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Perdóname, creo que mi hijo de 1 año es el bebé más lindo de todos. Sí, sí, las madres tienen un fuerte prejuicio hacia sus propios hijos. Como detallo en mi nuevo libro, algunos circuitos de recompensa no se “encienden” en el cerebro de los padres hasta que miran a sus propios hijos. Pero objetivamente, ¡objetivamente! – mi hija es adorable.

El pequeño tiene rasgos de «bebé Gerber»: una frente bulbosa, ojos grandes, mejillas y muslos regordetes (y rizos). Los bebés con estas cualidades se consideran más lindos que los que tienen la frente hundida, ojos pequeños y barbilla ancha o larga. Los adultos sonríen y los miran por más tiempo. Se percibe que los bebés atractivos son más sociables, más fáciles de cuidar y más competentes que sus compañeros acogedores. Inhiben la agresión en hombres adultos. Están más alimentados.

Nuestro bebé está recibiendo atención, y mi esposo y yo comenzamos a preocuparnos de que ser lindo podría no conducir a nada bueno. Tengo la teoría de que los patitos feos y las marimachos crecen para tener una vida interior más rica. No quiero una princesa.

Queremos saber: ¿los bebés más lindos resultan ser los adultos más atractivos?

Idealmente, un estudio reciente de los psicólogos Marissa Harrison, Gordon Gallup Jr y sus colegas aborda esta cuestión. (Me encantan los estudios como este; están impulsados ​​por pura curiosidad). Se presume que el atractivo físico permanece estable a lo largo del tiempo. Esto se ha demostrado desde la infancia: es más probable que los niños atractivos de diez años sean adultos atractivos. (Otro estudio encontró que el atractivo de los adultos se puede predecir a partir de los cinco años). Pero hasta ahora, ningún estudio ha rastreado el atractivo desde la infancia.

Es interesante cómo lo hicieron los psicólogos. Examinaron los anuarios de la escuela secundaria y encontraron 108 graduados de último año que enviaron fotos de sí mismos cuando eran bebés. Luego pidieron a varios cientos de estudiantes que calificaran el atractivo de las personas, en la infancia y la edad adulta.

El resultado ?

No hubo correlación entre el atractivo en la infancia y la edad adulta (jóvenes). Algunos patitos feos se convirtieron en cisnes, algunos cisnes bebés se convirtieron en patos feos. Algunos bebés torpes e incómodos permanecieron así hasta el último año de secundaria. Y algunos bebés hermosos han mantenido su brillo a lo largo de los años. Esto fue cierto tanto para hombres como para mujeres. La bondad, o la simpatía, en la primera infancia no predice el atractivo futuro.

El estudio tuvo un hallazgo interesante: aunque era probable que los revisores estuvieran de acuerdo con los bebés atractivos, a menudo no estaban de acuerdo con los de dieciocho años que tenían éxito. ¿Por qué? El estándar de oro de la belleza para los bebés (frente, ojos, muslos) es universal. Estas preferencias están arraigadas en nosotros para obtener cuidado y protección, mientras que la percepción de la belleza adulta está moderada por la cultura.

Los bebés lindos son positivos universales. Con eso en mente, es bueno que el mío esté recibiendo atención ahora. El futuro será mucho menos predecible.

* Si te gusta este artículo, haz clic aquí para ver artículos anteriores y aquí para una descripción de mi libro más reciente, ¿Los caballeros realmente prefieren rubias ?, sobre la ciencia detrás del amor, el sexo y la atracción. Si lo desea, consulte mi próximo libro, ¿Tienen bebés más dulces los amantes del chocolate?: La ciencia sorprendente del embarazo.

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