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Fuente: Josh Willink/Pexels

En una era de normas cambiantes en las relaciones, un deseo común entre las parejas es la iniciativa mutua para hacer realidad los sueños de la vida.

Podría decirse que tener hijos es una de las decisiones más importantes de una pareja y, a menudo, parte de un sueño de larga data.

Sorprendentemente para algunos, ha habido una división cada vez mayor en la cantidad de hombres y mujeres que informan que quieren tener hijos entre los Millennials y Gen Zers.

En dos encuestas frecuentemente citadas de 2011 y 2013, más hombres informaron aspirar a la paternidad que mujeres a la maternidad.

Un estudio de 2010 realizado por Riskind y Patternson encontró que esta tendencia existe entre hombres y mujeres, independientemente de su orientación sexual.

Pero, ¿realmente los hombres quieren tener hijos más que las mujeres?

Hay una diferencia cualitativa entre querer ser padre y estar emocionalmente involucrado en el trabajo de criar a los hijos; eso es lo que quiero decir cuando digo «en realidad».

Está claro que, históricamente, la socialización del género masculino no ha incluido un marco realista para la sintonía emocional y los comportamientos afectivos clave para criar niños social y emocionalmente saludables. Hay muchos menos ejemplos de comportamientos de juego que animen a los niños pequeños a participar en la vida del hogar (es decir, cocinar, limpiar, etc.).

¿Cuándo fue la última vez que vio a un niño que le dieron una muñeca para «cuidarla» como regalo?

No es sorprendente que muchos hombres sigan describiendo el deseo de convertirse en padres para establecer su legado personal, aparentemente separados de las realidades de la paternidad en sí, con sus correspondientes alegrías y luchas.

Para muchas familias de clase media y media alta, la paternidad indiferente no es una opción para las parejas femeninas que buscan títulos avanzados y proyectos empresariales y duplican los objetivos profesionales. Muchos hombres están adoptando cada vez más y con razón la crianza compartida activa en beneficio de sus relaciones e hijos (Ishizuka, 2019).

En 2023, muchas más parejas ahora están negociando una distribución justa de las responsabilidades básicas funcionales de crianza (es decir, cambiar pañales, acostar a los niños, llevarlos a sus actividades extracurriculares, etc.).

Sin embargo, las divisiones estereotipadas persisten en los momentos entre los instrumentos que definen una conexión más profunda con las realidades de la paternidad efectiva que involucran el trabajo cognitivo y emocional de criar niños emocional e intelectualmente prósperos.

Entonces, si bien es importante que fomentemos un juego más igualitario en la infancia que podría traducirse en sueños adultos más realistas sobre la crianza de los hijos, se necesita una intervención mucho más crucial antes de tener hijos en primer lugar.

Esto comienza cuando las parejas jóvenes se sumergen en conversaciones más significativas sobre sus sueños de crianza antes, con mayor frecuencia y con mayor detalle.

Pídale a alguien que tenga una fuerte inversión emocional en la paternidad que describa su sueño ideal y probablemente escuchará detalles vívidos sobre el tipo de padre que quiere ser, la calidad de su relación con sus futuros hijos y tal vez el deseo de hacer el trabajo real de la crianza de los hijos.

¿Son los hombres incapaces de tener estos sueños profundamente emocionales de paternidad? No. No existe una limitación biológica determinista para los hombres que imaginan la crianza de los hijos de esta manera más realista y emocionalmente rica.

Si queremos fomentar una inversión emocional más compartida en la crianza de los hijos, se comienza discutiendo directamente las prioridades, los valores y las habilidades compartidas:

Prioridades: A medida que más mujeres logran la independencia financiera en sus carreras, el énfasis desproporcionado que los hombres suelen dar al avance profesional tendrá cada vez menos sentido para más parejas. Es necesario un intercambio de sueños más completo que tenga en cuenta el panorama general de la vida que quieren crear entre ellos. En otras palabras, los hombres tienen la oportunidad de reevaluar y potencialmente cambiar su enfoque y prioridades antes en sus relaciones.

Lecturas esenciales para padres

Valores: a los hombres que valoran su experiencia psicológica y emocional les resultará más fácil comprender el alcance de su conexión emocional con la paternidad. «Dejar un legado» es la razón única y citada con frecuencia para formar una familia para aquellos que tienen menos probabilidades de valorar una conexión emocional profunda. Los hombres que quieran generar un amor sano y feroz en sus familias se verán investidos de los tonos emocionales de ese sueño. Será más probable que reconozcan y comuniquen sus sentimientos acerca de convertirse en padres (es decir, entusiasmo, esperanza, nerviosismo, etc.).

Habilidades: se necesita habilidad para discernir los deseos más profundos de nuestro corazón, y ese tipo de autosintonía aún está lejos de ser estándar en los modos dominantes de socialización masculina. Las habilidades cognitivas simples, como monitorear nuestros pensamientos, sentimientos y comportamientos, pueden mejorar nuestra comprensión de lo que anhelamos emocionalmente. Mejorar estas habilidades aumentará la probabilidad de soñar con la paternidad de maneras emocionalmente más ricas y, de nuevo, la inclinación a iniciar conversaciones sobre formar una familia con una pareja.

Los hombres deben iniciar una conversación con su pareja cuando se encuentran soñando despiertos con ser papá y hacer ese trabajo en conjunto con su pareja.

Hasta que estudiemos el deseo de tener hijos de una manera más realista, no apostaría en las encuestas nacionales a que los hombres realmente quieren padres más que las mujeres.

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