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Fuente: Soloviova Liudmyla / Shutterstock

Había traído a mis perros para participar en un «Día para aliviar el estrés» en el campus de una universidad local. Estos se están volviendo más comunes en muchas universidades de América del Norte y, por lo general, se llevan a cabo durante los exámenes parciales o finales. La forma en que funciona es que los perros (a menudo perros de terapia, pero a veces solo mascotas que se portan bien) se llevan al campus y los estudiantes tienen la oportunidad de acariciar e interactuar con los perros. El razonamiento aquí es que durante los exámenes, los niveles de estrés son altos en el cuerpo estudiantil y hay mucha evidencia que muestra que los perros pueden reducir los niveles de estrés. (Haga clic aquí para obtener más información sobre esto). Así que este parece un método simple para hacer que los estudiantes se sientan un poco menos molestos antes y entre sus exámenes.

En un momento durante el evento, una mujer pequeña se acercó a mi cachorro Nova Scotia Duck Tolling Retriever y le dio un abrazo. En ese momento, tenía alrededor de seis meses y, como la mayoría de los cachorros, era relativamente tolerante con cualquier forma de interacción. No obstante, en respuesta al abrazo de la niña, giró la cabeza para romper el contacto visual, sus orejas se deslizaron hacia abajo y emitieron un bostezo pequeño y estresante. Me incliné y dije: «Realmente no deberías estar abrazando a un perro. No les gusta y aumenta sus niveles de estrés».

La niña me miró con expresión de incredulidad y dijo: “Estudio psicología del desarrollo y hay mucha evidencia de que los abrazos son importantes y agradables. madre también, y esta hormona está asociada con el amor y la vinculación. Existe alguna evidencia que indica que si los padres no abrazan ni tocan mucho a su hijo, ese niño puede crecer y volverse emocionalmente atrofiado. Entonces, ¿cómo puedes decirme que los abrazos no son buenos para los perros, especialmente para un cachorro? «

La verdadera respuesta a su pregunta es, por supuesto, que los perros no son niños humanos. Los perros son animales técnicamente poco profundos, que es un término que indica que están diseñados para correr rápido. Esto implica que en momentos de estrés o amenaza, la primera línea de defensa que utiliza un perro no son sus dientes, sino su capacidad para huir. Los conductistas creen que privar a un perro de este curso de acción inmovilizándolo con un abrazo puede aumentar sus niveles de estrés, y si la ansiedad del perro se vuelve significativamente intensa, puede morder. Pour cette raison, certains sites Web, qui tentent d’éduquer les enfants et les parents afin de réduire l’incidence des morsures de chien (comme Doggone Safe), se font un devoir d’enseigner aux enfants qu’ils ne doivent pas embrasser los perros. Además, hace unos años, cuando un libro para niños llamado «Smooch Your Pooch» recomendó que los niños abrazaran y besaran a su perro en cualquier momento y lugar, la Sociedad Estadounidense de Veterinaria de Comportamiento Animal (AVSAB) sintió que era necesario que emitieran una declaración oficial. lo que aconseja encarecidamente a los padres que eviten comprar el libro, ya que «esta información puede provocar mordeduras de niños».

Dado lo ampliamente aceptada que es la idea de que abrazar no es algo que le guste a los perros y que abrazar a un perro puede estar asociado con el aumento de la probabilidad de una mordedura de perro, me sorprendió que una búsqueda en la literatura científica produjera muy poca evidencia experimental para apoyar esta creencia. . Encontré dos artículos que mostraban que es mucho más probable que te muerdan en la cara si abrazas o besas a un perro. Sin embargo, los autores de ambos estudios parecían sugerir que la cercanía del rostro de la persona a la boca del perro era el factor más importante, más que algo como el abrazo en sí. Por este motivo, decidí recopilar datos sobre esta cuestión.

Los signos de estrés y ansiedad en los perros están bien establecidos y se ven fácilmente, al menos por personas adiestradas. Obviamente, en el nivel de estrés más alto, tenemos perros que muestran los dientes. Pero hay indicadores más sutiles. El signo más común de ansiedad es cuando el perro aparta la cabeza de cualquier cosa que le moleste o le preocupe, a veces también cierra los ojos, al menos parcialmente. Alternativamente, los perros suelen mostrar lo que comúnmente se conoce como «ojo de media luna» u «ojo de ballena», que es donde se puede ver la parte blanca de los ojos en la esquina o borde. Un signo visible común de estrés o ansiedad es cuando las orejas del perro están hacia abajo o presionadas contra el costado de su cabeza. Lamer los labios de una persona o lamerle la cara también puede ser un signo de ansiedad, al igual que bostezar o levantar una pata. Estos y otros signos similares deberían ser fáciles de detectar bajo estrés. Todo lo que necesitaba entonces para realizar la investigación era una fuente de material fotográfico que mostrara a personas abrazando a sus perros.

Afortunadamente para mí, Internet está lleno de fotografías de personas y sus mascotas. Si pones los términos de búsqueda «abrazo a un perro» o «amor a un perro» en algo como la Búsqueda de imágenes de Google o Flickr, obtendrás un rollo prácticamente interminable de imágenes de personas y sus hijos abrazando a sus perros. Decidí mirar una muestra aleatoria de 250 de estas imágenes. Usé una variedad de criterios para tratar de mantener los datos lo más limpios y precisos posible. Solo usé fotos donde la cara del perro era claramente visible. También descarté situaciones en las que uno esperaría que el nivel de estrés del perro aumentara debido a factores distintos a los abrazos (como cuando alguien levanta un perro grande del suelo mientras lo abraza). Cada imagen recibió una de las tres posibles calificaciones:

  • Se podría juzgar que el perro muestra uno o más signos de estrés o ansiedad;
  • Se notaba que el perro parecía relajado y cómodo;
  • Podrías decidir que la respuesta del perro fue ambigua o neutral.
  • A continuación se muestran dos ejemplos de perros que se estresaron mientras los abrazaban.

    Modificado de una foto de Humane Society of Greater Rochester, Creative Commons License

    Fuente: Modificado de una foto de Humane Society of Greater Rochester, Creative Commons License

    Modificado de una foto de Peter Kemmer, Creative Commons License

    Fuente: Modificado de una foto de Peter Kemmer, Creative Commons License

    Puedo resumir los datos simplemente diciendo que los resultados indicaron que Internet contiene muchas imágenes de personas felices abrazando lo que parecen ser perros infelices. En total, el 81,6% de las fotografías observadas por los investigadores mostraban perros que mostraban al menos un signo de malestar, estrés o ansiedad. Se podría considerar que solo el 7,6% de las fotografías mostraban perros que se sentían cómodos al ser abrazados. El 10,8% restante de los perros mostró respuestas neutrales o ambiguas a esta forma de contacto físico (se pueden encontrar estadísticas detalladas al final de este artículo).

    Supongo que un aspecto de los datos que encontré interesante fue que las fotografías que utilicé eran, obviamente, publicaciones de personas que querían mostrar cuánto les importa y comparten un vínculo con su mascota. Esto significa que las personas que publican en Internet probablemente eligieron fotos en las que pensaban que la persona y el perro se veían más felices. No obstante, alrededor del 82% de las fotografías muestran perros infelices que reciben abrazos de sus dueños o hijos. Esto parece coherente con otras investigaciones que sugieren que las personas, especialmente los niños, parecen tener dificultades para leer los signos de estrés y ansiedad en función de las expresiones faciales de sus perros. (Haga clic aquí para leer más sobre esto.) Lo que es mucho más relevante para la pregunta actual es el hecho de que estos datos muestran claramente que, si bien a algunos perros les puede gustar que los abrazen, más de cuatro de cada cinco perros encuentran esto. Expresión humana de afecto desagradable. y / o ansiedad.

    La recomendación clara que surge de esta investigación es mantener sus abrazos para los miembros de su familia y los amantes de dos piernas. Desde la perspectiva de un perro, claramente es mejor expresar su afecto por su mascota con una bofetada, una palabra amable y tal vez una golosina.

    Stanley Coren es autor de varios libros, incluidos Gods, Ghosts y Black Dogs.

    Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. No se puede reimprimir ni publicar sin permiso.

    Análisis estadístico

    El conjunto de datos consistió en las primeras 250 fotos de Google Imágenes y Flickr utilizando los términos de búsqueda «abrazo a un perro». Para ser utilizada en el conjunto de datos, la imagen tenía que mostrar a una persona abrazando a un perro, con suficiente cara visible del perro para ver si había signos de estrés. No se anotaron fotos en las que la posición podría causar estrés independientemente del abrazo (como los intentos de levantar un perro grande mientras lo abraza).

    Los datos se dividieron en tres grupos,

  • uno o más signos de estrés;
  • uno o más signos de afecto positivo;
  • Signos emocionales neutrales o ambiguos (por ejemplo, tanto positivos como negativos o no notables).
  • Número de observaciones = 250

    Número que muestra estrés = 204

    Proporción que muestra estrés = 0,816

    Hipótesis nula = 0,50

    [Here I can be extremely conservative since most people believe that the dogs like being hugged and therefore their expectation should be that there should be virtually no stress signals when they are hugging the dog, however, let us use the statistically conservative presumption which is that the appearance of stress signals as opposed to non-stress signals are distributed randomly which would give us the presumption that half of the photos should show stress signs which thus gives us the null hypothesis of 0.50]

    Intervalo de confianza del 95% = 0,7611 – 0,860

    Los datos fueron estadísticamente muy significativos.

    Significación estadística de la desviación del azar [0.50] Z = 9,93 (P <0,0001).

    La financiación de este estudio provino de mi empresa privada (SC Psychological Enterprises LTD), que está apartando una parte de las regalías de mis libros y conferencias para financiar la investigación sobre el comportamiento canino y la conexión humano-canina, con la idea de que los resultados de estos estudios de investigación se pueden utilizar en mis diversos libros y artículos.

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