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Por Rachel Culp y Kathleen Bogart

Las palabras tienen poder. Esto también se aplica a las palabras que usamos en torno a la discapacidad. Si se desplaza por los artículos de noticias sobre personas con discapacidades, es posible que vea palabras o frases como «afectado con esclerosis múltiple», «víctima de quemaduras» o «que sufre de polio». palabras en lugar de un lenguaje neutral.

El capacitismo se puede definir como parcialidad, prejuicio o discriminación por motivos de discapacidad. El capacitismo puede ser intencional o no intencional y, a menudo, se basa en la creencia de que las personas discapacitadas no son tan capaces o valiosas como las personas sin discapacidades. El lenguaje capacitista se presenta de muchas formas, incluido el lenguaje cargado de emociones anterior, eufemismos, cumplidos ambiguos o lástima.

Mujer con síndrome de Down en un café

Fuente: Acantilado Booth/Pexels

Lenguaje capaz

Un eufemismo se refiere a cuando una palabra o frase se sustituye por otra. Los eufemismos se utilizan a menudo cuando se habla de temas tabú para evitar ser ofensivo. Un ejemplo de un eufemismo de discapacidad es la frase «discapacidad diferente» en lugar de «discapacitado». Si bien las intenciones detrás de un eufemismo pueden ser buenas, su uso puede parecer desdeñoso e implica que la palabra que se reemplaza (en este caso, discapacidad) es algo tan tabú que no debería discutirse abiertamente.

El lenguaje capaz también puede tomar la forma de cumplidos indirectos que tienen la apariencia de adulación pero incluyen algo negativo o calificativo. Los ejemplos de cumplidos de discapacidad inversos incluyen «No pareces discapacitado», «No pareces autista» o «Eres demasiado bonito para estar en una silla de ruedas». De hecho, este formulario es tan común que incluso tiene su propio hashtag en Twitter: #DisabledCompliments iniciado por @Imani_Barbarin.

Los elogios indirectos pueden ser particularmente dañinos cuando están calificados por una expectativa negativa o un estereotipo porque reducen a una persona a una parte singular de su identidad (en este caso, una discapacidad) e insinúan que esta parte es intrínsecamente «mala». En otras palabras Los elogios ambiguos pueden perpetuar los estereotipos y el estigma bajo la apariencia de halagos.

De manera similar, la lástima también es una respuesta frecuente a la discapacidad. El lenguaje de lástima puede ser un comentario como «¡Es una pena que estés discapacitado, eres tan inteligente!» o un tono infantilizador donde alguien le habla a un adulto como si fuera un niño.

Tal lenguaje puede ser hiriente debido a las ideas que subyacen a las palabras. En estos ejemplos anteriores, el subtexto es que «las personas discapacitadas no pueden ser inteligentes» o que «está bien hablar y tratar a los adultos discapacitados como niños». Este subtexto es hiriente porque perpetúa la idea de que las personas discapacitadas son «menos que “personas sin discapacidad y que las personas con discapacidad son incompetentes.

Una vez más, es importante subrayar que, al igual que todas las formas anteriores de lenguaje capacitivo, si bien el comentario puede tener buenas intenciones, dicho lenguaje puede ser extraordinariamente hiriente, particularmente cuando se usa repetidamente.

Microagresiones capaces

El lenguaje capacitivo es solo una de las posibles formas de microagresiones capacitivas. Las microagresiones capaces son palabras, acciones o comportamientos que pueden tener buenas intenciones, pero que reflejan una creencia negativa sobre las personas con discapacidades. Es importante señalar que el prefijo “micro” no necesariamente significa que la agresión fue pequeña; en cambio, significa que la agresión ocurrió a nivel personal en lugar de a nivel estructural o grupal. Por ejemplo, imagina a una persona que ve a alguien con una discapacidad física, hace una mueca y luego camina en la dirección opuesta. Dado que el intercambio ocurrió a nivel personal, esto sería una microagresión. Por otro lado, imagina que un grupo comenzara a difundir información errónea insinuando que las personas con discapacidad no deberían ser padres, esto está dirigido a las personas con discapacidad como grupo, por lo que sería una macroagresión.

Es importante reconocer el daño causado por las microagresiones, ya que los estudios han demostrado que experimentar más microagresiones capaces puede tener resultados negativos para la salud mental de las personas con discapacidades. Estos hallazgos respaldan el modelo de estrés de las minorías, que sugiere que los miembros de los grupos minoritarios, en este caso, las personas discapacitadas, experimentan estrés crónico como resultado de la discriminación, los prejuicios y los prejuicios. Esto, a su vez, puede generar disparidades en la salud, que afectan cosas como el acceso a la atención médica, la calidad de la atención médica y la educación. En pocas palabras, las microagresiones y otras formas de discriminación contribuyen a niveles más altos de estrés crónico, que luego pueden tener efectos adversos en la salud.

Sugerencias para seguir adelante

Las microagresiones de Ableist son muy comunes, pero no tienen por qué serlo. Así es como puedes ayudar.

1. Escucha. En primer lugar, escuche y respete las voces y experiencias de las personas con discapacidad.

2. Infórmese sobre el capacitismo. Hay muchos recursos sobre capacitismo, incluido este blog, libros, podcasts e incluso publicaciones en redes sociales.

3. Pregunte, no asuma. No asuma la discapacidad o las necesidades de alguien. Si desea ayudar, pregunte si está bien que lo haga y qué ayuda (si la hubiera) sería apreciada. Recuerde ser respetuoso si la persona se niega a recibir ayuda.

4. Piensa antes de hablar. ¡Tomarse unos segundos extra puede tener un gran impacto! Antes de decir algo, tómese unos minutos y pregúntese:

  • ¿Qué tipo de lenguaje estoy usando? ¿Es mi lenguaje negativo, neutral o positivo?
  • ¿Hay creencias negativas subyacentes a lo que quiero decir?
  • ¿Estoy perpetuando un estereotipo o un cliché de la discapacidad?
  • ¿Es mi comentario no solicitado?
  • ¿Por qué quiero decir esto?
  • ¿Estoy tratando a esta persona como un igual?

5. Abordar el capacitismo. Cuando veas capacitismo, indícalo. Hay una variedad de formas no conflictivas de hacer esto, por ejemplo:

  • Pregunta porque. «Lo siento, no entiendo, ¿podría explicar esa redacción?» o “No creo que eso sea gracioso, ¿podrías decirme por qué crees que es gracioso?”.
  • Educar. Hágale saber cortésmente a la persona que lo que acaba de decir o hacer fue capaz e hiriente. Explique qué es el capacitismo y por qué nuestras palabras y acciones son importantes e impactantes, incluso si no tienen la intención de dañar.

Rachel Culp es estudiante de Maestría en Salud Pública en la Universidad Estatal de Oregón y estudiante de la clase de Psicología de la Discapacidad del Dr. Bogart.

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