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Fuente: derechos de autor de Smoking Studios

Soy escritor, y para generar palabras que me interesen, primero las escribo a mano, con pluma y tinta sobre papel. También soy profesora de escritura creativa, y cuando les digo a mis alumnos (prácticamente todos ellos escriben de todo, desde notas de clase hasta cuentos y listas de compras, en sus computadoras portátiles o teléfonos inteligentes) que he escrito 20 novelas, tres no libros de ficción e innumerables ensayos y poemas que usan este método histórico y analógico de poner palabras, reaccionan de dos maneras: o se quedan boquiabiertos de lástima por mi idiotez y posible locura (la mayoría de ellos) o consideran la posibilidad (descabellada) que pueda tener acceso a la antigua sabiduría mística que implica rechazar la conveniencia, la velocidad y la precisión en favor de una técnica arcana que asocian con carruajes tirados por caballos, baños al aire libre y la ausencia de wifi.

De hecho, no me opongo en absoluto a escribir en una computadora: Lo que mejor funcione para sacar tu historia, insisto, es lo adecuado para ti. Pero hay razones para considerar cambiar a escritura a mano, algunas de las cuales están respaldadas por investigaciones recientes. De eso, más adelante.

Mi propio problema con escribir cosas que te interesan en una computadora es doble. En primer lugar, se ve demasiado bien: las letras son claras y legibles, los párrafos perfectamente rectangulares y mi cerebro reacciona instintivamente pensando que las oraciones en sí también deben ser claras y perfectas. Mientras que cuando escribo una oración a mano y con garabatos que parece que una cucaracha en miniatura tomó tres tabletas de LSD, empapó sus patas en tinta negra y tropezó con la página, alucinando todo el tiempo, estoy viendo algo tan feo e inconsistente como lo más probable es que mi primer borrador lo sea, y trabajo duro para mejorarlo.

derechos de autor GM Foy

Un extracto de uno de los manuscritos del autor.

Fuente: copyright GM Foy

La segunda razón por la que prefiero escribir a mano es que, debido a que escribo pequeño y apretado, puedo tachar una oración que no me gusta y escribir otras cinco que podrían funcionar mejor en todos los lados. Otro beneficio adicional de este proceso es que, cuando decido que la primera frase al final cantó mejor que las demás, todavía puedo leer lo que taché y poner una marca de verificación allí para resucitar su idioma.

Una vez, un estudiante hizo lo que me pareció una crítica válida, en referencia a un punto sobre el que insisto mientras enseño que lo que impulsa una historia es el personaje, y lo que impulsa a un personaje es la emoción. Si las emociones se centran principalmente (para las personas diestras, es decir, el 95 por ciento de los humanos) en el hemisferio derecho, dijo, pero usamos solo nuestro hemisferio izquierdo (que controla la mano derecha) para escribir a mano, ¿no implicaría esto que escribir con lápiz y papel, y por lo tanto con el hemisferio izquierdo, permite menos acceso a nuestras emociones? ¿Y esto, por lo tanto, no inhibiría nuestra capacidad de inculcar a los personajes emociones similares? ¿Escribir con ambas manos, en la pantalla o en el teclado, no permitiría que ambos hemisferios tuvieran la oportunidad de expresarse?

Tuve que admitir que ella podría tener un punto; aunque también pensé que, de los muchos escritores que admiro que crearon emociones complejas para sus personajes, muchos escribieron antes de que se inventaran los teclados y las pantallas, ¿y seguramente no todos eran zurdos? Y en todo caso, con los zurdos, ¿no se invierten las funciones hemisféricas?

Empecé a buscar, a través de Internet y el teclado de una computadora, respuestas. Encontré evidencia, en un artículo de Nielsen, Zielinski et al., de que el concepto popular de cerebro derecho creativo vs. la izquierda analítica era, en el mejor de los casos, simplista y, en el peor, errónea. O en términos científicos, «La lateralización de las conexiones cerebrales parece ser una propiedad local más que global de las redes cerebrales, y nuestros datos no son consistentes con un fenotipo de todo el cerebro de una mayor red de ‘cerebro izquierdo’ o ‘cerebro derecho'». fuerza entre los individuos».

También encontré una investigación de la neuróloga Alice Flaherty que demuestra (este suele ser el caso con la investigación del cerebro) que el flujo creativo, como la mayoría de las funciones neurológicas complejas, no está restringido a ningún área fácilmente definida en nuestras cabezas. «Los vínculos del impulso creativo con sistemas mejor entendidos, como el impulso de comunicarse, brindan evidencia tanto directa como indirecta de un modelo anatómico de tres factores del impulso creativo que coordina los sistemas frontal, temporal y límbico», escribió Flaherty, y agregó cortésmente que estos profundos Era necesario contrastar los patrones de intercambio de ida y vuelta con los «modelos hemisféricos» de creatividad más antiguos.

Otra investigación indica que un tipo diferente de escritura a mano (tomar notas) tiene beneficios en comparación con hacerlo en una computadora portátil. Al escribir, más lentamente, con bolígrafo o lápiz, los investigadores descubrieron que los sujetos se veían obligados a pensar y condensar lo que estaban observando, con el resultado de que podían recordar mejor lo que habían pensado y anotado. Al escribir, mucho más rápido y con más claridad, en una computadora portátil, tendían a reproducir lo que escuchaban palabra por palabra y sin análisis. Parecía ser la función de análisis la que permitía una comprensión y un recuerdo más fáciles.

La introspección ofrece sólo un vínculo tenue entre la función de análisis inherente a la escritura escrita a mano y los beneficios que podría conferir a la escritura creativa. Ciertamente, usar mi propia taquigrafía garabateada me permite concentrarme en la acción o proceso clave que estoy tratando de describir, mientras que al escribir paso más tiempo asegurándome de que los párrafos permanezcan perfectos y listos para imprimir. Y, como se señaló, la facilidad de editar, corregir y volver a corregir a mano hace que el proceso de creación sea más fluido, al menos para mí.

Sin embargo, en última instancia, mi principal consejo para los escritores es cierto: use lo que sea que funcione para usted. Si un personaje o una historia pueden entretener y conmover al lector, entonces las herramientas que utilizó fueron tanto irrelevantes como correctas.

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