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El otro día vi Otelo de Verdi en la Royal Opera House de Londres, basada en la obra de Shakespeare. Sólo una semana antes había visto Cavalleria Rusticana de Mascagni y Pagliacci de Leoncavallo, óperas en un acto normalmente presentadas como programa doble y coloquialmente conocidas como Cav y Pag. Tres óperas consecutivas que representan las trágicas consecuencias de los celos románticos (esto es suficiente celos operísticos por ahora; no planeo agregar Carmen de Bizet a la lista en el corto plazo) me hicieron reflexionar sobre los aspectos psicológicos de esta pasión tan problemática.

¿Por qué sentimos celos? Como todo lo demás en nuestra naturaleza, las emociones como los celos tienen una base evolutiva. Los sentimos porque favorecen la supervivencia y la reproducción. No podríamos permanecer vivos por mucho tiempo sin nuestras emociones mezcladas y, a veces, desordenadas, y es por eso que no podemos experimentar períodos sostenidos de felicidad absoluta. Este paquete emocional obligatorio incluye sentimientos negativos como la ansiedad, que nos ayudan a evitar peligros, así como los sentimientos positivos asociados con la satisfacción de necesidades, como la satisfacción. La función de los celos románticos en una pareja heterosexual también está relacionada con estos parámetros primordiales, en este caso específicamente vinculados a la reproducción. Un hombre querrá asegurarse de seguir teniendo acceso a su pareja sexual elegida, pero también querrá estar seguro de que él es el padre genético si su pareja queda embarazada. Por lo tanto, puede sentir la necesidad de protegerse contra un posible cuco oportunista que plante su propia semilla y luego desaparezca.

Aún desde una perspectiva evolutiva, una mujer se preocupará principalmente por asegurarse de que su hijo tenga todos los recursos necesarios para sobrevivir. Si su pareja reparte sus afectos entre más de una mujer, entonces estos recursos se repartirán y disminuirán.

En ambos sexos, la baja autoestima suele ser el desencadenante de los sentimientos de celos, pero centrarse exclusivamente en la persona celosa simplifica demasiado las cosas. Esto se debe a que los celos, por las razones explicadas anteriormente, no siempre, o quizás incluso con frecuencia, son patológicos o anormales. Si una pareja es ambivalente o no se compromete, entonces él o ella puede dar señales que harán que la otra parte se sienta insegura y potencialmente celosa. En otras palabras, así como sentir miedo y vulnerabilidad a veces encaja perfectamente en circunstancias que validan estas emociones, sentir celos será bastante apropiado cuando la amenaza sea real. De ello se deduce que en este tipo de situaciones, el celoso no requeriría una cura o un tratamiento. En cambio, la relación en sí misma puede necesitar una cura o, de lo contrario, sus constituyentes tal vez necesiten romper y seguir adelante. Ser acusado de infidelidad (explícita o implícitamente) tiene un efecto asfixiante que muchas veces acelera el final de la relación.

En raras ocasiones, los celos pueden volverse patológicos e incluso delirantes, lo que requiere tratamiento psiquiátrico. Cuando esto sucede, es importante garantizar la seguridad de la persona acusada de hacer trampa, como ilustra trágicamente la historia de Otelo. Una característica llamativa de los celos morbosos (también conocido como Síndrome de Otelo, por cierto) es la necesidad que siente el celoso de demostrar la infidelidad de su pareja. En lugar de tener miedo de encontrar tal prueba, la buscan activamente. El dolor de no tener la prueba es aún más grande que el dolor de encontrarla.

La próxima vez que reserve una entrada para la ópera, intentaré ver algo menos doloroso y trágico. No me apetece otra historia de desconfianza romántica, pero las óperas agradables son raras. E incluso entonces, el riesgo de la infidelidad sigue siendo un tema frecuente incluso en las óperas alegres, como Cosi Fan Tutte de Mozart.

A la ópera le gustan los celos porque es una experiencia muy solitaria y dramática. Como dijo la novelista Elizabeth Bowen: “Los celos no son más que sentirse solo frente a enemigos sonrientes”.

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