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Todos sabemos que cuando tratas de no pensar en algo, lo piensas más. La mayoría de nosotros no presta mucha atención a sus implicaciones, pero está en el centro del sufrimiento humano. El proceso neurológico subyacente refleja el «efecto irónico», un término acuñado por el difunto psicólogo Daniel Wegner en la década de 1990.1 Es el autor del famoso artículo de los «osos blancos» sobre los efectos paradójicos de la supresión del pensamiento.2

Fuente: kwadrat70/AdobeStock

“¡No le des la vuelta a la pelota!”

Lo que nos lleva a los Golden State Warriors, que se han convertido en una dinastía del baloncesto de la NBA. Hay muchas facetas para ganar un juego, que involucran estrategias y habilidades que van mucho más allá de mi comprensión. Sin embargo, un aspecto de ganar es minimizar la cantidad de veces que le das la vuelta a la pelota.

Cada vez se plantea la posibilidad de un mal pase o de que el equipo contrario le robe el balón, dándole la oportunidad de anotar. Disminuir las pérdidas de balón implica una energía diferente a la práctica de tiros libres, lanzamientos, acondicionamiento y manejo del balón. Dado que hay tantos factores que causan la pérdida de balón, es difícil encontrar la fórmula para reducirlos, y es una distracción tener este objetivo en el fondo de tu mente.

Los Warriors son legendarios por su habilidad para mover el balón rápidamente, y es de esperar una mayor cantidad de pérdidas de balón. Fue un tema que generó debate en múltiples foros públicos, y la disminución de las pérdidas de balón debe haber sido un enfoque del equipo. Sin embargo, algo que leí en el periódico un día me llamó la atención: los Warriors habían decidido dejar de preocuparse por las pérdidas de balón y simplemente jugar.

Fue inspirador ver cómo mejoraba su desempeño. No mucho después, ganaron el campeonato de la NBA.

Su experiencia es un ejemplo clásico del efecto irónico. Tratar de no pensar en algo no solo hace que pienses más en ello, sino que también desencadena un efecto trampolín documentado2: pensarás mucho más en ello. Centrarse en el nivel más alto de rendimiento es muy diferente a “no intentar cometer errores”.

Esquí “para no perder”

Mi hijo es un esquiador magnate de clase mundial y ganó el campeonato Junior Nationals en dual moguls dos años seguidos. Luego golpeó muchos puntos difíciles, incluidas múltiples lesiones importantes. Uno de ellos fue una caída a gran velocidad que le provocó la dislocación del hombro izquierdo. Se movía tan rápido que pensó que iba a morir cuando golpeó la nieve y esquivó por poco un árbol. Perdió algo de su ventaja de ser infalible. Él no renunció; empezó a esquiar “para no perder”. Por supuesto, a ese nivel, tampoco puedes ganar. Sus esfuerzos por mejorar seguían siendo saboteados a pesar de un increíble compromiso con el acondicionamiento y la práctica. En medio de algunas lesiones más, incluidas nueve conmociones cerebrales, realmente luchó.

Contrató la experiencia de un entrenador de rendimiento atlético, David Elaimy, con énfasis en conectarse con un momento a la vez y visualizar lo que quería lograr. También entendió los poderosos efectos de la escritura expresiva, escribiendo pensamientos y luego destruyendo el papel en el que están escritos. Es un ejercicio que rompe con la necesidad de control mental, que es la fuerza impulsora detrás del efecto irónico y los patrones de pensamiento repetitivos.1

Mientras estaba de pie en la puerta de salida de su último intento de clasificarse para el equipo de esquí de EE. UU., mi hijo talló en la nieve la palabra «fallo» con su bastón de esquí y luego confió en sí mismo para ejecutar lo que ya sabía hacer: esquiar en el nivel más alto. Pasó a esquiar la mejor carrera de su vida y se clasificó para una oportunidad en el equipo olímpico de estilo libre. Por otras razones, se eligió para el equipo a un esquiador que terminó por debajo de él. Pero lo hizo. Se abrió paso y se desempeñó a su potencial bajo una presión extrema.

¿Qué tiene que ver esto con el dolor?

Hay dos áreas de especialización separadas pero estrechamente vinculadas involucradas en la resolución del dolor mental y físico.

Uno es aprender a procesar el estrés mediante el desarrollo de una relación de trabajo con su poderosa respuesta de lucha o huida de supervivencia. Al aprender las herramientas para dejar de combatirlo, puede centrar su atención en lo que quiere lograr.

El otro es aprender a nutrirse a sí mismo y crear activamente la vida que desea. A pocos de nosotros nos han enseñado estas habilidades. Su sistema nervioso y la fisiología de su cuerpo cambiarán de un estado defensivo activado a uno de seguridad, con profundos beneficios para su salud mental y física.

Ganar no es lo mismo que “no perder”

Al tratar de no darle la vuelta a la pelota, su poderoso cerebro inconsciente está desviando la atención y la energía de lo que desea. Centrarse en lo que quiere lograr es una forma más efectiva de disfrutar su vida.

No tengo idea si el cuerpo técnico de Warrior estaba al tanto del efecto irónico. Ni siquiera estoy seguro de si las pérdidas de balón cayeron mucho. Pero el cambio probablemente les permitió centrar más su atención en la ejecución.

gráfico del Dr. Les Aria

Fuente: gráfico del Dr. Les Aria

Manejar con éxito el efecto irónico tiene una gran influencia en la calidad de vida de las personas. He sido testigo de la curación de cientos de personas. de esa manera. La curación profunda no puede ocurrir mientras estás en un modo defensivo sostenido, en lucha o huida.

La vida está destinada a ser algo más que sobrevivir. Convertirse en un profesional de vivir su vida le permite pasar menos tiempo sintiéndose estresado y disminuye su exposición a la fisiología de lucha o huida.

Para ganar, debes practicar ganar.

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