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Presencié el fallecimiento de mi nieto en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) seis días después de que naciera a las 25 semanas de gestación durante el COVID-19. A pedido del neonatólogo que atiende a mi nieto, el director general del hospital dio permiso para que los abuelos estuvieran presentes en una ceremonia dirigida por mi hijo y su pareja para apoyar y honrar la transición de su hijo entre la vida y la muerte.

Nuestra familia estaba profundamente agradecida por la oportunidad de estar presente y participar. El hospital proporcionó enfermeras de Comfort Care capacitadas para ayudar a los bebés y las familias a atravesar este proceso. El neonatólogo, el residente de la UCIN y el trabajador social estuvieron presentes para apoyar a nuestro nieto y familia. Pero planteó la pregunta: ¿A cuántas otras familias se les ofreció esta oportunidad o fue esto inusual?

Las imágenes de ultrasonido capturan muy poco de cómo se ve realmente un feto en desarrollo a las 25 semanas de gestación. Estar presente con un bebé extremadamente prematuro permite experimentar de cerca cuán frágiles y vulnerables son fuera del útero de su madre.

La condición física de mi nieto y la necesidad de estar conectado a un ventilador no permitieron que sus padres lo cargaran durante los seis días que estuvo en la UCIN. Se limitaron a tocarlo a través de los portales en su aislamiento. No lo tuvieron en sus brazos hasta el día de la ceremonia para apoyar y honrar su transición.

Las madres experimentan la sensación sentida de sostener a sus hijos dentro de sus cuerpos durante el embarazo. Como se discutió en una publicación de blog anterior, «Embarazo: la experiencia de acomodar a un otro interior», esta experiencia puede evocar una variedad de sensaciones y emociones en mujeres y niñas embarazadas que están formadas por sus sentimientos sobre este embarazo, sus experiencias de embarazos anteriores , pérdidas perinatales, problemas de fertilidad y experiencias de abuso y violencia que rompieron los límites de su cuerpo. Las parejas de mujeres embarazadas también pueden experimentar una variedad de emociones durante el embarazo moldeadas por sus experiencias pasadas.

Si los bebés extremadamente prematuros necesitan ser colocados en un ventilador, es posible que los padres no puedan sostener a su bebé en sus brazos y estos bebés no puedan ser cargados por sus padres hasta el día en que se les quite el ventilador, que puede ser el día ellos mueren. Los padres y los bebés muy gravemente enfermos a los que se les quita el ventilador para que puedan hacer la transición entre la vida y la muerte pueden experimentar solo contacto piel con piel compartido durante las horas o minutos antes de que mueran. Durante la transición del bebé, los padres pueden sentir el peso de su bebé en el pecho o en los brazos por primera y última vez.

Para algunos padres, estos recuerdos sentidos pueden evocarse para conectarse con su bebé después de su muerte. Estos recuerdos pueden ayudar a apoyar el proceso de duelo. Algunos padres pueden preferir no sostener a su bebé durante esta transición.

Debido a las restricciones de visitantes de COVID-19 en la UCIN, solo pude ver a mi nieto una vez durante tres horas antes de que falleciera en los brazos de sus padres. Esta fue mi primera y última oportunidad de verlo cara a cara, de tocar su mano diminuta y sus dedos perfectos, de ver el cabello fino en su cabeza. Noté que sus párpados estaban cerrados y me di cuenta de que nunca sabría de qué color eran sus ojos.

Tuve la oportunidad de abrazarlo muy brevemente antes de que muriera. La tecnología que lo mantenía con vida no era suficiente. Fue un intento inútil de replicar y sustituir el entorno de vida increíblemente complejo que apoyó su crecimiento y desarrollo dentro de su madre humana hasta que nació a las 25 semanas.

La distancia impuesta por las restricciones de COVID-19 puede aislar a los padres y sus bebés en la UCIN de su red de apoyo. Para algunos padres, la gravedad de la condición de su bebé, el ambiente abrumador de la UCIN, el trauma que pueden haber experimentado durante el embarazo y el parto, y el dolor físico que las madres pueden experimentar después de una cesárea pueden dejarlas con poca energía para ayudar. o conectarse con su red de apoyo. Es posible que estén usando toda su energía para estar presentes con su bebé en la UCIN, especialmente si les dicen que es posible que su bebé no sobreviva. Si los padres eligen conectarse con su red de apoyo, es posible que las voces y las palabras incorpóreas transmitidas a través de dispositivos tecnológicos no sustituyan adecuadamente el hecho de ser consolados, tocados y sostenidos físicamente en los brazos de familiares y amigos con quienes se sienten seguros.

Ese día que me permitieron entrar en la habitación de la UCIN de mi nieto, yo era abuela y madre. Al estar presente y presenciar el fallecimiento del hijo de mi hijo y su pareja, me enfrenté a un vistazo de las múltiples pérdidas que me invadirían en los siguientes días, semanas y meses, y la curación que sería necesaria.

Mi hijo y su pareja perdieron a su hijo. Mi esposo y yo perdimos a nuestro nieto. La madre de la pareja de mi hijo perdió a su nieto. Los hermanos de mi hijo y su pareja perdieron a su sobrino. Nuestra familia perdió la oportunidad de estar con este niño en nuestros cuerpos físicos, de experimentar el mundo a través de sus ojos.

Después de que muere un bebé recién nacido, los padres y los abuelos pueden sentir que los demás no los reconocen como madres, padres y abuelos. Si alguien pregunta si tiene hijos o nietos, la respuesta no es un simple «sí». ¿Cómo se empieza a explicar a otros que no conocen la pérdida de su hijo o nieto que siempre serán madre, padre o abuelo, aunque ese hijo haya muerto? Fue sanador para nuestra familia decir en voz alta: «Soy madre. Soy padre. Soy abuela. Soy abuelo, incluso después de que mi nieto falleció».

Las pérdidas actuales pueden desencadenar huellas de pérdidas pasadas, incluso huellas de pérdidas prenatales y neonatales transgeneracionales. El espacio y el tiempo que nos damos para procesar y sanar el presente y el pasado nos ayudan a seguir adelante. No sabemos cuánto tiempo será necesario para llorar y sanar las capas entrelazadas de nuestra experiencia y las huellas transgeneracionales de nuestros padres y abuelos.

Aunque ahora no puedo abrazar físicamente a mi nieto, aprendí mucho de él durante su breve tiempo aquí y después. Ha sido un regalo para nuestra familia. Su cuerpo físico atravesó nuestros cuerpos físicos como una estrella fugaz. Nos bañó en amor, ablandó nuestros corazones, vino atado a su cordón umbilical y nos dejó para siempre conectados a él por el recuerdo sentido, aunque breve, de él en nuestros brazos.

Hacer frente a la experiencia de tener un hijo en la NICU y perderlo es una de las experiencias más dolorosas y difíciles que los padres pueden enfrentar. Las restricciones de visitas de COVID-19 en la NICU del hospital y las precauciones de COVID tomadas por familiares y amigos fuera del hospital cuando los padres regresan a casa pueden aislar a los padres del apoyo que podría ser útil. Estar aislado en este momento puede agregar capas adicionales de trauma que pueden complicar el proceso de duelo.

Los padres cuyo bebé muere en la NICU deben adaptarse al vacío de estar en su hogar sin el niño con el que esperaban compartir sus vidas. Es posible que las madres aún se estén recuperando de partos por cesárea y que estén lidiando con la incomodidad de detener la producción de leche materna. Dejan atrás al personal de la UCIN que atendió a su bebé e interactuó con ellos durante la estadía de su bebé allí, que puede haber sido de días, semanas o meses.

Es útil que el personal de la UCIN brinde a los padres la información de contacto de los consejeros de quejas y los grupos de apoyo para los padres que han perdido a sus hijos a quienes puedan contactar cuando estén listos. También puede ser útil que el personal cercano a los padres se comunique con ellos para verificar cómo les está yendo en las semanas y meses posteriores a la muerte de su bebé.

En retrospectiva, mi hijo compartió estos pensamientos sobre su experiencia con su hijo en la UCIN: «La oportunidad que veo es crear apoyo y espacios abiertos para que los padres sigan su propia intuición, para que los bebés puedan recibir el cuidado y el amor más tiernos». posible dentro de una situación imposible. Sí, eso parece que los padres tienen la libertad de invitar a entrar o excluir a quien deseen, y también se trata de honrar cualquier pequeño conocimiento que los padres sienten y expresan por sus hijos dentro de la UCIN porque, en Al final del día, esas son las pocas piezas de ese rompecabezas que son verdaderamente humanas y están al servicio de esa pequeña vida».

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