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liliboas/iStockphoto

La indulgencia a menudo tiene mala reputación. Mucha gente lo asocia con la codicia, el egoísmo o la culpa, y ciertamente hay contextos en los que puede ser precisamente eso, cuando se asocia con el narcisismo o el derecho. Pero la etimología de la palabra sugiere que su significado de raíz debe ser considerado más profundamente.

Aparte de sus connotaciones religiosas, la palabra se deriva de la palabra latina “indulgere” que significa “perdonar” o “ser indulgente con”, lo que sugiere que hay un lado más amable de la palabra y cómo podemos abordarlo2. Otros creen que la palabra se deriva del francés antiguo «indulgencia» o directamente del latín «indulgentia» que significa «comlaisance, ceder; cariño, ternura, afecto». Además, la indulgencia se refiere a la medida en que las sociedades permiten o promueven la gratificación relacionada con los impulsos humanos naturales, disfrutar de la vida y divertirse.

Cuando pensamos en indulgencias, podemos pensar durante mucho tiempo en comida, artículos de lujo o simplemente en tener tiempo libre. Todas estas indulgencias tienen un tiempo y un lugar en la vida de uno. Después de todo, ¿quién no necesita perdón, clemencia, cariño, ternura o afecto? Y qué increíble que puedas hacer esto por ti mismo.

¿Por qué la gente evita la indulgencia?

Las personas pueden hablar mal de la “indulgencia” por temor a una mala interpretación religiosa dentro del catolicismo cuando reemplaza a la Confesión4. A veces, cuando las personas se complacen mientras que otras no pueden, se ve como una insensibilidad que ignora las disparidades socioeconómicas. Y para aquellos que se sienten moralmente obligados, las indulgencias son vistas como un compromiso excesivo que honra los impulsos humanos básicos hasta el extremo. Todas estas denuncias pueden orientar a quienes deseen seguirlas. Sin embargo, cuando corrige en exceso la falta de indulgencia, puede caer presa del pensamiento de escasez, lo que lleva a una vida mucho más pequeña de la que es capaz de vivir.

Errar en el lado indulgente tiene sus ventajas. Éstos son algunos de ellos.

¿Por qué complacer?

Bienestar mejorado: un estudio reciente indicó que las personas que viven en culturas de alta indulgencia tienen un mayor grado de bienestar subjetivo que aquellas en culturas restringidas6. Lo que es más importante, la capacidad de saborear el momento conduce directamente a un mayor bienestar subjetivo y aumenta la probabilidad de que la satisfacción financiera conduzca a una mayor satisfacción con la vida y bienestar emocional.

Prevención de conflictos internos y te ayuda a comer menos: Cuando te llega la carta de postres en un restaurante quizás te preguntes si darte un capricho o no. Un estudio reciente tuvo hallazgos que podrían sorprenderlo7. Las expectativas de consumo indulgente de los consumidores desenfrenados aumentaron o no cambiaron su preferencia por una opción saludable. A pesar de la creciente preocupación por una alimentación saludable, los consumidores restringidos irónicamente prefieren opciones de alimentos poco saludables cuando anticipan una oportunidad de consumo de postres. La moderación puede jugar en su contra. De hecho, otro estudio demostró que cuando un plato indulgente (saludable) es el primer elemento, posteriormente se eligen platos bajos en calorías y el consumo total de calorías es menor, a menos que la persona esté abrumada cognitivamente.

Ayuda a replantear comportamientos saludables: cuando te entregas, también puedes disfrutar de comportamientos que son buenos para ti. Hacer ejercicio y comer alimentos saludables puede ser indulgente en lugar de aburrido. Estás priorizando tu cuerpo y poniéndote a ti mismo primero. Un estudio mostró que cuando las personas veían la alimentación saludable y el ejercicio como indulgentes, era más probable que participaran en ellos9.

Mayor compromiso con el trabajo y recuperación del estrés: luego está todo el problema de comprar cosas que realmente no necesita. Si no conoces este sentimiento, puede que sea el momento de conocerlo. Un estudio reciente mostró que el consumo innecesario podría aumentar su compromiso en el trabajo. También puede ayudarlo a recuperarse del estrés10.

Mayor comportamiento prosocial: las personas más propensas a complacerse tienen más probabilidades de donar, ser voluntarias o ayudar a un extraño. Obtienen altas calificaciones en el World Giving Index. Además, es menos probable que las personas ayuden a un extraño cuando están más orientadas a largo plazo. Sin embargo, cuando las personas tienen un alto nivel de indulgencia, es más probable que ayuden a un extraño, incluso si están orientados a largo plazo11.

Te ayuda a valorar más la amistad: Priorizar las amistades es diferente para diferentes personas. Pero un estudio reciente de 323,200 participantes de 99 países encontró que las personas más indulgentes tienden a priorizar más las amistades. Asimismo, priorizar a los amigos se asocia con una mayor salud y bienestar12.

En general, hay un buen equilibrio a considerar al darse un capricho, pero durante esta temporada de vacaciones, reflexione sobre algunas de las ventajas. Podría cambiar tu vida para mejor.

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