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Fuente: ESB Professional/Shutterstock

Cuando California aprobó una medida hace unos años que prohibía las suspensiones por actos de desafío deliberado en las escuelas primarias y secundarias, la reacción fue mixta. La gente temía lo que podría pasar si eliminábamos una de las herramientas de uso más frecuente en las cajas de herramientas de nuestras escuelas para manejar el comportamiento severo.

Argumenté que obligar a los administradores a dejar de suspender a los estudiantes no resolvería el problema por sí solo. No podemos simplemente tomar algo que no ha estado funcionando. Debemos reemplazarlo con algo más efectivo. Afortunadamente, existen alternativas probadas que no se basan en el poder, el control y el combate en lugar de reforzar las prácticas racialmente sesgadas.

Por lo tanto, fue increíblemente gratificante ver una nueva ley aprobada en nuestro estado natal de Massachusetts la semana pasada que requiere que los tomadores de decisiones utilicen alternativas basadas en evidencia a la suspensión en nuestras escuelas públicas. El enfoque que enseñamos en Think:Kids, llamado Resolución Colaborativa de Problemas (CPS), fue nombrado como una de las alternativas recomendadas junto con otros modelos, como las prácticas restaurativas, que combinan muy bien entre sí.

Se ha demostrado que los procedimientos disciplinarios escolares tradicionales, como las suspensiones, son ineficaces para los estudiantes a los que se aplican más: estudiantes de color, estudiantes con discapacidades y estudiantes con antecedentes de trauma. Debido a que las respuestas punitivas a los desafíos conductuales solo exacerban el estrés crónico tanto para los estudiantes como para los educadores, perpetúan un círculo vicioso para los estudiantes más vulnerables, incomprendidos y marginados. Las investigaciones han demostrado claramente que la disciplina punitiva aumenta la probabilidad de disciplina adicional y está relacionada con tasas más altas de deserción escolar, rendimiento académico más bajo y participación en el sistema de justicia juvenil.

Sabemos por qué las suspensiones no funcionan y empeoran las cosas. Las estrategias disciplinarias como esta están dirigidas a motivar a los estudiantes a comportarse mejor. Pero centrarse en la motivación es ladrar al árbol terapéutico equivocado. Los estudiantes que luchan por controlar su comportamiento en la escuela no carecen de la voluntad para comportarse bien, carecen de las habilidades para comportarse bien. Centrarse en las luchas de un estudiante específico con ciertas habilidades como la raíz de su mala conducta tiene el potencial de reducir los efectos dañinos de las disparidades raciales o socioeconómicas en las prácticas disciplinarias escolares.

Requerir el uso de formas de disciplina relacionales comprobadas, como la resolución colaborativa de problemas y las prácticas restaurativas, que se enfocan en desarrollar habilidades es fundamental si queremos avanzar hacia una disciplina escolar más compasiva, efectiva y equitativa. Tengo la esperanza de que esta ley ayudará a disminuir la desproporcionalidad de la disciplina escolar y, en los casos más severos, ayudará a interrumpir el conducto de la escuela a la prisión.

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