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La infidelidad se condena casi universalmente y se considera la transgresión más atroz en una relación. Las parejas a menudo citan la infidelidad como la razón de la separación, y es la razón más común que se da para el divorcio. Sin embargo, la infidelidad también es común, uno de cada cinco hombres y una de cada ocho mujeres lo admiten.

La investigación ha encontrado varios predictores de infidelidad. Por ejemplo, sabemos que los hombres son más propensos a hacer trampa y que la brecha de género aumenta con la edad. Un estudio de 2018 realizado por James McNulty y sus colegas de la Universidad Estatal de Florida descubrió que la infidelidad era más común entre las personas menos satisfechas con sus relaciones actuales. El atractivo físico también juega un papel. Las mujeres atractivas tienen menos probabilidades de tener una aventura, no así los hombres. El atractivo de los socios también importa. Los hombres (pero no las mujeres) son “más propensos a ser infieles cuando sus parejas son menos atractivas”. La historia sexual también importa. “Los hombres que informaron tener más parejas sexuales a corto plazo antes del matrimonio tenían más probabilidades de tener una aventura, mientras que las mujeres ocurrían lo contrario”.

Los antecedentes personales, los hábitos y las actitudes también son importantes. Aquellos que crecieron en familias intactas tienen menos probabilidades de hacer trampa, al igual que aquellos que asisten a servicios religiosos con regularidad y aquellos que se identifican como republicanos. El apego infantil también puede desempeñar un papel. Michelle Russell y sus colegas (2013) en Florida State descubrieron que «los cónyuges eran más propensos a perpetrar la infidelidad cuando ellos o su pareja tenían mucha (frente a poca) ansiedad por el apego». Además, «la evitación del apego de la pareja se asoció negativamente con la infidelidad, lo que indica que los cónyuges tenían menos probabilidades de perpetrar la infidelidad cuando su pareja tenía un nivel alto (frente a un nivel bajo) de evitación del apego».

El poder social también es un jugador en la ecuación de la infidelidad. El psicólogo holandés Joris Lammers y sus colegas descubrieron que «un poder elevado se asocia positivamente con la infidelidad porque el poder aumenta la confianza en la capacidad de atraer parejas».

Jills para Pixabay

Fuente: Jills para Pixabay

La investigación ha documentado una fuerte correlación entre la infidelidad y una variedad de problemas de relación. Sin embargo, correlación no implica causalidad. Una pregunta central para los investigadores de la infidelidad tiene que ver con el «problema de la flecha causal»: la infidelidad y los conflictos maritales tienden a correlacionarse. ¿Cuál es la causa y cuál el efecto?

Un estudio reciente (2022) de Alemania buscó dar respuestas. Los investigadores utilizaron una muestra representativa a nivel nacional de más de 12 000 adultos alemanes, seguidos durante un máximo de 12 años (entre 2008 y 2020) para examinar la dinámica de las relaciones en torno a la infidelidad. Los investigadores documentaron más de 1000 eventos de infidelidad en su muestra. Observaron si las disminuciones en el bienestar de ambos cónyuges precedieron o siguieron a la infidelidad y compararon estos datos con un grupo de control emparejado de parejas que no experimentaron infidelidad. Los investigadores recopilaron datos sobre la satisfacción de la relación y el bienestar personal para explorar el impacto potencial de la infidelidad en los participantes individuales.

Se destacaron varios resultados.

En primer lugar, como cabría esperar, es más probable que ocurra una infidelidad en relaciones de mala calidad. «Ambos miembros de las parejas que experimentaron la infidelidad durante el período de estudio tenían más probabilidades de reportar niveles más bajos de bienestar personal y en la relación y niveles más altos de conflicto en la relación, en promedio a lo largo de los años», según los investigadores. la infidelidad y sus parejas puntuaron más bajo en satisfacción con la vida, informaron una menor satisfacción en la relación e informaron un mayor conflicto en la relación, en promedio a lo largo de los años, en comparación con los individuos de la muestra de control”. Estos hallazgos se alinean con el sentido común, así como con resultados similares en la literatura reciente.

En segundo lugar, la infidelidad está precedida por una disminución gradual de la calidad de la relación. “Tanto para los perpetradores como para las víctimas de la infidelidad, observamos un deterioro gradual en la mayoría de los indicadores del bienestar de la relación que comenzó antes del evento… Tanto los perpetradores como las víctimas de la infidelidad experimentaron una disminución en la satisfacción y la admiración de la relación y un aumento en el conflicto de la relación antes del evento. eventos de infidelidad.” En otras palabras, es más probable que ocurra una infidelidad cuando las relaciones de baja calidad se deterioran aún más.

Tercero (y sorprendentemente, quizás), el estudio encontró que el bienestar de los iniciadores de la infidelidad disminuyó más que el de sus parejas traicionadas. “Los perpetradores de infidelidad experimentaron un cambio de referencia en el bienestar: durante el tiempo posterior (en relación con antes) del evento, los perpetradores informaron una menor autoestima, menor satisfacción e intimidad en la relación, y más conflictos en la relación. Por el contrario, la evidencia de un cambio de referencia en el bienestar fue menos concluyente para las víctimas de la infidelidad: informaron menos autoestima y más conflictos en las relaciones después (vs. antes) de que las engañaran, pero no experimentaron cambios en otros indicadores de bienestar. -siendo.»

Cuarto, con pocas excepciones, la recuperación de la relación después de la infidelidad es difícil. “Ni las víctimas ni los perpetradores parecieron recuperar sus niveles iniciales de bienestar en la relación. Sin embargo, surgió un patrón de socialización más consistente con respecto al bienestar personal: tanto las víctimas como los perpetradores experimentaron un aumento gradual en la satisfacción con la vida y la autoestima en los años posteriores al evento”. En otras palabras, las personas pueden recuperarse más fácilmente de la infidelidad que las relaciones. En ocasiones la verdadera víctima de la infidelidad no es ninguno de los implicados, sino la unión entre ellos.

En quinto lugar, los autores usaron sus datos para probar teorías en competencia sobre el comportamiento posterior a la infidelidad. Por un lado, el «modelo de inversión» predice que los socios de alto compromiso serán más propensos a perdonar a sus socios, ya que están más dispuestos a invertir en el mantenimiento de la relación. Por otro lado, la teoría de la violación de las expectativas sostiene que las personas muy comprometidas tendrán menos probabilidades de olvidar y perdonar, porque su decepción por la violación de su pareja sería más fuerte que la de las personas menos comprometidas.

Finalmente, los datos sugieren que el género juega un papel en la dinámica de la infidelidad. Dada la creencia popular de que los hombres son más propensos a la infidelidad, se puede suponer que se beneficiarán más de ella. Sorprendentemente, sin embargo, los iniciadores masculinos de la infidelidad “fueron más afectados negativamente por el evento” que las iniciadoras femeninas. Las mujeres que iniciaron la infidelidad “tendían a experimentar un aumento gradual (a menudo en forma de rebote después de las caídas previas al evento) en el bienestar personal después del evento”.

De hecho, los resultados sugieren que dos grupos tienden a beneficiarse de la infidelidad: las personas con bajo compromiso en las relaciones y las mujeres. La infidelidad dentro del primer grupo es beneficiosa quizás porque los niveles más bajos de compromiso engendran niveles más bajos de dolor y decepción, insuficientes para superar el lado positivo de la infidelidad (excitación, novedad, intimidad, placer, etc.). Además, la infidelidad en esas relaciones puede proporcionar un camino para encontrar relaciones de alto compromiso.

Con respecto a los efectos positivos en las mujeres, los autores especulan que la infidelidad de las mujeres es más a menudo motivada por la insatisfacción de la relación que la de los hombres y citan investigaciones anteriores que sugieren que la infidelidad cometida por ese motivo tiene más probabilidades de generar resultados positivos. También proponen que la infidelidad de las mujeres “puede ser una llamada de atención para sus parejas, que lleve a un cambio de comportamiento positivo”.

También es posible que las mujeres contemporáneas estén fuertemente motivadas —y cada vez más libres y capaces— de satisfacer sus necesidades psicológicas y de relación, y se sientan menos restringidas en esta búsqueda por el miedo (por su bienestar económico y físico) y las costumbres sociales opresivas.

A un amigo mío le gusta decir que «nadie encuentra a Dios porque es feliz». Lo mismo ocurre con la infidelidad: generalmente la inician personas que no están contentas en sus relaciones. Por desgracia, es más probable que la infidelidad exacerbe en lugar de aliviar esa infelicidad.