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Fuente: Tim Douglas/Pexels

Las vacaciones suelen ser una serie de eventos sociales, y la presión de participar en ellos y ser social, con el mandato de ser feliz. Parece crecer con cada nueva película navideña y con la retransmisión de It’s a Wonderful Life. Pero, a medida que termina la temporada navideña, puede ser hora de reconsiderar el impulso de estar con otras personas, de ser social y comprometido. ¿Realmente lo necesitamos?

Somos, sin duda, animales sociales. Existe evidencia abrumadora de que los seres humanos prosperan física y emocionalmente cuando somos parte de un grupo. Sin embargo, incluso los más sociables entre nosotros pueden apreciar la soledad. En una encuesta del Pew Research Center (2015), el 85 % de los adultos estadounidenses dijeron que era importante tener momentos en los que pudieran estar completamente solos y lejos de los demás.

Más de la mitad de hombres y mujeres, jóvenes y mayores, calificaron la soledad como muy importante para ellos. Entonces, ¿cómo reconciliamos el hecho de que los humanos somos animales sociales y nos va mejor en grupos con la aparente contradicción de que queremos estar solos al mismo tiempo?

La soledad no es lo mismo que la soledad

Hay algunas definiciones a considerar primero. Si busca «soledad», probablemente se encontrará con páginas de éxitos que hablan sobre la soledad, como si la soledad y la soledad fueran la misma cosa. No son. La soledad es estar solo sin otros seres humanos a tu alrededor.

La soledad es un estado negativo y emocional desagradable que nos esforzamos mucho en evitar. La distinción entre los dos se basa en si queremos o no estar solos. Si estamos solos porque queremos estarlo, entonces la experiencia de la soledad no es desagradable ni negativa. Si estamos solos pero no queremos estarlo, realmente queremos estar con otras personas, tener contacto con otros, pero por varias razones no podemos, experimentamos soledad.

Long y Averill (2003) dijeron:

La voluntariedad o el grado de control que tiene una persona en una situación puede ser el factor más importante que inclina la balanza entre una experiencia de soledad positiva y una experiencia de soledad (pág. 30).

Tener relaciones sociales sólidas en nuestras vidas pero elegir estar solo por un tiempo también puede evitar la soledad.

ThoBel-0043, CC BY-SA 4.0 a través de Wikimedia Commons

ThoBel-0043, CC BY-SA 4.0 a través de Wikimedia Commons

La personalidad de un individuo también puede jugar un papel importante en si la soledad se ve como un evento positivo o negativo. Todos nos diferenciamos en nuestra sociabilidad, definida en psicología como un rasgo de personalidad que nos distingue en cuanto a nuestra necesidad de estar con los demás y buscar la compañía de los demás.

Las personas que obtienen una puntuación alta en las medidas de sociabilidad pueden ver la soledad como un evento claramente negativo, mientras que las personas menos sociables pueden tratarla como una necesidad para una vida feliz. Si te ves obligado a estar en desacuerdo con este rasgo de personalidad, entonces interpretarás la experiencia de la soledad de manera diferente.

Los beneficios de la soledad

Suponiendo que quieras pasar un tiempo a solas, ¿cuáles son los beneficios de la soledad? Long y Averill (2003) dijeron que la soledad podría conducir a una sensación de libertad de elección (la libertad de hacer lo que quieras sin las limitaciones que puede imponer una situación social), mayor creatividad y espiritualidad, e incluso una mayor sensación de intimidad o conexión con los demás, a pesar de la aparente contradicción.

En 2019, Birditt et al. examinó la relación entre la experiencia de la soledad (como positiva o negativa) y la calidad y el tipo de relaciones con los demás. Preguntaron a 313 adultos mayores (de 65 años en adelante) sobre el tiempo que pasan solos y sus relaciones sociales, el tamaño de su círculo social, las cualidades positivas de esas relaciones y la cantidad de conflicto en esas relaciones.

La calidad de las relaciones sociales predijo significativamente si los participantes describían la soledad como positiva o negativa. Estar solo predijo niveles más bajos de respuesta emocional negativa entre los participantes con más conflicto en sus redes sociales pero no entre aquellos con menos redes conflictivas.

Lecturas esenciales de la soledad

Por lo tanto, si estar en casa durante las vacaciones está lleno de ansiedad y te hace pensar en proteger tu bienestar emocional, tal vez algo de soledad podría ser algo a considerar cuando llegue la próxima temporada navideña.

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