimiento tenga un costo. Del mismo modo, King Kong aprovecha los temores de larga data de ser abrumado por el mundo natural y las diversas criaturas dentro de él. La serie El planeta de los simios también toca mucho este tema. Los psicólogos temen que con nuestra mayor dependencia de la tecnología y la disminución del tiempo que pasamos al aire libre, nuestros temores al mundo natural solo aumentarán.

Godzilla va un paso más allá al agregar un elemento nuclear. Apareciendo por primera vez en Godzilla en 1954, Godzilla es despertado y empoderado por la energía nuclear. Teniendo en cuenta que la película es japonesa y que los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki tuvieron lugar menos de una década antes del debut de Godzilla, las conexiones entre la fuerza nuclear y Godzilla son claras. Otras bestias marinas mitológicas tienen conexiones con la tecnología moderna. El kraken es un monstruo marino legendario, similar a un calamar gigante. Para los primeros marineros, probablemente fue una exageración de algo que realmente habían visto u oído. Sin embargo, el kraken también se ha convertido en un símbolo de una fuerza enorme e invisible que espera bajo la superficie para hacer erupción, como un arma nuclear, y devastarnos. Considere estas líneas de descripción de «El Kraken» de Lord Alfred Tennyson. Él «yacerá / hasta que este último fuego calienta el abismo / Entonces, una vez por el hombre y los ángeles para ser visto, / Rugiendo se levantará y morirá en la superficie». Aunque fue escrito en 1830 y Tennyson probablemente no estaba pensando específicamente en la fuerza nuclear, el poema suena extrañamente como la historia de un arma nuclear esperando en un silo para ser lanzada y devastar el mundo.

Los monstruos nos asustan, ya sean monstruos de la naturaleza o monstruos que hemos creado. Sin embargo, no debes apartar la mirada porque la forma más efectiva de lidiar con un monstruo es enfrentarlo. Otra palabra raíz contenida en monstruo es el latín monstrare que significa mostrar o demostrar. Los monstruos intentan mostrarnos algo importante. Los monstruos son máscaras de lo que realmente tememos.

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