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Cuando piensas en las habilidades interpersonales de un narcisista, es probable que no los imagines particularmente buenos en el departamento interpersonal. Tal vez tenga un conocido que ve en la ciudad cuyas cualidades egoístas y de auto-engrandecimiento continúan molestándolo. Hoy, se detienen a conversar contigo y logran “soltar” en la conversación el hecho de que acaban de recibir un ascenso en el trabajo. Te preguntas cómo una persona tan molesta y desagradable podría tener la capacidad de causar una impresión tan favorable en los poderes fácticos.

En su mayor parte, las personas con un alto nivel de narcisismo en realidad no tienen tanta suerte en sus relaciones, al menos según la investigación sobre las perspectivas a largo plazo de su capacidad para retener a una pareja después de que desaparece el brillo inicial. Sin embargo, en otras áreas de la vida, en realidad podrían tener bastante éxito y, como su conocido, incluso progresar en la escala profesional.

La paradoja del éxito del narcisista

Según Erica Xu y sus colegas de la Universidad Bautista de Hong Kong (2022), aunque el narcisismo generalmente se considera «socialmente problemático», las personas con esta cualidad alta «también son retratadas como poseedoras del glamour para atraer a las personas». Pueden, paradójicamente, “tener el poder de inspirar a las personas e influenciarlas misteriosamente”, llevándolas a convertirse en “líderes en diferentes sectores de la sociedad, en todo el mundo y a lo largo de la historia” (págs. 783–784). Cuando piense en esta declaración, es muy probable que esté de acuerdo con base en sus propias reflexiones con respecto a las personalidades de algunos líderes políticos.

Xu y sus colegas decidieron sumergirse en este paradójico estado de cosas al idear dos estudios que les permitirían desmenuzar los factores que podrían llevar al menos a algunos narcisistas a evitar la mancha de sus desagradables cualidades personales y obtener este misterioso poder.

Como trasfondo teórico de la investigación, los investigadores de Hong Kong no se basan en una orientación psicodinámica profunda, sino que se basan en lo que se denomina una visión constructivista social de la personalidad. Este enfoque sostiene que su personalidad es, como implica el término, «construida» por la forma en que los demás lo ven. Las personas observan su comportamiento y, a partir de esa evidencia, hacen inferencias sobre las cualidades dentro de usted que produjeron ese comportamiento. No se requiere nada muy complicado, desde este punto de vista, para explicar por qué otras personas ven a los narcisistas como personas que tienen cualidades egocéntricas y engrandecedoras. Es solo que los narcisistas se comportan de esa manera.

Pasando a comprender qué hace que los narcisistas sean paradójicamente populares, Xu et al. propuso que el primer componente involucra la dependencia del poder. Si otras personas dependen de un individuo, será más probable que ese individuo gane aceptación social. Si necesita a esa persona para lograr sus propias metas, entonces es probable que desee incluir a esa persona en su grupo.

La segunda pieza para comprender la popularidad del narcisista, según los investigadores de Hong Kong, es la experiencia. Una persona que es realmente buena en su trabajo no solo ayuda a garantizar el éxito del grupo, sino que también “puede ofrecer valiosos conocimientos, habilidades y recursos a otros miembros del equipo” (p. 785).

Piensa en alguien que, aunque muy narcisista, sea extremadamente útil para poder enseñarte una habilidad que deseas adquirir. Tal vez esté tomando una clase para pulir sus habilidades en su pasatiempo favorito. Los constantes comentarios auto-engrandecedores del profesor te irritan muchísimo, pero está claro que tienen una gran experiencia en esta área en particular. Resulta que incluso vas tan lejos como para invitar al profesor a almorzar contigo y tus compañeros solo para poder hurgar en sus cerebros mucho más.

Manipulando las dos piezas de la paradoja del narcisismo

Los narcisistas que pueden ejercer su poder sobre los demás, argumentan los investigadores de Hong Kong, son los que tienen este alto nivel de experiencia deseable. La combinación de experiencia y dependencia del poder, como Xu et al. mantener, puede anular el disgusto ordinario que la gente siente por las personas que exigen constantemente admiración y atención.

En dos estudios de campo, Xu y sus colaboradores realizaron estudios con intervalos de tiempo, cada uno con un mes de diferencia, utilizando equipos de empleados en dos centros de llamadas diferentes ubicados en China. Los grupos de trabajo en estas organizaciones completaron tanto medidas de autoinforme sobre sus propios niveles de narcisismo como calificaciones de las cualidades de los miembros de sus grupos de trabajo. Cada miembro del grupo de trabajo calificó la experiencia de los demás en los aspectos del trabajo necesarios para la competencia. Los participantes también completaron medidas de su propia interdependencia entre sí con elementos como «Los miembros de nuestro grupo ‘se hunden o nadan’ juntos». En el primer estudio se utilizó el ostracismo como medida dependiente; el segundo estudio amplió las medidas de resultado a la inclusión social y la popularidad.

Narcisismo Lecturas esenciales

La ventaja de este método de campo era que el equipo de investigación podía obtener todos los puntajes, excepto los de narcisismo, utilizando calificaciones proporcionadas por los miembros del grupo de trabajo entre sí. Por ejemplo, en la medida de ostracismo, los participantes calificaron a sus compañeros de grupo en ítems como “En el trabajo traté [X] como si él/ella no estuviera allí.” Cada miembro del grupo recibió su puntaje de ostracismo sobre la base de las calificaciones promedio proporcionadas por todos los demás. De manera similar, en la calificación de popularidad, los miembros del grupo se calificaron entre sí con elementos como «Esta persona es vista básicamente».

Volviendo a los resultados, como predijeron los autores, los dos factores de la experiencia y la interdependencia del objetivo del grupo se combinaron para influir en la popularidad y la inclusión de participantes que varían en narcisismo. Las personas con alto nivel de narcisismo que se consideraba que tenían experiencia en sus tareas laborales lograron superar el impacto negativo de sus personalidades tanto en la inclusión como en el ostracismo. En palabras de los autores, “para los empleados de primera línea, tener una personalidad narcisista puede no constituir una responsabilidad” (p. 795).

Cómo alejarse del fuerte agarre del narcisista

Está claro, entonces, que las personas con un alto nivel de narcisismo pueden encontrar formas de congraciarse y dominar a los demás a pesar de su tendencia a ser insufribles. Mientras tengan las habilidades que otras personas quieren y necesitan, subirán cualquier escalera que se les presente. Al recordar su relación con la reciente promoción laboral, ahora puede comprender cómo las cualidades que normalmente llevarían a esta persona a estar socialmente aislada, en cambio, la han hecho invaluable para su organización. De hecho, pensando también en ese maestro, ¿no es su necesidad de aprender lo que saben la fuerza impulsora detrás de su disposición a soportar su arrogancia?

Adoptar un enfoque constructivista social de la personalidad se vuelve útil, entonces, no solo como un modelo teórico, sino también como una forma de comprender algunas de las características más desconcertantes de la ascendencia del narcisista. Claramente hacen algo bien en términos de adquirir experiencia, pero también pueden aprovechar esas habilidades de tal manera que crean una necesidad en los demás de saber lo que saben. Sin esta combinación, como muestra el estudio de Hong Kong, el narcisista permanece aislado e impopular.

En resumen, cuando se trata de tratar con un narcisista, estos hallazgos le brindan algunas respuestas y estrategias. Si puede tomar lo que necesita del conjunto de herramientas de este individuo sin ser explotado, puede obtener habilidades vitales sin verse atraído por sus desagradables juegos de poder.

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