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Supongamos que tiene un hijo de 8 años que parece estar perfectamente contento de jugar videojuegos todo el día, todos los días. Los niveles de actividad física, fuera de la escuela, han disminuido y últimamente han aumentado las dificultades para conciliar el sueño. Como padre, usted sabe que esta situación no es saludable. Ha dado a conocer sus sentimientos, se ha ofrecido a realizar juntos actividades no relacionadas con la pantalla, ha intentado establecer límites, pero nada parece funcionar.

¿Qué hacer a continuación? No hace mucho tiempo, una recomendación común que podría escuchar de un pediatra o un profesional de la salud mental podría ser proporcionar algún tipo de incentivo concreto. Tal vez su hijo podría ganar algo de tiempo frente a la pantalla jugando afuera, o tal vez podría obtener algún tipo de recompensa por hacer actividades más saludables como leer o hacer actividad física.

Pero cada vez más en estos días, los incentivos externos han sido objeto de críticas y desprecio. No sobornes a tus hijos, es una expresión de uso frecuente de la intelectualidad de Internet, que hace que un padre suene como un criminal sombrío en un callejón oscuro.

Para ser claros, un fragmento es algo que proporciona una motivación externa para hacer algo malo. Usted es un funcionario público y alguien le da dinero para obtener un lucrativo contrato con el gobierno en lugar de un proceso de licitación justo. Eso es una chatarra. Un incentivo es algo que ofreces para que alguien haga algo que probablemente debería hacer de todos modos.

Los incentivos han sido parte de la terapia conductual durante décadas y un componente de los programas basados ​​en evidencia para niños con varios niveles de comportamiento de oposición. Los incentivos reales que a menudo se sugieren pueden variar desde un simple «Estoy orgulloso de ti» hasta gráficos de calcomanías y dinero en efectivo.

Para ser justos, los críticos de los incentivos no están inventando por completo sus quejas, ya que hay algunas investigaciones interesantes que respaldan cierta cautela con el uso de incentivos. Estos estudios a menudo muestran que cuando comienzas a proporcionar recompensas externas por algo, el nivel de motivación intrínseca puede caer. Por ejemplo, si a una niña le gusta leer, proporcionar una recompensa externa por leer podría disminuir ese deseo natural, y entonces la lectura se convierte más en la recompensa y menos en la lectura en sí.

Es importante tener en cuenta este trabajo y, en general, es una buena idea pensar primero en las técnicas que podrían generar una motivación intrínseca antes de diseñar algún tipo de incentivo externo. Sin embargo, una diferencia importante entre los sujetos de estos estudios inteligentes y su propio hijo es que los niños sujetos en estos estudios ya tienen alguna motivación intrínseca para el comportamiento deseado que puede erosionarse con recompensas externas. Por el contrario, la única razón por la que usted, como padre, está donde está ahora es que el niño carece de cualquier inclinación natural para leer, salir o probar algunas verduras.

La otra razón por la que deberíamos ser un poco escépticos con los expertos en «no sobornar» es que la postura no es una perspectiva particularmente informada sobre el desarrollo. A veces, la motivación intrínseca está ahí desde el principio, pero muy a menudo se necesitan motivadores externos primero y luego, más tarde, puede afianzarse la satisfacción inherente por algo.

Este principio es válido para el niño de 3 años que necesita un poco más de inspiración para darse cuenta de que hacer caca en el orinal funciona mejor que tener un pull-up maloliente, y es válido para el niño de 12 años que no puede ver un mundo culinario más allá del francés. patatas fritas y nuggets de pollo. De hecho, las motivaciones intrínsecas y externas no se excluyen mutuamente y las dos pueden coexistir pacíficamente hasta bien entrada la edad adulta. Cheques de pago, una palmadita en la espalda, un pase gratis para el cine por donar sangre: todos estos son incentivos que nos ayudan a los adultos a mantener el rumbo sin sabotear ninguna motivación natural para hacer lo correcto.

El resultado final aquí: no permita que un autoproclamado experto que no interactúa con niños reales de manera regular lo avergüence y evite el uso de incentivos bien ubicados para empujar ocasionalmente a los niños a donde deben ir.

Llamar a los incentivos como sobornos y esperar que todos los niños quieran naturalmente leer, hacer ejercicio, comer coles de Bruselas, lo que sea, suena puro y justo, pero ignora el desarrollo y, en términos más generales, cómo funciona realmente el comportamiento. Los incentivos deben combinarse con modelos, instrucción y técnicas que puedan cultivar los impulsos intrínsecos de un niño, pero merecen un espacio continuo en la caja de herramientas de crianza.

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