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Los científicos de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido han descubierto que las niñas tienden a optimizar las conexiones cerebrales antes que los niños. Los investigadores concluyen que esto puede explicar por qué las mujeres suelen madurar más rápido en ciertas áreas cognitivas y emocionales que los hombres durante la niñez y la adolescencia. El nuevo estudio fue publicado el 19 de diciembre de 2013 en Cerebral Cortex.

Por supuesto, cualquiera que haya leído Middlesex sabe que la identificación de género puede estar en un espectro. Generalizar sobre las diferencias en la estructura del cerebro basándose en ser un «niño» o una «niña» puede ser una pendiente resbaladiza. Dicho esto, los científicos están tratando de resolver el enigma de por qué, en puntos de datos más grandes, parece haber diferencias generales en el desarrollo del cerebro entre las cohortes de hombres y mujeres.

Ya seas hombre, mujer o intersexual, el cerebro sufre una reestructuración importante durante la niñez. Las conexiones cerebrales que no se usan con regularidad tienden a encogerse y evaporarse debido a la falta de uso, mientras que las redes neuronales que se usan regularmente se alimentan y sobreviven. Se llama «dispara y conecta» y es el ejemplo definitivo de «úsalo o piérdelo» de «darwinismo neuronal» y la supervivencia del más apto entre las redes neuronales.

La optimización de la conectividad cerebral está diseñada para brindar a cada ser humano las mejores herramientas para sobrevivir en su entorno. Desafortunadamente, en un mundo moderno, muchas de estas conexiones muy finas se pasan por alto debido a la desorientación neurobiológica. El cerebro humano no puede evolucionar lo suficientemente rápido para mantenerse al día con el futuro impacto del amanecer en el siglo XXI.

Muchos jóvenes, especialmente los niños, son vulnerables a los cambios relacionados con el crecimiento en la era digital. Se aíslan y son arrojados a un estado constante de lucha o huida alimentado por el cortisol. Causa estragos en un cerebro joven y vulnerable que necesita estar en un estado parasimpático de «tendencia y amistad» para sentirse seguro.

Soy un gran admirador de «Smart Girls at the Party» de Amy Poehler, que está dirigido a adolescentes y jóvenes con la misión de «celebrar a las personas que cambian el mundo siendo ellas mismas». La vida y las identidades de género pueden beneficiarse de este mensaje Como padre de un niño de 6 años, aprecio el mensaje de empoderamiento que se envía a los niños.

Las presiones ambientales, como la necesidad de desempeñarse bien en las pruebas estandarizadas, la falta de actividad física, la desconexión social, el flujo constante de medios digitales, el tiempo de pantalla excesivo, los posibles medicamentos para el TDAH, la mala nutrición, se combinan para dificultar la formación del cerebro joven. conexiones óptimas durante la adolescencia. Nuevamente, parece que los niños pequeños son particularmente vulnerables a los cortocircuitos sin los enchufes físicos de los que han evolucionado durante milenios.

Los niños no están diseñados para sentarse en una silla todo el día para prepararse para un examen. Parece posible que algunos niños realmente necesiten volverse locos y ser más activos físicamente (como lo hacen muchas niñas).

La poda neuronal y la plasticidad neuronal forman un dúo dinámico

En su nuevo estudio, los investigadores dirigidos por Marcus Kaiser y Sol Lim de la Universidad de Newcastle descubrieron que, si bien las conexiones globales en el cerebro se simplifican, las conexiones de larga distancia que son cruciales para integrar la información se conservan en las personas. Personas sanas de ambos sexos, y existen diferencias entre los sexos en las primeras etapas del desarrollo.

El concepto de darwinismo neuronal fortalece los hábitos de pensamiento y de acción. Sol Lim explicó la importancia de la poda neuronal: “La pérdida de conectividad durante el desarrollo del cerebro en realidad puede ayudar a mejorar la función cerebral al reorganizar la red de manera más eficiente. Digamos que, en lugar de hablar con varias personas al azar, preguntar a algunas personas que han vivido en el área durante mucho tiempo es la forma más efectiva de conocer el camino. Asimismo, reducir ciertas proyecciones en el cerebro te permite concentrarte en información esencial. «

Kaiser agrega: “Las conexiones de larga distancia son difíciles de establecer y mantener, pero son cruciales para un procesamiento rápido y eficiente. Si piensa en una red social, los amigos cercanos pueden brindarle información muy similar: es posible que escuche las mismas noticias de diferentes personas. Es más probable que personas de diferentes ciudades o países le brinden nueva información. Del mismo modo, algunos flujos de información dentro de un módulo cerebral pueden ser redundantes, mientras que la información de otros módulos, por ejemplo, la integración de información óptica en una cara con información acústica en una voz, es vital para dar sentido al mundo exterior. «

Este estudio mostró cómo la conectividad del cerebro cambió durante el desarrollo en términos de haces de fibras en las regiones del cerebro y entre las regiones del cerebro. Específicamente, los investigadores encontraron disminuciones preferenciales en el número de líneas de corriente para conexiones gruesas y de corta distancia tanto en una región del cerebro como en un hemisferio cerebral. Estos cambios pueden no ocurrir necesariamente al mismo tiempo para machos y hembras: los machos tienden a tener un inicio retardado debido al desarrollo prolongado de materia blanca y materia gris.

Los investigadores han demostrado por primera vez que la pérdida de fibras de materia blanca entre regiones del cerebro es un proceso altamente selectivo, un fenómeno que denominan «desprendimiento preferencial».

Sin embargo, encontraron que no todas las proyecciones (conexiones de larga distancia) entre regiones del cerebro se vieron afectadas en la misma medida para hombres y mujeres: los cambios se vieron influenciados de manera diferente según los tipos de conexiones. Se han encontrado cambios en estas conexiones en muchos trastornos del desarrollo del cerebro, incluidos el autismo, la epilepsia y la esquizofrenia. Con muchas enfermedades neurológicas, existen importantes diferencias entre los sexos. Por ejemplo, los trastornos del espectro autista son casi 5 veces más comunes en los niños (1 de cada 54) que en las niñas (1 de cada 252).

Los resultados de otro estudio, «Diferencias de sexo generalizadas en la expresión de genes y el empalme en el cerebro humano adulto», se publicaron el 22 de noviembre de 2013 en Nature Communications. Estos autores encontraron que la expresión génica con sesgo de género en el cerebro humano adulto tiende a estar estadísticamente generalizada. Más importante aún, encontraron que, en algunos casos, “es probable que las diferencias moleculares tengan consecuencias funcionales relevantes para la enfermedad humana, y que los sesgos sexuales en la expresión pueden reflejar estructuras reguladoras de genes sesgadas por el gen. Sexo”.

Conclusión: hacia una conectividad cerebral óptima para todos los sexos a lo largo de la vida

Una entrevista con Jane Fonda de hace unos años en el Instituto Omega llamada «Our Sons» se volvió viral recientemente. En sesión de preguntas y respuestas con Eve Ensler, Jane Fonda habla sobre las diferencias de género y la importancia de que los padres y abuelos hagan todo lo posible para mantener a los niños pequeños en contacto con sus emociones y capaces de entablar relaciones. La investigación continúa aumentando y muestra que la conectividad cerebral tiende a variar entre los géneros. Se debe prestar atención personalizada a los niños pequeños desde el principio para optimizar la poda neuronal saludable y la plasticidad. Dicho esto, es evidente que se debería alentar a las jóvenes a romper los estereotipos de roles de género.

¿Qué podemos hacer como padres para crear un entorno que promueva el desarrollo cerebral óptimo para nuestros hijos, hijas y cualquier persona que se sienta intersexual? En un artículo reciente, cité otro estudio: «Programas de crianza prometedores para reducir los comportamientos problemáticos de los adolescentes», publicado en el Journal of Children’s Services el 16 de diciembre de 2013. En este estudio, los investigadores de la Universidad de Washington identificaron cinco programas de crianza eficaces para ayudar a reducir los problemas. comportamientos durante la adolescencia que pueden afectar el resto de la vida de una persona.

Los programas de crianza pueden ayudar a padres e hijos en todos los niveles de riesgo a evitar problemas de conducta de los adolescentes que afectan no solo a las personas, sino a comunidades enteras. «Con estos programas, se ve una marcada disminución en el uso de drogas, una reducción en la agresión, una reducción en la depresión y la ansiedad, y una mejor salud mental», dijo Kevin Haggerty, subdirector del grupo. Investigación de desarrollo social de la Universidad de Washington en la Escuela de Trabajo Social.

«Todos necesitamos un poco de ayuda para los padres», agregó Haggerty. «Es un trabajo duro y no hemos recibido el manual de instrucciones». Los programas recomendados por Haggerty y sus coautores son efectivos con una amplia gama de familias de diversos grupos demográficos. Todos se basan en el Modelo de Desarrollo Social, que enfatiza la promoción de oportunidades, habilidades, recompensas por comportamientos sociales positivos, conexiones y expectativas claras de comportamiento.

Para obtener más información sobre este tema, consulte:

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