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El sesgo optimista es una teoría psicológica que explica el hecho de que, aunque sabemos que pueden pasar cosas malas, tendemos a minimizar las posibilidades de que nos sucedan. Por ejemplo, los adolescentes a menudo toman decisiones de comportamiento arriesgadas porque no creen que serán ellos los que se vean involucrados en un accidente automovilístico o se excedan con una sustancia.

Aunque es posible que reduzcamos la toma de riesgos abierta a medida que envejecemos, muchos de nosotros todavía asumimos que tenemos más control sobre nuestro propio bienestar del que realmente tenemos. El setenta y cinco por ciento de los estadounidenses creen que son mejores que los conductores promedio, millones de nosotros usamos nuestros números de la suerte al comprar boletos de lotería e independientemente de dónde vivamos, clasificaremos nuestros propios vecindarios como mejores o más seguros que los lugares en los que nunca hemos estado.

Esta “ilusión de control” también está relacionada con nuestras percepciones de bienestar. Las encuestas muestran que las personas informan constantemente que su futuro es más brillante que el del país. Esta brecha de optimismo ha sido bien documentada en la literatura psicológica y es probablemente la razón por la que podemos levantarnos y enfrentarnos a un mundo potencialmente peligroso todos los días.

Sin embargo, asumir que las cosas con las que estamos familiarizados son más seguras que las que no, también puede ser un problema. Puede hacer que rechacemos los cambios tecnológicos que en realidad nos facilitarán la vida y limitarán nuestra voluntad de explorar algunos de los placeres de la vida, como probar comida nueva, escuchar diferentes tipos de música y viajar.

También puede hacer que mantengamos estereotipos frente a la información desmentida y que juzguemos a las personas en base a suposiciones infundadas. Por supuesto, estas tendencias cognitivas no son nada nuevo. Los humanos tienen una larga historia de peleas por recursos, diferencias religiosas o filosóficas y prejuicios injustificados. Ciertamente, los estadounidenses saben que rara vez todos estamos de acuerdo y que algunas de estas diferencias se pueden predecir en función de las regiones en las que vivimos y los estados a los que llamamos hogar.

Pero la pandemia del coronavirus, nuestra actual atmósfera política polarizada y la cámara de eco de los medios en la que vivimos están causando de nuevo algunos desgarros específicos en el tejido de nuestros Estados Unidos. En los últimos dos años y medio, los presentadores de noticias sin aliento han informado las tasas de coronavirus por estado como si fueran resultados deportivos. Las personas en los estados conservadores criticaron la máscara y los mandatos de distanciamiento social, y los de los estados liberales se quejaron de lo socialmente poco éticos que eran los demás. Mientras tanto, el virus se propagó, mutó y mató a más de un millón de estadounidenses.

Pero, ¿realmente importaron las diferencias políticas significativas? A partir de julio de 2022, el estado sureño de Mississippi, en gran parte conservador, tuvo la mayor cantidad de muertes relacionadas con covid por cada 100,000 personas en el país, pero el segundo en la fila fue el estado suroeste de Arizona, de tendencia demócrata. Texas, un estado conservador incondicional, hogar de la dinastía de la familia Bush, y Massachusetts, un estado liberal incondicional hogar de la dinastía de la familia Kennedy, tuvieron exactamente la misma cantidad de muertes relacionadas con Covid por cada 100,000 personas.

Y no es solo cómo manejamos la pandemia lo que nos hace juzgar estados enteros como deficientes. Cuando surgen temas que incluyen la teoría crítica de la raza, el matrimonio homosexual, la legalización de la marihuana y el derecho al aborto, puede ser fácil denigrar a todo el estado si no nos gustan sus políticas. Nací y crecí en el sur de California, pero vivo en Texas desde 1994.

Cuando nos mudamos de San Diego a San Antonio, vi cuán profundamente se malinterpretan estos dos estados. Amigos en California actuaron como si nos estuviéramos mudando a un asentamiento atrasado en una carreta cubierta. Cuando llegamos a Texas, la gente preguntaba cómo podíamos vivir allá afuera con todos esos terremotos y gente “loca”. En la mayoría de los casos, las personas con las opiniones más fuertes nunca habían visitado el estado que despreciaban.

Con los años, he llegado a apreciar ambos estados. El clima en el sur de California es estelar. El costo de vida en San Antonio nos permitió vivir cómodamente y al mismo tiempo tener suficiente dinero para pasar tiempo en California durante el verano.

Pero los supuestos regionales negativos persisten. Tras la reciente decisión de la Corte Suprema sobre el aborto, he escuchado a personas que conozco y me gustan argumentar que debería haber un boicot a nivel nacional de Texas y que California debería separarse del país por completo. No estoy a favor de ninguna de esas posiciones. Políticamente, mis dos ciudades natales son prácticamente idénticas. En las elecciones presidenciales más recientes, San Antonio votó por los demócratas en un 58,2 por ciento y San Diego en un 60,2 por ciento.

Por supuesto, la política de nuestros estados y el colegio electoral significó que nuestros votos contaran de manera diferente. Pero ese es un problema político, no ideológico. Podemos discutir sobre cómo mejorar nuestro proceso político, pero hacer suposiciones sobre las personas y los estados completos en función de las representaciones de los medios, el miedo y los estereotipos puede hacernos sentir mejor, pero no es exacto.

Todos sabemos que hay personas en nuestras comunidades que tienen puntos de vista extremos, pero también vemos la bondad y la humanidad entre nosotros. Desde nuestra fundación, Estados Unidos ha experimentado tensión entre los estados, pero nuestra amplitud y diversidad también han hecho que este país sea tan exitoso. En lugar de atacar a las personas, ni siquiera sabemos que este podría ser un buen momento para pasar más tiempo escuchando, comunicándonos, identificando objetivos comunes y resolviendo problemas, independientemente de dónde vivamos.

Todos queremos sentirnos seguros y en control en nuestras comunidades, pero eso no significa que debamos ver a los demás con miedo y desconfianza. ¡Recomiendo que se suban a la Autopista 10 y conozcan a algunas personas en ese otro estado!

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