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Siempre estoy buscando estudios nuevos y fascinantes sobre el comportamiento de animales no humanos (animales), y acabo de enterarme de dos proyectos de investigación muy interesantes. El primero es un estudio de delfines nariz de botella realizado por Jason Bruck y sus colegas titulado «Percepción intermodal de identidad por sonido y gusto en delfines nariz de botella», publicado en Science Advances y disponible de forma gratuita en línea, y el segundo es un estudio de Damien Farine llamado «Comportamiento colectivo: las grajillas votan para irse con su voz» publicado en Current Biology, no disponible de forma gratuita en línea.1

Delfines «Pee-Amigos»

Si bien el título del estudio de los delfines no me alertó sobre lo que los investigadores realmente aprendieron, el informe de una cuenta popular al respecto, llamado «Pee Pals: los delfines prueban la orina de los amigos para saber que están cerca», sí lo hizo. Estaba especialmente intrigado porque nunca antes había imaginado que los delfines (u otros animales acuáticos) usarían el gusto para hacer muchas cosas, y mucho menos usarían la orina para reconocer a sus amigos.

Estoy particularmente interesado en cómo otros animales, incluidos los perros, usan el olor y tal vez el gusto (gustación) (pee-mail) para reconocer a otros perros, por lo que imaginar a los delfines haciendo algo similar me hizo querer saber más. También se sabe que los delfines reconocen a otros individuos por sus «silbidos característicos» únicos.

La investigación creativa de Bruck y sus colegas implicó aprender más sobre la quimiosensación (gusto) y las preferencias de los delfines por otros individuos en tres pasos mediante el análisis de: (1) las diferencias en el tiempo de investigación (tiempo de muestreo con la boca abierta) cuando a los individuos se les presentaron muestras de agua o de orina de delfín; (2) vocalizaciones del delfín de muestreo de orina; y (3) el tiempo dedicado a tomar muestras de orina de personas conocidas y desconocidas.

Los investigadores aprendieron que todos los delfines exploraron la orina de animales familiares durante más tiempo que la orina de delfines desconocidos. No importaba ni el sexo ni la edad. Cuando hubo silbidos, los delfines emitieron más silbidos en respuesta a la orina de un individuo familiar.

Finalmente, en lo que se llama un «paradigma de violación de expectativas», Bruck y sus colegas escribieron: «Después de verter una muestra de orina frente a un delfín cerca de un altavoz subacuático, tocamos el silbido característico del donante de orina (presentación coincidente) o un silbato característico de otro individuo conocido (presentación no coincidente)».

Aprendieron que todos menos un delfín permanecieron cerca del altavoz de reproducción más tiempo cuando los silbidos químicos y característicos coincidían que cuando no lo hacían.

Al resumir sus importantes hallazgos, los investigadores señalaron: «Nuestro estudio presenta el primer caso de percepción de identidad solo por el gusto en animales». Reconocieron plenamente que había limitaciones en su estudio: solo se estudiaron animales en cautiverio, incluidas solo dos hembras, pero sigo pensando que los resultados de esta investigación son notables y emocionantes. Espero investigaciones similares sobre animales salvajes y más hembras y más especies, terrestres y acuáticas.

Jackdaw Democracy y Decisiones Colectivas de Grupo

Se puede encontrar un resumen de este intrigante proyecto de investigación en un ensayo de la BBC llamado «Las grajillas ‘democráticas’ usan el ruido para tomar decisiones». Resulta que cuando miles de grajos, tal vez hasta 40.000, toman el cielo en masa, es porque la mayoría está de acuerdo en que es hora de hacerlo. El volumen del sonido y la rapidez con que alcanza un crescendo son las dos variables principales que subyacen en este comportamiento colectivo.

Estos resultados son interesantes e importantes porque nos dicen más sobre las grajillas y porque el ruido humano podría afectar este y otros patrones de comportamiento que influyen en el comportamiento individual y grupal y, en última instancia, en las poblaciones de estas y otras aves. Tal vez ser llamado «cerebro de pájaro» no es un gran insulto después de todo.

Cuanto más estudiamos a otros animales, más aprendemos sobre sus capacidades cognitivas, emocionales y morales. Si mantenemos la mente abierta, tal vez lo que aprendemos sobre otros animales no sea realmente tan sorprendente, sino más bien un reflejo de nuestro pensamiento limitado sobre quiénes son realmente estos asombrosos seres.

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