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Hace poco me invitaron a dirigir un debate sobre el sesgo en una reunión mensual de directores ejecutivos. Casi inmediatamente después de que me presentaran al grupo, uno de los directores ejecutivos comentó que no creía que aquellos de nosotros que tenemos o pretendemos tener experiencia en el tema del sesgo tengamos menos sesgos que los demás.

Le dije que me alegraba mucho que hiciera ese comentario porque es una creencia que estoy seguro que mucha gente tiene.

Respondí que no creo que tenga menos prejuicios que nadie y nunca he dicho lo contrario. Le expliqué que cuando nacemos, hacemos borrón y cuenta nueva en lo que respecta a las experiencias de la vida porque aún no hemos tenido ninguna. Cuanto más vivimos y más a lo que estamos expuestos, más experiencias de vida hemos tenido.

Cuando me refiero a los sesgos, normalmente me refiero a lo que forma y da forma a las opiniones de las personas sobre lo que es cualquier cosa que no sean hechos objetivos, que son verificables e incuestionables. Cuantas más experiencias de vida tienen las personas, más sesgos tienden a poseer en ese sentido. Nuestras experiencias de vida tienen que ver con todo lo que experimentamos en nuestra vida, incluidas las personas con las que nos hacemos amigos, las escuelas a las que asistimos, los cursos que tomamos, los libros que leemos, nuestras fuentes de noticias, etc. Como tal, no tendría sentido para mí creer que poseo menos prejuicios que cualquier otra persona.

Estoy casi seguro de que creo que tengo muchos más prejuicios de los que la mayoría de la gente cree que posee, solo en virtud de mi comprensión del problema. Eso no quiere decir que tenga más prejuicios que otras personas de mi edad; más bien, que tiendo a ser más consciente de que poseo un número infinito de sesgos conscientes (explícitos) e inconscientes (implícitos) y no tengo ningún problema en admitirlo. Basado en todo lo que sé y entiendo sobre los sesgos, los seres humanos nunca podrán eliminar los sesgos, por eso me siento tan frustrado cuando las personas y las organizaciones se refieren a la eliminación de los sesgos. El Colegio de Abogados del Estado de California, por ejemplo, requiere que los abogados con licencia de California completen cursos de Eliminación de prejuicios en cada período de informe para mantener su licencia. La gente ciertamente puede trabajar para reducir sus sesgos. Es posible que las personas incluso puedan eliminar ciertos sesgos que tienen. Sin embargo, considerando cómo funciona el cerebro humano y la cantidad infinita de sesgos que posee la gente, la gran mayoría de los cuales son inconscientes, es poco realista, irrazonable y dañino esperar o dar a entender que las personas pueden eliminar sus sesgos.

Hasta donde yo entiendo, convendría que las personas se concentraran en lo que pueden hacer para reducir y mantener sus sesgos bajo control, en lugar de cometer la tontería de intentar eliminar los sesgos y hacer que las personas crean que eso es incluso humanamente posible. .

Si no se controlan, los sesgos hacen que las personas restrinjan y distorsionen la información que reciben, traten de comprender y consideren de manera justa. Cuanto más restringida y distorsionada sea la información recibida, entendida y considerada de manera justa, más deteriorado se vuelve el pensamiento de las personas.

La mayoría de las personas pueden no estar familiarizadas con Susie Marshall Sharp. Fue la primera mujer presidenta del Tribunal Supremo de Carolina del Norte. En 1956, como jueza de un tribunal superior, fue responsable de eliminar la segregación del club de golf Bonnie Brae, propiedad de la ciudad. Sabiendo eso, ¿le sorprendería saber que Sharp mantuvo puntos de vista segregacionistas, expresó puntos de vista racistas sobre los afroamericanos a lo largo de su vida y no estaba satisfecho con su fallo, incluso cuando lo emitió?

Vale la pena mencionar que el juez Sharp poseía un sesgo real contra los afroamericanos ya favor de la segregación. Sin embargo, su carácter e integridad eran tales que mantuvo esos prejuicios bajo control porque los Cánones de Ética Judicial exigen que los juristas desempeñen sus funciones de manera justa e imparcial. Reconozco que tengo grandes dificultades para expresar mi creencia de que un racista y segregacionista devoto poseía un carácter e integridad fuertes; sin embargo, no sé de qué otra manera describirlo, al menos en lo que respecta a su papel como juez.

Como demostró el juez Sharp, los sesgos explícitos reales que tiene una persona pueden mantenerse bajo control, si el individuo tiene la motivación para hacerlo y eso implica una motivación externa o interna para ser justo.

Después de compartir esa historia con el grupo, comenté que si alguien que dice tener o se cree que tiene experiencia en prejuicios cree que de alguna manera tiene menos prejuicios que cualquier otra persona, me cuesta creer que sean verdaderos expertos en el tema, independientemente de su autopercepción o del hecho de que pueden haberse convertido en expertos en reputación o basados ​​en pares, como se describe en Noise: A Flaw in Human Judgement de Daniel Kahneman, Olivier Sibony y Cass Sunstein.

El tema del sesgo ha sido un tema central a lo largo de mi trabajo publicado, desde que se publicó mi primer artículo en la edición de septiembre/octubre de 2008 del boletín informativo de mi asociación psicológica local. Basándome en los comentarios y reacciones que he recibido de muchas personas a lo largo de los años, esta suposición aparentemente generalizada me ha quedado clara. De hecho, he hablado con amigos psicólogos sobre esta falsa suposición y su impacto negativo en mí y en la información que transmito.

No creo y nunca he dicho que soy un superhumano y, por lo tanto, poseo menos prejuicios que cualquier otra persona o que puedo mantener todos mis prejuicios bajo control todo el tiempo. Dicho esto, teniendo en cuenta mi comprensión del tema, incluido que si no se controlan, los sesgos conducen a un pensamiento deteriorado porque nos hacen restringir y distorsionar la información que recibimos, tratamos de comprender y considerar de manera justa, y dado que trato de no me involucro en el pensamiento deteriorado, en la medida de lo posible, me gustaría pensar que mantengo mis prejuicios bajo control más que aquellos que no poseen una comprensión similar.

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