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Fuente: Felipe Bustillo/Unsplash

Uno de los conceptos erróneos más grandes sobre los fanáticos del terror es que carecen de empatía. Después de todo, ¿cómo podría alguien disfrutar de un género donde hay tanta violencia y sufrimiento?

Esta suposición ha sido llevada bastante lejos. El año pasado, un crítico del NY Post que estaba reseñando la nueva película «Saw» llamó a los fanáticos de películas como «lunáticos depravados a quienes no se les debería permitir acercarse a los animales o a la mayoría de los seres vivos». He escrito anteriormente sobre por qué esa fue una suposición equivocada. Pero, ¿qué pasa con la afirmación más moderada de que los fanáticos del terror tienen poca empatía?

Problemas con la investigación del horror, el disfrute y la empatía

Las afirmaciones científicas sobre la baja empatía en los fanáticos del terror casi siempre se remontan a un metanálisis de 2005. En resumen, los autores afirman que su análisis confirmó que las personas con menor empatía reportaron más disfrute del miedo y la violencia.

Los metanálisis son el estándar de oro cuando se trata del consenso científico sobre un tema, pero pueden tener problemas que sesgan sus afirmaciones. Cuando miré más de cerca este metanálisis, vi tres cosas que me hicieron cuestionar las afirmaciones de que los fanáticos del terror probablemente tengan poca empatía.

1. Número bajo de estudios

La primera preocupación fue que el metanálisis solo incluyó 6 estudios que analizan la preocupación por la empatía, que era su medida de empatía. Esto no fue culpa de los autores; simplemente no hubo (y todavía no hay) mucha investigación sobre los fanáticos del terror y la empatía. Aún así, 6 estudios es bastante pequeño para un metanálisis. Es difícil hacer una afirmación sólida a partir de un número tan pequeño de estudios.

2. Grupo de edad restringido

La segunda preocupación fue la edad de los participantes en los estudios. Todos los estudios en el metanálisis usaron estudiantes de secundaria o de pregrado. No hay nada de malo con esas poblaciones de estudio, pero definitivamente sesgaría los niveles promedio de disfrute del terror. El fanatismo por el terror tiende a alcanzar su punto máximo al final de la adolescencia y principios de los 20 y luego decae lentamente. En el mejor de los casos, los resultados solo pueden decir que los adolescentes y adultos jóvenes que disfrutan del horror tienen una empatía más baja.

3. Mala elección de estímulos

La tercera preocupación fue quizás la más importante. De los seis estudios que analizaron la empatía en el metanálisis, los dos más fuertes mostraron correlaciones de -0,40 y -0,17. Estos dos estudios estaban impulsando el efecto. En la discusión, los autores señalaron una advertencia importante con respecto a los dos estudios más sólidos, diciendo que,

“uno examinó el disfrute de la violencia gráfica como la tortura y el otro investigó el disfrute de los clips de terror violento que concluyeron con asesinatos brutales y sin una resolución satisfactoria. En otras palabras, estos estudios se centraron específicamente en el disfrute de la victimización. Cuando se eliminaron estos dos estudios, la correlación promedio en los cuatro estudios restantes no difirió significativamente de cero y las correlaciones fueron homogéneas, con el 100 por ciento de la varianza atribuible al error de muestreo”.

Entonces, el estudio clave que respalda la afirmación de que los fanáticos del terror no son empáticos no parece demostrar eso. El trabajo reciente sobre la curiosidad morbosa y la empatía lleva esto aún más lejos, lo que sugiere que algunos fanáticos del terror pueden tener niveles algo altos de empatía.

Marina Raspopova/Unsplash

Fuente: Raspopova Marina/Unsplash

Empáticos oscuros

Hubo un estudio publicado el año pasado que identificó un subgrupo de personas que puntúan alto tanto en la Tríada Oscura (narcisismo, psicopatía y maquiavelismo) como en empatía. Los investigadores llamaron a este grupo los Empáticos Oscuros.

Leí su artículo detenidamente y quedé intrigado. Estos empáticos oscuros sonaban bastante como fanáticos del terror y personas con curiosidad morbosa. Entonces, contacté a los autores y les sugerí que colaboráramos.

Realizamos un estudio de replicación utilizando Dark Tetrad (que incluye el sadismo como un cuarto rasgo oscuro). También le dimos la escala de curiosidad morbosa a un subconjunto de unos 250 participantes.

Todavía estamos escribiendo el estudio, pero descubrimos que los empáticos oscuros tenían más probabilidades de obtener una puntuación alta en curiosidad morbosa. También encontramos que las tétradas oscuras tenían mucha curiosidad morbosa. Esto no fue demasiado sorprendente ya que el principal factor que influye en la curiosidad morbosa son probablemente los rasgos oscuros más que la empatía. Pero esto sugiere algo importante: que la empatía no está relativamente relacionada con ser una persona con curiosidad mórbida, y muchas personas con curiosidad mórbida obtienen una puntuación alta en empatía.

Los fanáticos del terror no son insensibles

Esto también es consistente con un estudio que realicé hace un par de años sobre cómo la curiosidad morbosa se relaciona con una variedad de rasgos de personalidad. Descubrí que la curiosidad morbosa y el fanatismo por el horror estaban positivamente correlacionados con algunos rasgos oscuros como la psicopatía y el maquiavelismo.

Curiosamente, sin embargo, tanto la curiosidad morbosa como el fanatismo por el terror se correlacionaron negativamente con un rasgo llamado frialdad. La frialdad se refiere a un desprecio general por el bienestar de otras personas. Entonces, a pesar de obtener un puntaje alto en la escala general de psicopatía, las personas con curiosidad mórbida y los fanáticos del terror en realidad obtienen puntajes más bajos que el promedio en frialdad. Son, en todo caso, un poco más compasivos.

Los fanáticos del terror y las personas con curiosidad morbosa pueden tener mentes oscuras, pero también parecen tener corazones blandos.

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