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Thomas Harker recibe un correo electrónico cada vez que un miembro de la Armada o de los Marines muere por suicidio. “He visto a demasiada gente suicidarse”, dice Harker, el secretario de la Marina. “Quiero hacer todo lo posible para ayudar a reducir el número de personas que se suicidan. Quiero que tengan un mejor acceso al tratamiento de salud mental.

La misión de Harker es brindar una mejor atención de salud mental para los que están en servicio activo y los veteranos. “La cantidad de personas que se suicidan es desgarradora”, dijo. «Y mucho de eso se debe a que el tratamiento de salud mental no se lleva a cabo, problemas de salud mental que no se tratan o conversaciones que no se llevan a cabo».

El secretario tiene una estrategia de tres partes: brindar un mejor acceso a la atención, fomentar una cultura de apoyo entre pares y superar el estigma que rodea a la atención de salud mental en la Marina y la Infantería de Marina.

Asael Peña / Unsplash

La Marina y los Marines están tratando de poner fin a su crisis suicida permitiendo que las personas busquen tratamiento de salud mental.

Fuente: Asael Pena / Unsplash

La ética del guerrero y el estigma de la salud mental

“En cualquier lugar donde tengas una ética de guerrero o una ética de guardián, la gente dirá: ‘Puedo aceptarlo. No necesito ayuda, déjeme seguir tomándola, «hasta que no puedan», dice Harker. “Es lo mismo en la aplicación de la ley, los bomberos o el cuidado de la salud. Y estamos viendo demasiados suicidios y muy pocas personas están recibiendo el tratamiento que necesitan. «

Por eso Harker cree que es fundamental cambiar la conversación y ayudar a sus compañeros, ya que se refiere a los que sirven o han servido en la Armada o la Infantería de Marina. En lugar de decir: «Soy fuerte, no necesito ayuda», Harker quiere que sus compañeros de barco reconozcan que obtener la ayuda que necesitan es la clave.

“Se trata de prevención temprana. Es como el cáncer, cuanto antes lo contraiga, antes podrá corregirlo y obtener todo lo que necesita, ya sea asesoramiento, medicamentos recetados o servicios religiosos «, dice Harker,» Todo. Lo que se necesita para que todos obtengan la ayuda necesitan.

Sin embargo, para muchas personas, la ética del guerrero puede hacer que incluso recibir ayuda parezca débil. Harker no está de acuerdo. “Es más poderoso para usted reconocer sus debilidades y trabajar para mejorarlas, o reconocer su necesidad de algo que no tiene actualmente y luego buscarlo”, dice Harker. “Si tengo una debilidad en mis habilidades de liderazgo, haré todo lo posible para desarrollar habilidades de liderazgo que me convertirán en un mejor líder. O si mi rodilla no funciona, buscaré mis tratamientos de rodilla en línea para poder ser completamente funcional.

Harker ve un gran coraje en quienes buscan atención de salud mental. “Lo más fuerte que puedes hacer es abordar las cosas que te hacen sufrir y te hacen luchar, y esa primera llamada telefónica da miedo. Es difícil. Es mucho más difícil de hacer, por lo que la verdadera valentía es admitir que necesita ayuda, buscar esa ayuda y atravesar cualquier barrera institucional que pueda existir para obtener esa ayuda.

El secretario equipara la atención de la salud mental con el entrenamiento militar. “Es como si pasar por Boot Camp te diera cierto conjunto de habilidades. Abre tu cuerpo y abre tu mente. Refinas tus emociones y llegas a donde eres plenamente capaz de explotar tu máximo potencial ”, explica Harker.

Lidiar con el trauma personalmente durante el servicio

Harker no se avergüenza de hablar sobre su propia experiencia con la salud mental. “He buscado tratamiento para la salud mental tres veces en mi vida. Una vez, cuando era niño, mis padres se divorciaron, otra vez durante mi propio divorcio. Pero el momento más crítico fue después de lo que vi mientras estaba en un barco de la Guardia Costera.

Hace más de 20 años, un ferry con más de mil personas a bordo zozobró frente a las costas de Haití. Cuando el barco de Harker llegó 36 horas después, era demasiado tarde para rescatar a los pasajeros. «Fue horrible. Recogimos principalmente mujeres y niños. No había nada que pudiéramos hacer y eran ellos para quienes estábamos entrenados para proteger ”, dice Harker. Su voz se quiebra mientras cuenta la historia.

“Afectó mucho a la tripulación”, explica Harker. “Yo estaba en la cubierta conduciendo el barco, y teníamos a otras personas sacando gente del agua en botes pequeños. Luego, otras personas sacaron los cuerpos. en la cubierta poniéndolos en bolsas para cadáveres. La tripulación estaba exhausta. “Después de traerlos de regreso a Haití y repatriar los cuerpos, todo lo que queríamos hacer era irnos a casa. Pero la guardia costera dijo: ‘No. Vas a la Bahía de Guantánamo y estamos volando psiquiatras, psicólogos, clérigos y servicios sociales. trabajadores para reunirse con usted.

Como resultado de su experiencia, Harker tuvo pesadillas sobre situaciones en las que estaba atascado y no podía arreglar nada. “Sentí una sensación de vacío, una sensación de incapacidad para controlar mi entorno, lo cual fue difícil”, dice Harker. «Y creo que muchas de las personas que estaban en el agua tuvieron desafíos mucho mayores frente al trauma».

A Harker no le gustó cómo se sentía. “No era lo que quería sentir, como oficial militar y oficial de la Guardia Costera en ese momento. Quieres el control de tu entorno. Quieres poder tomar los pasos correctos para arreglar las cosas ”, dice Harker. “Recoger los cuerpos no me hizo bien; queríamos hacer búsqueda y rescate, no búsqueda y recuperación. Esto va en contra de la ética básica del servicio.

Pero recibir tratamiento obligatorio por parte de la Guardia Costera marcó la diferencia. “Poder recibir este tratamiento era exactamente lo que necesitábamos. Hablamos de ello, trabajamos en ello. Y para algunas personas, existía un tratamiento de seguimiento basado en la necesidad ”, dice Harker. Hoy, más de 20 años después, Harker y quienes sirvieron con él a veces hablan de estos eventos. “Cura incluso ahora”, dijo.

Apoyo de los compañeros

Este tipo de apoyo entre pares ha marcado la diferencia para Harker y sus compañeros de barco, y es una de las razones por las que quiere alentar a la Armada y al Cuerpo de Infantería de Marina a hacer lo mismo. “Quiero ayudar a los compañeros a intervenir con sus compañeros, sus subordinados o sus mayores y decirles ‘Oye, ¿cómo estás hoy? ¿Necesitas ayuda? ¿Está planeando hacerse daño a sí mismo? Déjese guiar para hablar con alguien ”, dice Harker.

Pero, ¿qué les diría a quienes creen que su propio sufrimiento personal no es importante cuando lo que importa es la misión? “Todos importan”, dice Harker. “Somos compañeros de barco. Somos amigos. Trabajamos juntos, compartimos el pan. Todos somos personas que merecemos no sufrir. Nadie merece sufrir. Y el camino hacia el tratamiento puede ser difícil, pero también vale la pena una vez que salgas del otro lado.

Acceso a la atención de salud mental en la Marina y los Marines

En lo que respecta al acceso a la atención de salud mental, Harker dice que la Marina ha estado haciendo cosas como traer profesionales de la salud mental a los barcos y con los Marines y agregar más de ellos a las clínicas desde hace algún tiempo. “Pisé el acelerador y puse más dinero en él este año, y luego también más dinero para el presupuesto del próximo año, a lo largo del programa de defensa de cinco años”, dice.

Las personas que necesitan ayuda en la Marina o los Marines tienen varias opciones:

  • La línea directa de prevención del suicidio
  • Técnicos integrados en salud mental para los que están en servicio activo en la marina y los marines
  • Servicios para flotas y familias
  • Programa de asistencia al empleado donde las personas pueden obtener ayuda anónima que no pasa por el sistema médico.
  • Médicos en ejercicio
  • El clero

Se lo mejor que puedas ser

Pero incluso con todo esto, el secretario Harker es consciente de las barreras que existen. «No todo el mundo puede pelear con Tricare durante tres meses porque tuve que conseguir servicios para mi hijo». Él cree que debe ser más fácil para los veteranos y los que están en servicio activo obtener ayuda para ellos y sus dependientes.

Para aquellos que aún no están seguros de si buscar la atención de salud mental que puedan necesitar, Harker tiene estos pensamientos: «No puedo mentir y decir que será fácil, no puedo mentir y decir que no. ser un viaje largo. Cuando se enfrenta a un trauma como este, requerirá el mismo nivel de esfuerzo que pone en otras cosas.

“Pero es necesario e importante que lo hagas porque si no llegas al final del viaje, seguirás sufriendo. Y continuarás causando dolor a los que te rodean, porque no serás lo mejor que puedas ser ”, dice Harker. Y al final, eso es exactamente lo que quiere para sus compañeros de barco: ser lo mejor que pueda ser.

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