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A veces, más rápido es mejor.

Fuente: PublicDomainArchive / Pixabay, usado con permiso

Caminar lentamente es un signo de envejecimiento asociado con afecciones médicas relacionadas con la edad, como enfermedades cardíacas, demencia, respuesta reducida a la rehabilitación y muerte prematura. Es por eso que la velocidad al caminar se prueba y se usa como indicador en la atención médica geriátrica para determinar el estado de salud de un paciente anciano y su capacidad para funcionar. Un nuevo estudio de la Universidad de Duke analizó la velocidad y la cognición al caminar en adultos sanos de mediana edad de 40 años y niños, para comprender los efectos de caminar lento y rápido en una edad más joven sobre los resultados de salud posteriores.

Los investigadores predijeron que una marcha lenta en la mediana edad predecía el envejecimiento biológico avanzado y la disfunción neurocognitiva. También sospecharon que la velocidad al caminar y sus efectos finales sobre la salud del cerebro y el cuerpo no solo tenían efectos en la mediana edad, sino que probablemente estaban asociados con el desarrollo del cerebro en la infancia.

Les chercheurs ont interrogé, examiné et examiné les dossiers de 938 participants à l’étude d’âge moyen (45 ans), qui avaient tous été évalués à la naissance, puis à nouveau à 3, 5, 7, 9, 11, 13 , 15 años. , 18, 21, 26, 32 y 38. La tasa de envejecimiento se midió para cada persona de 26, 32, 38 y 45, utilizando medidas como índice de masa corporal, razón de estatura-caderas, presión arterial y aptitud cardiorrespiratoria. El funcionamiento físico general se evaluó mediante autoevaluación, así como ejercicios de equilibrio, coordinación visuomotora, fuerza de agarre y otras pruebas estándar. Los investigadores utilizaron tres condiciones diferentes para evaluar la velocidad de la caminata, incluida la caminata a un ritmo normal al comenzar a pararse, caminar a un ritmo normal mientras recitaban letras alternas del alfabeto en voz alta y caminar lo más rápido posible.

A los 45 años, el envejecimiento acelerado también se evaluó en función de la edad del rostro, evaluado por un panel independiente utilizando fotografías estandarizadas tomadas del rostro de cada participante. En esta evaluación final, también se utilizaron procedimientos estándar de neuroimagen para evaluar la estructura del cerebro. La Wechsler Adult Intelligence Scale-IV, que evalúa la memoria de trabajo, el razonamiento perceptivo y la comprensión verbal, se ha utilizado junto con otras pruebas estandarizadas para medir la función neurocognitiva (funcionamiento ejecutivo, fluidez verbal y memoria). Cuando eran niños, los participantes del estudio habían realizado pruebas estandarizadas de inteligencia, habilidades motoras y lenguaje receptivo y se les evaluó la regulación emocional y conductual.

Los resultados de este estudio confirmaron la teoría de los investigadores de que la velocidad al caminar no solo es un indicador del estado de salud de las personas mayores, sino que también predice la salud y el funcionamiento futuros de las personas más jóvenes. En general, los participantes del estudio de 40 años que caminaban lentamente también mostraron signos de envejecimiento acelerado y deterioro cognitivo.

De hecho, aquellos que caminaron más lento envejecieron cinco años más rápido entre las edades de 26 y 45 que sus contrapartes que caminaban rápido. También se consideró que los rostros de los caminantes lentos parecían más viejos. Aquellos con una marcha más lenta tenían un volumen cerebral y un área total del cerebro más pequeños a los 45 años, así como una memoria de trabajo más baja, un razonamiento perceptivo más débil y una comprensión verbal más baja, y en general obtuvieron menos buenos resultados en todas las pruebas de CI y funcionamiento neurocognitivo. Los autores del estudio encontraron una diferencia promedio de 16 puntos de CI entre los caminantes más lentos y los más rápidos. Una revisión de las pruebas neurocognitivas realizadas en la infancia de los participantes indicó que la mala salud cerebral a los 3 años y la disminución final entre la infancia y la edad adulta también se asociaron con una marcha más lenta y un envejecimiento acelerado en la edad adulta.

Crédito de imagen de LinkedIn: Monkey Business Images / Shutterstock

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