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Fuente: NEOSiAM/Pexels

En abril de 2009, Trisha Leffler anunció sus servicios eróticos en Craigslist, una plataforma en línea para vender bienes y servicios. El 10 de abril de 2009, Leffler programó una reunión con un cliente en un hotel de lujo en Boston. Más tarde ese día, el cuerpo de Leffler fue encontrado atado y amordazado. Leffler fue víctima de un aparente robo.

El 14 de abril de 2009, Julissa Brisman colocó un anuncio en Craigslist ofreciendo servicios de masajes eróticos. Brisman programó una cita con un hombre al que solo conoce como «Andy». El cuerpo de Brisman fue encontrado asesinado en su habitación de hotel. La autopsia reveló que ella trató de luchar contra sus atacantes, pero finalmente recibió varios disparos de su agresor. Brisman fue víctima de un aparente robo.

Una tercera víctima, Cynthia Melton, trabajaba como bailarina exótica ofreciendo servicios de baile erótico. Melton programó una cita para reunirse con un cliente en un hotel de Rhode Island. Melton fue víctima de un aparente robo que terminó en asesinato.

La policía notó las similitudes entre los tres asesinatos. Las tres víctimas ofrecieron servicios eróticos, dos mujeres fueron atadas con bridas y las tres víctimas fueron robadas.

Los investigadores policiales revisaron las imágenes de seguridad e identificaron a una persona de interés. Los investigadores también rastrearon una respuesta de correo electrónico al anuncio de Brisman que figura en Craigslist. La fuente del correo electrónico fue Philip Markoff. La policía supervisó a Markoff durante varios días antes de arrestarlo. Markoff fue arrestado y acusado de asesinato, robo a mano armada y secuestro. Una búsqueda en el apartamento de Markoff produjo un arma, balas que coincidían con las recuperadas del cuerpo de Brisman, bridas, cinta adhesiva, una computadora portátil que contenía comunicaciones con Brisman y varios pares de ropa interior femenina pertenecientes a Leffler. Durante un interrogatorio policial, Markoff confesó haber robado y asesinado a las víctimas. Markoff se convirtió en uno de una lista cada vez mayor de asesinos en serie que deambulan por el país.

El 15 de agosto de 2010, Markoff se suicidó en su celda de prisión. Markoff usó un instrumento afilado hecho a mano para cortar las principales arterias de sus tobillos, piernas y cuello. Markoff también puso una bolsa de plástico sobre su cabeza y empujó papel higiénico por su garganta para que los socorristas no pudieran resucitarlo. Finalmente, Markoff se cubrió de pies a cabeza con una manta y se acostó en su litera hasta que murió.

El encanto de la muerte y la destrucción.

La gente está fascinada con los asesinos en serie. Aristóteles señaló en el 350 a. C.: “Objetos que en sí mismos vemos con dolor, nos deleitamos en contemplarlos cuando se reproducen con minuciosa fidelidad: como las formas de los animales más innobles y de los cadáveres”. La fascinación por los hechos violentos no ha hecho más que aumentar a lo largo de los milenios. El atractivo de la muerte y la destrucción puede tener una base fisiológica. La respuesta fisiológica a los estímulos negativos es mayor que la respuesta fisiológica a los eventos positivos. En otras palabras, las personas se sienten más estimuladas por los eventos negativos que por los positivos. Los medios de comunicación se centran en las historias negativas porque la gente se siente atraída por la muerte y la destrucción.

Este fenómeno a menudo se denomina curiosidad morbosa. La curiosidad morbosa es una combinación de miedo y emoción que atrae la atención de las personas hacia el terror y la muerte. Muchos programas de televisión, películas y podcasts intentan saciar la necesidad de saber más sobre los asesinos y sus víctimas. Murderabilia es muy buscado. Surgió una industria artesanal que vende artefactos asociados con delitos notorios, como mechones de cabello, armas homicidas y dibujos y bocetos de asesinos encarcelados. La curiosidad morbosa crea tanto excitación como miedo.

La búsqueda de sensaciones despierta la necesidad de estímulos cada vez mayores para satisfacer la necesidad de experiencias nuevas y emocionantes. Los buscadores de sensaciones a menudo se involucran en conductas de riesgo como el paracaidismo, el montañismo y los juegos de azar. Los asesinos en serie sirven como una experiencia indirecta para los buscadores de sensaciones. La desventaja de la búsqueda de sensaciones es que se requiere una estimulación cada vez mayor para satisfacer la necesidad de estímulos nuevos y emocionantes.

El miedo es una reacción natural a un evento horrible. La gente a menudo cierra los ojos y los cubre con las manos, pero inevitablemente los vuelve a abrir y extiende los dedos para no perderse la carnicería. El miedo es un instinto de supervivencia. La gente le teme a las cosas que pueden hacerles daño. Para evitar que algo nos perjudique, debemos vigilar constantemente el peligro para evitarlo. Los ojos tapados no pueden evitar el peligro.

Otro aspecto del miedo es el alivio de que no somos las víctimas. Observar la actividad delictiva también puede brindarnos la información necesaria para sobrevivir a un evento similar o para evitar ser víctima de un acto violento. Por estas razones, las personas tienen dificultades para desconectarse de los eventos amenazantes. El atractivo de los homicidios violentos se ha convertido en parte de la psique estadounidense y seguirá siéndolo durante mucho tiempo.

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