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La dislexia generalmente se enmarca en un modelo de déficit médico. Considere la siguiente definición: “La dislexia es una discapacidad de aprendizaje específica de origen neurobiológico. Se caracteriza por dificultades en el reconocimiento preciso y / o fluido de las palabras y por una mala ortografía y descodificación. Esta es una definición bastante estándar tomada de un artículo ampliamente citado, y muchos médicos y profesionales la considerarían autorizada.

Por un lado, esta definición es precisa y está respaldada empíricamente en la medida en que la dislexia se ha asociado con tales dificultades. Sin embargo, también hay razones para creer que esta definición es indebidamente negativa. Porque, de hecho, la dislexia se asocia con muchas ventajas y limitaciones.

Quizás el positivo general más asociado con la dislexia es la creatividad. Esto se hizo evidente para la psicóloga Dra. Beverley Steffart a fines de la década de 1990, cuando le pidieron que estudiara la dislexia en el Central St Martin’s College of Art and Design de Londres. Los profesores se habían preocupado después de notar un alto nivel de dislexia entre sus alumnos. Lo que encontró su encuesta fue que las tres cuartas partes de los estudiantes eran disléxicos.

Curiosamente, aunque esto significaba que tendían a tener dificultades para leer y escribir, la propia Steffart concluyó que la dislexia como tal no es necesariamente algo malo. Para ella, la dislexia ha llegado a representar «un ‘compromiso’ entre la capacidad de ver el mundo de esta manera maravillosamente vívida y tridimensional, y la incapacidad de lidiar con la palabra escrita, ya sea leyendo o escribiendo». Según este punto de vista, muchos estudiantes de artes se habían destacado en parte debido a su dislexia, más que a pesar de ella.

Por supuesto, eso no significa que todos los estudiantes disléxicos deban ser buenos en las vocaciones artísticas tradicionales. Pero hay buenas razones para creer que todas las personas disléxicas tendrán un nicho potencial en alguna parte debido a sus estilos de pensamiento divergentes. Alternativamente, por ejemplo, muchos emprendedores disléxicos han descrito cómo su pensamiento divergente les ha ayudado a sobresalir en sus campos elegidos, mientras que otros han notado cómo ciertos deportes pueden adaptarse a su estilo cognitivo disléxico.

Los rasgos cognitivos más generales subyacen a estas diversas tendencias. Aunque históricamente ha habido una fuerte tendencia en la investigación a encontrar solo déficits, el trabajo más reciente ha encontrado beneficios. Un estudio de 2004, por ejemplo, midió tanto la cantidad como la originalidad de las ideas generadas por estudiantes disléxicos y sin discapacidades de aprendizaje; demostró que los estudiantes con dislexia tendían a desempeñarse mejor que los estudiantes sin problemas de aprendizaje en ambos aspectos. De manera similar, un estudio más reciente de 2016 encontró que las personas con dislexia eran superiores para conectar diferentes campos mentales a través de combinaciones inusuales de ideas en comparación con los controles.

La síntesis más rigurosa de los aspectos positivos de la dislexia hasta la fecha se puede encontrar en el libro de 2011 The Dyslexic Advantage de Brock Eide y Fernette Eide. Ellos entrelazan una amplia gama de investigaciones y destacan cómo la dislexia debe asociarse con el pensamiento holístico. Lo que quieren decir con esto es que las personas con dislexia parecen buenas para detectar conexiones y ver el mundo de manera integral, lo que, si bien dificulta algunas tareas, en muchos sentidos les da a las personas con dislexia una ventaja competitiva. En vista de esto, sugieren abandonar el modelo de déficit médico y en su lugar sugieren ver los desafíos y beneficios asociados con la dislexia como «dos caras de la misma moneda neurológica».

Para ser claros, al enfatizar todo esto, no niego que la dislexia sea una discapacidad. Las personas con dislexia están discapacitadas y sería incorrecto ignorarlo o negarlo. Sin embargo, también es cierto que gran parte de la discapacidad disléxica se puede explicar a la luz de cómo las actitudes y estructuras excluyen a quienes tienen este estilo cognitivo. Además, es importante tener en cuenta que las etiquetas indebidamente negativas pueden aumentar el estigma y afectar negativamente la autoestima.

Por lo tanto, si bien es vital reconocer los desafíos asociados con la dislexia, es igualmente importante reconocerla como un aspecto natural y valioso de la diversidad neurológica humana, un aspecto que debe ser apoyado, adaptado y valorado, en lugar de ser visto como un defecto médico sin el que estaríamos mejor.

Crédito de imagen de LinkedIn: antoniodiaz / Shutterstock

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