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  Libros BenBella/Bobby Azarian

Fuente: BenBella Books/Bobby Azarian

Teleología (pronunciado tee-lee-ology o teh-lee-ology) es un término filosófico que se refiere al propósito en el mundo natural. La postura teleológica te pide que mires el panorama general y que pienses profundamente en cómo encajas en ese panorama. Tomar la postura teleológica significa adoptar la perspectiva de que la naturaleza tiene un propósito inherente y, al comprender ese propósito, podemos derivar nuestro propio sentido de propósito y encontrar significado en nuestra existencia.

Cuando adoptas la postura teleológica, eliges ver la realidad a través de una determinada lente, principalmente porque es útil hacerlo. Pero su practicidad puede ser solo una ventaja. La nueva ciencia está revelando que una lente teleológica podría beneficiarnos precisamente porque proporciona una representación precisa de la naturaleza de la realidad. Explico esto en mi nuevo libro El romance de la realidad: cómo se organiza el universo para crear vida, conciencia y complejidad cósmica. Una comprensión del marco científico y filosófico del que surge la postura teleológica ampliará su conciencia, aumentará su compasión y proyectará un glaseado psicodélico sobre la realidad. Por esta razón, comenzaremos allí.

La base cósmica de la postura teleológica

El universo ya no parece ser solo una gran máquina aleatoria que evoluciona arbitrariamente, sino un sistema creativo que genera recursivamente novedades, patrones y nuevos modos de experiencia. En otras palabras, la realidad es un generador de emergencia. Hasta ahora, ha producido materia, vida, mente y cultura a través de un proceso de autoorganización jerárquica, mediante el cual los componentes fundamentales de la naturaleza se unen para formar un todo mayor, que luego se convierte en los bloques de construcción para el siguiente nivel de complejidad en la escalera teleológica. de progreso Las partículas subatómicas se unieron para formar átomos, que se unieron para formar moléculas, que luego formaron células, que formaron organismos complejos, que formaron sociedades, y la civilización humana ahora parece estar formando lo que se ha descrito como un «cerebro global» que abarca todo el mundo. planeta, gracias a internet (somos análogos a las neuronas en el cerebro global). Lo que quizás sea más sorprendente de este proceso es que parece estar recién comenzando.

James Weir, usado con permiso

Fuente: James Weir, usado con permiso

Aunque este paradigma es completamente naturalista, muchos encontrarán que sus implicaciones filosóficas tienen una cualidad espiritual porque la dirección de la evolución crea la apariencia de que el universo tiene algún gran propósito. Todo el cosmos parece estar inevitablemente evolucionando hacia un estado objetivo futuro (conocido como «Punto Omega»), de la misma manera que una semilla se convierte en un árbol, o un embrión en un organismo maduro. Si bien es posible que en realidad no haya un objetivo final o un punto final conocible, parece claro que hay una flecha o dirección innegable para el proceso evolutivo.

Esta visión implica que la naturaleza está despertando a través del surgimiento y la expansión de la vida y la conciencia, fenómenos que adquieren un significado cósmico en esta nueva historia del desarrollo del universo. Por “importancia cósmica” quiero decir que la vida es un mecanismo para el crecimiento de la complejidad que presumiblemente dará forma a la trayectoria evolutiva del cosmos y determinará su desarrollo a gran escala. Y si la inteligencia basada en la biología se convierte en el principal impulsor de la evolución cósmica una vez que emerge, entonces la vida tiene un significado objetivo y un propósito misterioso que trasciende al individuo.

Entonces, si la vida y la naturaleza tienen un propósito, ¿cuál es? Bueno, si te alejas y observas el proceso evolutivo, eso se vuelve evidente. El propósito de la vida es continuar persistiendo. Para experimentar el mundo. Evolucionar. Para adquirir conocimientos. Progresar. La postura teleológica es simplemente la posición que uno toma una vez que se da cuenta de que la vida inteligente es importante para el universo, y que esta importancia le da a la humanidad un propósito cósmico. Ese propósito cósmico se extiende a ti, ya que tú como entidad consciente eres un recipiente que permite que el universo despierte. El gran educador y cosmólogo Carl Sagan dijo célebremente:

Somos una forma de que el cosmos se conozca a sí mismo.

Para el individuo, la postura teleológica significa encontrar su propio propósito, uno que de alguna manera contribuya a estabilizar o mejorar la sociedad. Esta línea de razonamiento, por más mística que parezca en la superficie, surge de una comprensión de la relación entre la vida y la segunda ley de la termodinámica.

La postura teleológica convierte la vida en un juego

La postura teleológica emerge naturalmente de la historia de la evolución cósmica, y esa historia no es diferente a una mitología. La naturaleza despierta a través de una tensión dinámica que puede entenderse como una batalla entre la vida y el caos, el orden y el desorden, o el conocimiento y la ignorancia. Esta idea no es diferente a los temas expresados ​​en la dialéctica de Hegel, el Yin y el Yang del taoísmo, la Pratītyasamutpāda (cosurgimiento interdependiente) del budismo y la lucha entre el bien y el mal en la teología cristiana, por lo que los lectores espiritualmente inclinados pueden encuentra que esas metáforas son útiles.

La postura teleológica toma este marco y convierte tu vida en un juego, un juego que podemos llamar el “Juego de la Vida”. Jugar tu vida no solo puede ser vigorizante y empoderador, sino que también puede iluminar aspectos de la realidad que antes estaban ocultos a la percepción. Esto se debe a que el Juego de la Vida no es solo un juego, es una teoría unificadora de la realidad que explica la relación de la vida con la naturaleza. Esta teoría unificadora une las ciencias con una historia que explica la creación continua de conocimiento en el universo.

Para entender por qué la vida se puede enmarcar como un juego, primero debemos pensar en lo que significa ser un juego. Reduciéndolos a lo esencial, los juegos consisten en jugadores que tienen desafíos y metas. Esto significa que los juegos son intrínsecamente teleológicos u orientados a objetivos.

La postura teleológica reconoce que si estás vivo, inevitablemente encontrarás problemas. Un problema representa un desafío, y un desafío crea una meta. El objetivo es simplemente encontrar una solución al problema. Una meta le da un propósito a un agente, y un propósito le da sentido a la vida.

El Juego de la Vida surge de lo que muchos consideran la ley más importante de toda la física, la todopoderosa segunda ley de la termodinámica. La segunda ley se puede resumir simplemente como «Las cosas se desmoronan». En otras palabras, los sistemas tienden naturalmente hacia la decadencia y el desorden. El término técnico para desorden es “entropía”, y debido a que la segunda ley dice que la entropía tiende a aumentar, la naturaleza nos empuja constantemente hacia la muerte. Es el desafío existencial planteado por la segunda ley lo que le da a la vida un objetivo intrínseco de supervivencia, convirtiéndola así en un juego.

Enmarcar la vida en términos termodinámicos fue popularizado por primera vez por el gran físico cuántico Erwin Schrödinger en su libro de 1944 ¿Qué es la vida? En él, Schrödinger explicó que la vida puede evitar la tendencia a la descomposición y mantener baja su entropía interna alimentándose de la «entropía negativa» del medio ambiente. La entropía negativa es solo otro nombre para la energía libre: energía en el entorno que se puede usar para realizar trabajo físico. La energía libre permite que un sistema ordenado permanezca ordenado para que pueda continuar jugando el Juego de la Vida.

Como animales, consumimos energía libre al comer alimentos, que se convierte en trabajo mecánico a través del proceso del metabolismo. De manera similar, las plantas absorben energía libre de la luz solar y la convierten en trabajo a través del proceso de fotosíntesis. Si un organismo no absorbe energía continuamente, morirá y sufrirá una descomposición entrópica hasta que el sistema ordenado deje de existir. Cuando un organismo hambriento de energía sucumbe a los efectos de la segunda ley, el Juego de la Vida ha llegado a su fin para ese jugador.

Ya podemos ver que la tendencia natural hacia el desorden crea un objetivo intrínseco para todos los sistemas vivos: mantenerse ordenado, persistir, sobrevivir. Por lo tanto, la idea de que la vida tiene un propósito inherente no es mística, es un hecho de la naturaleza. El psicólogo cognitivo Steven Pinker escribe:

“La segunda ley define el propósito último de la vida, la mente y el esfuerzo humano: desplegar energía e información para combatir la marea de entropía y forjar refugios de orden beneficioso. Una subestimación de la tendencia inherente hacia el desorden y la falta de apreciación de los preciosos nichos de orden que forjamos son una fuente importante de locura humana”.

Para continuar persistiendo en un mundo que cumple con la segunda ley, para continuar jugando el Juego de la Vida, debemos ser capaces de capturar energía libre, y debemos ser capaces de hacerlo mientras evitamos las amenazas. Sin embargo, navegar por el entorno de uno en un mundo caótico y en constante cambio no es una tarea trivial. Requiere que el sistema vivo adquiera información sobre el medio ambiente, porque esa información reduce la incertidumbre o la ignorancia del organismo sobre las variables del mundo en el que está inmerso. Podemos llamar conocimiento a la información que reduce la incertidumbre de un organismo. A medida que la vida evoluciona a través de la autoorganización jerárquica, el conocimiento se codifica en la memoria de la biosfera, que incluye la memoria genética, neural, cultural y digital.

También se puede decir que un organismo debe adquirir un mapa o modelo de su entorno. Este modelo es el resultado de la acumulación de conocimiento, y en un sentido abstracto el modelo del agente se entiende como “creencias” sobre el mundo, o lo que espera encontrar. Este modelo es un modelo estadístico, y en concreto un modelo predictivo, que permite al organismo anticiparse a los acontecimientos en un mundo lleno de incertidumbre. En humanos y otros animales, este modelo predictivo está codificado en nuestro cerebro. Nuestros modelos mentales nos permiten lograr nuestros objetivos y dar sentido a una realidad complicada y confusa. La postura teleológica es un ejemplo de un modelo mental que representa una pequeña porción de nuestro modelo mundial más completo. La precisión de este modelo se puede optimizar con un esfuerzo consciente y las herramientas cognitivas que puede proporcionar la postura teleológica (que se explicará en un artículo futuro).

Hemos presentado ahora la base teórica de la postura teleológica. La tendencia a la decadencia le da a la vida un propósito u objetivo intrínseco, y ese objetivo requiere que el agente adquiera conocimiento sobre el mundo. Pero solo hemos arañado la superficie del sistema lógico. Al utilizar muchas herramientas de acuerdo con la filosofía de la postura teleológica, podemos aprender a vivir la vida de manera óptima y en armonía con las aspiraciones de la naturaleza.

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